martes, 24 de noviembre de 2015

La Llave y la Puerta en el Círculo bloggercratiano

Ha sido toda una sorpresa para los autores de nuestro Little Brother, La Llave y la Puerta, encontrarnos con el hecho de que se nos ha incluido en el Círculo bloggercratiano, definido como: "Un espacio dedicado, a modo de agradecimiento, para recomendar a los cultores del terror cósmico y conocedores de Lovecraft, cultor primigenio del terror cósmico, blogueros lovecraftianos de habla hispana que mantienen la memoria y el universo este horror."

Desde las páginas de La Llave y la Puerta queremos agradecer a Gladwyn B., bloggero y compilador de este curioso círculo el que nos haya incluido en el mismo. Por supuesto, desde el humor, la parodia y la sátira, nos comprometemos a seguir manteniendo viva la memoria del Maestro del Horror H.P. Lovecraft.


jueves, 19 de noviembre de 2015

Los homenajes de La Llave y la Puerta

En La Llave y la Puerta, blog hermano de la Necrópolis, los lectores pueden sorprenderse, divertirse y desconcertarse con las consecuencias del "Factor Arkham", como se denomina esa tendencia al caos y a la aparición de situaciones poco comúnes en el momento más inesperado. Sin embargo, en ocasiones, por injerencias desde el Espacio B (L-space en inglés), nos vemos afectados por la influencia de otros fenómenos literarios y culturales. Fruto de estas interferencias han surgido diversos homenajes en el blog que se han hecho un hueco en las vidas diarias de los Pickman, Welcome, Brontes y demás grey que puebla nuestra particular versión de Arkham. Desde que este blog comenzó su andadura hasta este momento, hemos alcanzado un total de 12 de estos homenajes, y ya que hemos alcanzado esta cifra (¿y por qué no?), presentamos para disfrute de propios y extraños nuestro particular conmemoración a esos clásicos de ayer y de hoy.
  1. El crímen del Becario. Homenaje a "El crímen del Tío Bonifacio" de Guy de Maupassant. Nuestra particular visión de este relato corto de tono humorístico de este particular escritor francés, autor de un gran número de cuentos y varias novelas. Vale la pena destacar "El Horla" como una de sus mejores obras de terror.
  2. Terry Pratchett en La Llave y la Puerta. Homenaje a Terry Pratchett por su fallecimiento. Debido a la inesperada muerte de este gran escritor inglés, autor de la conocida saga de fantasía "Mundodisco", entre otras obras, en la Miskatonic se inaugura una estatua de la Gran A'tuin, la Tortuga del Mundo.
  3. Pequeña T'auin. Homenaje a Mundodisco de Terry Pratchett. Tras la inauguración del monumento en honor a Terry Pratchett, aparece un nuevo personaje: Pequeña T'Auin, "(...) una tortuga, un galápago para ser exactos, sobre cuyo caparazón se hallaban cuatro damanes, y sobre estos un gran disco cubierto de nieve y con una elevación rocosa en cuya cima se alzaba un fresno bonsai cual árbol del mundo. Circunvalando el disco se hallaba un dragón serpentiforme o una serpiente draconiana, una versión reducida de la terrible Jörmundgander, la serpiente de Midgard de la mitología nórdica."
  4. El regreso del Fantasma de Canterville. Homenaje a "El fantasma de Canterville" de Oscar Wilde. Una serie de fenómenos paranormales asedian La Llave y la Puerta y, curiosamente, coinciden con las manifestaciones del fantasma creado por Oscar Wilde. Los Pickman deberán tratar de averiguar quien es el culpable y detenerlo en esta curiosa reescritura de la conocida historia de fantasmas.
  5. Little Welcome in Slumberland. Homenaje a "Little Nemo in Slumberland" de Winsor McCay. Tras los hechos narrados en Thunder-verse, no dejamos que todo cayera en el olvido, sino que sacamos consecuencias de lo que allí sucedió. Este homenaje a la obra de Winsor McCay con Evangeline "Welcome" Parker de protagonista es una de esas ramificaciones que han ido surgiendo.
  6. Días del Futuro Chalado. Homenaje a la saga "Días del Futuro Pasado" de Chris Claremont y John Byrne. Saga clásica de los X-Men y fuente de inspiración para otras obras de viajes en el tiempo. Un viajero del futuro debe impedir los acontecimientos que desencadenarán un mañana distópico y post-apocalíptico. Lastima que sea Robert Pickman, el magufo de la familia....
  7. Noches del Futuro Chalado. Conclusión del homenaje a la saga "Días del Futuro Pasado" de Chris Claremont y John Byrne y a Fanhunter de Cels Piñol. Épico-decadente final en el que Robert, Welcome, Summanus y Araknek deben hacer frente al equidna ciborg vestido de folklórica enviado desde el futuro para asegurarse que se produce el aciago mañana que Robert quiere evitar.
  8. Christoper Lee y los inmortales. Homenaje al gran actor Christopher Lee y los personajes que le hicieron famoso. Con el fallecimiento de este polifacético intérprete, en La Llave y la Puerta se le conmemora con la inauguración de una estatua en su honor y la aparición de varios personajes que le han hecho inmortal: Drácula, Fu Manchu, Holmes y Saruman.
  9. Hail to the King (in Yellow)! Homenaje al conjunto de relatos "El Rey de Amarillo" de Robert W. Chambers. Cuando todo parece ir con normalidad, Seabury Pickman anda como loco buscando al Rey de Amarillo. El misterioso monarca creado por Chambers para dar título a su infame obra de teatro anda dejando caer su influencia onírica por la universidad. Seabury deberá seguir el rastro de chistes referenciales y homenajes a los cuentos que componen este ciclo.
  10. This is Halloween II (Parte 1): La revancha de Vinnie West. Homenaje al Necronomicón de H.P. Lovecraft, multiples veces versionado. Con el Especial Halloween de 2015, retomamos al Vinnie West, descendiende de Herbert West y su obsesión por reanimar a los muertos. Para ello, decide buscar el Necronomicon, pero... ¿cual de todas las versiones que se han creado?
  11. This is Halloween II (Parte 2): La épico-decadente batalla del EldritchBurguer. Homenaje a la saga Evil Dead de Sam Raimi. Tras la búsqueda del Necronomicón durante la primera parte del Especial Halloween, pasamos a palabras mayores con una epico-decadente batalla que rememora el asedio del castillo en "El Ejército de las Tinieblas" (1992, Dir. Sam Raimi), con Welcome ataviada como Ash.
  12. Sin noticias de Yith. Homenaje a "Sin noticias de Gurb", la novela de Eduardo Mendoza. Disparada versión de la novela en la que un alienígena debe encontrar a su compañero, Gurb, que ha desaparecido con el aspecto de Marta Sánchez. En La Llave y la Puerta, Seabury y Anna Pickman deben encontrar a un yithiano desaparecido en una fiesta Erasmus y que se encuentra en el cuerpo de ¡Lady Gaga!

martes, 17 de noviembre de 2015

Books from the Crypt #92: ¡Voto a bríos!

Título: ¡Voto a bríos!
Título original: Jingo
Año: 1996
Autor:Terry Pratchett
Género: Fantasía
Sinopsis:
¡Mundodisco está en guerra! Una hilarante sátira sobre el patriotismo y los confictos armados.En Mundodisco, el mundo imaginario que sirve de escenario a la saga de novelas homónimas escritas por Terry Pratchett, dos barcas de pesca discuten por la posesión de un caladero. De repente, una isla emerge del mar, y del tema de los peces se pasará inmediatamente al de la soberanía. A partir de esta situación surrealista, Pratchett incide en la inutilidad de las guerras, en la xenofobia, el racismo y el sexismo con su inconfundible ironía y su desbordante sentido del humor.

Crítica:
Vigesimo primera novela de la serie de Mundodisco, dentro de la cual es la cuarta centrada en la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, esta novela es una crítica cargada de sátiras y parodias al más puro estilo del genial Terry Pratchett. Partiendo del surgimiento de una isla en la mitad exacta del Mar Circular, a la misma distancia de la ciudad-estado de Ankh-Morpork y de Al-Kali, capital del imperio de Klatch, se produce una escala de nacionalismo exaltado que se va canalizando hacia una mayor violencia y que amenaza con el inicio de una guerra entre los dos vecinos.

Terry Pratchett la titula originalmente Jingo, en referencia a ese nacionalismo exagerado y con pretensiones de superioridad. Narrada desde la perspectiva de Ankh-Morpork, pues al ser una novela de la Guardia, está protagonizada por Samuel Vimes y algunos de los pintorescos policias de esta urbe, la trama sigue los intentos de la Guardia por mantener el orden en la ciudad, así como investigar el intento de asesinato de un alto cargo del gobierno klatchiano. A través de esta perspectiva nos encontramos con todo tipo de situaciones: turbas dispuestas a linchar a cualquier klatchiano que se encuentren, dialogos plagados de xenofobia e ignorancia y regados de un sentimiento de superioridad surgido de un nacionalismo mal entendido, etc. Sin embargo, Pratchett no cae en el tópico de morporkianos buenos - klatchianos malos. Con su habitual maestría narrativa, va dejando paso a diferentes personajes que nos muestran todo tipo de perspectivas, intereses y comportamientos por parte de ambos bandos.

Por supuesto, no faltan múltiples reflexiones que dotan a la novela de un cuerpo mucho mayor, de una profundidad que se disimula gracias al sentido del humor y la ironía del autor. Tampoco hay que olvidar los guiños que va haciendo a otras obras, pequeños homenajes a los Mitos de Cthulhu de Lovecraft (la extraña arquitectura de Leshp, la isla que surge del mar, es una referencia a Dagón y, por supuesto, la mención a la desaparición del Señor Hong), Lawrence de Arabia, 20.000 Leguas de Viaje Submarino de Julio Verne (el submarino), Leonardo da Vinci, etc.

En conjunto, Voto a bríos es una excelente novela, que invita a la reflexión en una trama llena de humor, ironía y crítica, con el detective oficial de Mundodisco, Samuel Vimes, como protagonista. Una novela que siempre es de lectura agradecida y que no debe pasarse por alto.

sábado, 14 de noviembre de 2015

Books from the Crypt #91: El horror sobrenatural en la literatura

Título: El horror sobrenatural en la literatura
Título original: Supernatural Horror in Literature
Año: 1939
Autor: Howard Phillips Lovecraft
Género: Ensayo / Terror
Sinopsis:
Howard Phillips Lovecraft (1890-1937), maestro indiscutible de la narrativa de terror moderna, manifestó a lo largo de su vida una gran preocupación por lo fantástico, presente no sólo en sus poemas y relatos, sino también como tema de reflexión y análisis en la mayoría de sus artículos y buena parte de su copiosísima correspondencia. Por eso no es de extrañar que su ensayo más extenso fuera precisamente un apasionado alegato en favor del género fantástico, que él presenta como una deslumbrante victoria del espíritu frente a la materia, como un imprescindible rescate de la facultad de soñar.
El horror sobrenatural en la literatura (1927) va más allá de una confesión muy personal acerca de los libros que más influyeron en HPL, y constituye posiblemente el estudio sobre el género fantástico más completo y valioso escrito hasta la fecha. Tras unos capítulos iniciales dedicados a la ficción sobrenatural en la antigüedad y a la novela gótica en el Reino Unido y el resto de Europa, llegamos al capítulo VII, dedicado por completo a Poe, culminación del movimiento gótico y a la vez iniciador de una tradición completamente nueva. Repasa a continuación la tradición fantástica en Estados Unidos (Hawthorne, Irving, Bierce...) y en las Islas Británicas (Stoker, Benson, Hodgson...), para llegar finalmente a los «maestros modernos» (Machen, Blackwood, Lord Dunsany, M.R. James....).

Crítica:
El horror en la literatura es un ensayo escrito por H. P. Lovecraft entre noviembre 1925 y mayo de 1927, y revisado durante los años 1933 y 1934. Escrito con el particular estilo de este autor americano, que puede resultar algo pesado, pese a no ser un texto particularmente complejo. En esta obra, que fue publicada completa y revisada tras su muerte, Lovecraft repasa la historia del género de la literatura de terror, desde los primeros experimentos del género gótico hasta sus contemporáneos.

De forma exhaustiva, Lovecraft revisa los títulos más importantes de cada periodo y cada género, con los autores más destacados, así como una profunda crítica a las obras que reseña. Por ello, pese al interesante completismo por parte del autor del ensayo, hay que ir sobre aviso, ya que cuenta el argumento completo de cada una de las novelas o relatos que cita. Sin embargo, es recomendable su lectura para aquellos aficionados al género, ya que permite, no sólo tener acceso a un completo análisis y reseña de la historia del terror, sino que nos da un atisbo de las preferencias y gustos particulares de Lovecraft.

Este ensayo, que resulta breve, diseñado originalmente para su publicación en revistas pulp, ha sido objeto de diversas ediciones, por lo que no resulta difícil de encontrar, aunque el título específico puede variar (Alianza, por ejemplo, prescinde de la palabra "sobrenatural" en el título). Por ello, se recomienda ir con ojo, ya que, por ejemplo, la edición de Valdemar es sumamente golosa debido a que complementa el ensayo con otros artículos y ensayos de Lovecraft, bien autobiográficos, bien relacionados con el tema del mismo.

martes, 10 de noviembre de 2015

John muere al final (2012)

Título: John muere al final
Título original: John Dies at the End
País: Estados Unidos
Productora: M3 Alliance
Director: Don Coscarelli
Guión: Don Coscarelli (Novela: David Wong)
Reparto: Chase Williamson, Rob Mayes, Paul Giamatti, Clancy Brown, Glynn Turman, Doug Jones, Daniel Roebuck, Fabianne Therese, Jonny Weston, Jimmy Wong, Tai Bennett, Allison Weissman
Sinopsis:
En la calle lo llaman "salsa de soja" y es una droga que transporta a los que la toman a través del tiempo. Sin embargo, cuando algunos regresan ya no son seres humanos. Así es como se produce una invasión silenciosa de la Tierra que hace que la humanidad necesite urgentemente un héroe. Aquí aparecen John y David, un par de desertores de la universidad que apenas son capaces de mantener un trabajo. ¿Podrán estos dos seres aterrados salvar a tiempo a la humanidad?. (FILMAFFINITY)

Crítica:
John muere al final es una comedia de terror con amplias dosis de humor negro, divertida, absurda, desconcertante y sorprendente. Se trata de una película diferente, sin un presupuesto espectacular ni grandes medios, que, desde el primer minuto deja al espectador estupefacto y sin posibilidad de quedar indiferente ante la misma. Basada en la novela de David Wong, cuyo nombre comparte el protagonista, presenta una disparatada y curiosa historia de terror con una extraña droga, una pareja de alocados jovenes que se ven involucrados en una trama de horror y una cadena de sucesos a cual más extraño.

A lo largo del film, lo que parece un comienzo extraño y que no tiene pies ni cabeza, se va hilvanando en una curiosa historia, excéntrica y divertida, que los lectores habituales de La Llave y la Puerta reconoceran, aunque no alcanza los niveles de humor absurdo y desconcierto que se puede encontrar en este blog. En resumen, John muere al final es una historia de dos investigadores de lo sobrenatural que se ven enfrentados a una crisis provocada por los intentos de invasión iniciados desde un mundo alternativo a la que deberán poner fin. Dirigida por Don Coscarelli y con la aparición de Doug Jones en un papel secundario, nos hallamos ante un film destinado a sorprender e impactar al espectador, una historia que combina el humor negro, el terror y una serie de situaciones sorprendentes e inesperadas. Por ello, esta película está destinada a un público que quiera divertirse, disfrutar de esta rocambolesca historia y no pretenda pecar de exigente. A fin de cuentas, John muere al final no busca otra cosa que ofrecer una trama curiosa, cargada de humor negro y toques desconcertantemente divertidos.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Conspiración de la polvora

Jacobo VI de Escocia, I de Inglaterra e Irlanda, circa 1604
Durante los años 1604 - 1605 se desarrolló en Inglaterra un complot conocido como la Conspiración de la pólvora (Gunpowder Plot). Fue organizado por un grupo de católicos ingleses (Thomas Wintour, Thomas Percy, Guy Fawkes, Robert Keyes, Thomas Bates, Robert Wintour, Christopher Wright, John Grant, Ambrose Rookwood, Sir Everard Digby y Francis Tresham) para matar al rey Jacobo I, a su familia y a la mayor parte de la aristocracia durante la Apertura del Estado (5 de noviembre de 1605), mediante la voladura del Parlamento, e incitar una rebelión en las Midlands.

Con esta acción pretendían iniciar un levantamiento masivo por parte de los católicos ingleses, descontentos por las severas medidas penales adoptadas contra ellos, y que finalizaría con la coronación de un rey leal al Papa. Sin embargo, una vez completados los preparativos, el Gobierno descubrió la conspiración y, tras ejecutar a la mayor parte de los conspiradores, la utilizó como pretexto para endurecer las medidas antirromanas. Muchos creen que la conspiración de la pólvora fue parte integral de la llamada Contrarreforma católica.

Antecedentes
La anterior reina, Isabel I, había mostrado una especial inquina contra los católicos leales al Papa, prohibiéndoles asistir a misa y obligándoles a acudir a los oficios de la Iglesia de Inglaterra. Esta misma monarca se había encargado de ejecutar a en 1587 a la reina de Escocia, María I Estuardo, para tratar de acabar con cualquier tentativa de rebelión por parte de los católicos. Su sucesor, Jacobo I, casado con la católica Ana de Dinamarca, siguió los pasos de su predecesora y endureció las leyes contra los católicos. No obstante, la aplicación de tales normas se hizo más laxa.

La Conspiración
Robert Catesby, Thomas Winter y John Wright se reunieron en secreto por primera vez el 26 de marzo de 1604 para planificar la forma de poner fin a la represión anticatólica. Poco después, incluyeron a un nuevo conspirador, Guy Fawkes, a quien enviaron a mantener una entrevista con el condestable de Castilla, Juan de Velasco, para buscar el apoyo español, de manera que esta nación iniciara la invasión de Inglaterra.

A medida que la conspiración se fue desarrollando, se inició a nuevos miembros en la misma, hasta completar el grupo. El plan consistía en ocultar unas cargas de pólvora en los sótanos del Parlamento. Estaba previsto hacerlas estallar durante la Apertura del Estado.

Para ejecutar el plan, los conspiradores alquilaron una dependencia en los sótanos del edificio, donde fueron almacenando hasta 36 barriles de pólvora. Estaba previsto que la ceremonia de Apertura se produjera a principios de octubre, pero una epidemia de peste la aplazó hasta el 5 de noviembre

El 26 de Octubre de 1605, William Parker, 4º Barón de Monteagle, recibió una carta anónima en la que se advertía de la conspiración. Se desconoce quien pudo ser el autor de la misma, aunque se sospecha que tal vez fuera Robert Cecil, conde de Salisbury. Éste podría conocer desde hacía meses la conspiración gracias a su equipo de espías que utilizó para detenerlos y descabezar la «hidra jesuítico-católica-romana».

El 4 de noviembre, Salisbury dio orden al jefe de seguridad para que registrase
el edificio del Parlamento. Allí encontraron a Guy Fawkes ultimando los preparativos para la voladura. Historiadores afirman que no revelo los nombres de sus complices, otros dicen que sólo algunos. Sin embargo, no cabe duda alguna de que fue torturado brutalmente.

Tras esto, algunos de los conspiradores fueron capturados y ejecutados en el acto. Otros, como el propio Robert Catesby, huyeron de Londres, pero fueron poco a poco siendo apresados o asesinados por la guardia inglesa. Tresham murió poco después en la Torre de Londres. Sometidos a juicio los demás, entre ellos Fawkes, fueron ejecutados «en el mismo lugar que habían planeado demoler», frente a Westminster, siguiendo la costumbre con los traidores: «Colgándoles del cuello sin dejarles morir, seccionándoles los genitales, echándolos al fuego ante sus propios ojos y, hallándose aún vivos, destripándoles y arrancándoles el corazón antes de decapitarles y despedazarles. Luego se expondrían ante el público las cabezas clavadas en picas y serían arrojados los restantes trozos a los pájaros para su alimento». Para asistir a las ejecuciones hubo que pagar entradas como a cualquier otro espectáculo de masas.

Consecuencias del Complot de la Pólvora
Como consecuencia del fallido complot, los católicos fueron víctimas de nuevas leyes represivas: se les prohibió servir como oficiales del ejército y la armada, quedaron socialmente estigmatizados y perdieron el derecho al voto, que se mantuvo hasta bien entrado el siglo XIX. Además, desde entonces, todos los años se encienden hogueras donde se queman efigies de Guy Fawkes, originalmente para dar gracias a Dios por impedir este acto criminal y proteger al pueblo protestante de la conspiración católica. El 5 de noviembre fue declarado «fiesta perpetua para dar gracias a Dios por librarnos de los papistas y como muestra de nuestro odio hacia ellos».

domingo, 1 de noviembre de 2015

Halloween: Evil Dead vs La Llave y la Puerta

En el segundo año del Little Brother de Necrópolis de la Luna Negra hemos alcanzado las fechas de la celebración de los muertos. Como ya sucedió el año anterior, en La Llave y la Puerta lo celebramos con un especial en el que el terror toma protagonismo, pero siempre desde la perspectiva épico-decadente y de humor absurdo propias de este blog. Esta vez, hemos optado por un homenaje a la saga Evil Dead de Sam Raimi (pero no a la versión bastarda del remake de 2013).

Llega Halloween a La Llave y la Puerta, y Vinnie West ha decidido aprovechar estas fechas para lanzar su revancha definitiva sobre la ciudad de Arkham, la residencia estudiantil y, sobre todo, sobre su némesis, Welcome y su alter ego Delta Wave Welcome. Para ello, ha enviado a sus esbirros a conseguirle el Necronomicón. Sin embargo, no todo saldrá según sus planes...

Parecía una noche tranquila en Arkham, mientras Welcome trabajaba en el EldritchBurguer, y nada presagiaba lo que iba a suceder. Pero la venganza de Vinnie West ha tomado cuerpo, y se abalanza sobre el restaurante y sus indefensos clientes como un ejército de la oscuridad. Sólo el liderazgo de Evangeline "Welcome" Parker puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte en esta noche de horrores.