viernes, 10 de febrero de 2012

Carnaval

El Carnaval es una celebración que tiene lugar antes de la cuaresma cristiana, con fecha variable (entre finales de enero y principios de marzo según el año), que combina elementos lúdicos como disfraces, desfiles y fiesta en las calles. A pesar de las grandes diferencias que su celebración presenta en el mundo, su característica común es la de ser un período de permisividad y cierto descontrol.

El más probable origen de estas fiestas se halla en las festividades paganas en honor a Baco, dios del vino, las saturnales y las lupercales romanas. También es probable que uno de sus orígenes sean las fiestas que se realizaban en Egipto en honor al toro Apis. Históricamente, se podría seguir el rastro del carnaval hasta la antigua Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años, de donde derivaron posteriores celebraciones en el Imperio Romano. Desde este, la costumbre de la fiesta colonizó Europa y fue llevada a América durante el siglo XV durante la conquista del Nuevo Mundo por parte de españoles y portugueses.

Los etnólogos encuentran en el carnaval elementos supervivientes de antiguas fiestas y culturas, como la fiesta de invierno (Saturnalia), las celebraciones dionisíacas griegas y romanas (Bacanales), las fiestas andinas prehispánicas y las culturas afroamericanas. Algunos autores consideran que para la sociedad rural, fuertemente estructurada por el cristianismo, el tiempo de «carnestolendas» ofrecía mascaradas rituales de raíz pagana y un lapso de permisividad que se oponía a la represión de la sexualidad y a la severa formalidad litúrgica de la Cuaresma.

A comienzos de la Edad Media la Iglesia Católica propuso una etimología de carnaval: del latín vulgar carne-levare, que significa 'abandonar la carne' (lo cual justamente era la prescripción obligatoria para todo el pueblo durante todos los viernes de la Cuaresma)
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Posteriormente surgió otra etimología que es la que actualmente se maneja en el ámbito popular: la palabra italiana carnevale, que significaba la época durante la que se podía comer.

Pero a fines del siglo XX varios autores comenzaron a sospechar el origen pagano del nombre. Carna es la diosa Celta de las habas y el tocino. También estaría conectada con fiestas indoeuropeas, dedicadas al dios Karna (que en el Mahabhárata aparece como un ser humano, hermano mayor de los Pándavas, hijo del dios del Sol y la reina Kuntí).

Actualmente el carnaval se ha convertido en una fiesta popular de carácter lúdico. El término «Carnaval» se aplica también a otros tipos de festividades que no están situadas en el tiempo de las carnestolentas (tiempo previo a la cuaresma), pero que comparten elementos similares, tales como los desfiles de comparsas.