martes, 30 de junio de 2015

Walhalla: El juego de rol de la Plena Edad Media

¡Siéntete un verdadero vikingo con este juego de rol rigurosamente histórico!

Ponte en la piel de un auténtico hombre del norte con un realismo nunca antes visto. Crea personajes memorables hasta lograra que se canten sus gestas y se escriban sus sagas. Configura hechizos personalizados basándolos en la superstición del individuo. Adapta a tu gusto el nivel de dificultad del reglamento gracia al sistema de juego TOTUM REVOLUTUM.

Y por supuesto, disfruta de las extraordinarias fotografías e ilustraciones que contienen las páginas a todo color de este completo manual. Para viajar a la auténtica Era Vikinga solo necesitas el volumen que tienes entre las manos, unos cuantos dados y tu estupenda imaginación.

¡Sube la drakkar, afila tu hacha y vive la Edad Media!

Walhalla es un juego de rol español de ambientación puramente histórica, es decir, aunque este centrado en los vikingos, al contrario que otros juegos, no hay reglas para introducir seres de la mitología nórdica y germánica. Esta concepción rigurosamente histórica ofrece un juego de trasfondo completamente realista, cuya única nota discordante es la magia. Incluso en este caso, el sistema de magia está basado en las supersticiones de los individuos, por lo que no se trata de realizar espectaculares despliegues de hechicería, sino de resultados más sutiles, con un efecto más psicológico basado en si el receptor del hechizo cree que funciona o no.

Este juego está centrado en la época de máxima actividad de los vikingos, situada en lo que se puede denominar "Plena Edad Media", que podemos definir según wikipedia como: Plena Edad Media, Edad Media central o plenitud de la Edad Media o del Medievo son denominaciones historiográficas para el periodo histórico que ocupa los siglos XI al XIII. Como parte de la Edad Media, sucederia la Alta Edad Media y terminaría con la crisis del siglo XIV o crisis de la Edad Media. La utilización de esta división no es universalmente aceptada: en muchos casos, se utiliza la expresión Baja Edad Media para los siglos XI al XV. El concepto también tiene una problemática localización espacial, puesto que solamente es aplicable en la Historia de Europa, la del Próximo Oriente y la del resto del área mediterránea, teniendo poca o ninguna validez para otras zonas del mundo.

Debido a esto, encontramos un manual en el que unas 200 páginas de 355 que tiene son de ambientación. Se trata de una sección completa del manual, 5 capítulos en los que se desarrolla la historia de los pueblos nórdicos, así como la de la Europa de la época. Todo ello acompañado de mapas que nos permiten visualizar los imperios y reinos existentes, su evolución y las rutas comerciales que establecieron los vikingos durante sus viajes, que les condujeron por el este hasta Bagdad y la Ruta de la Seda y por el Oeste hasta la costa de Norte América, adelantándose 500 años a Cristóbal Colón.

Walhalla se basa en el sistema de juego Totum Revolutum, un sistema de juego que no es novedoso o innovador, pues recupera conceptos y mecanismos ya clásicos. Se basa en la premisa de ofrecer a los jugadores un núcleo de reglas sencillo, pero muy detallista, con la opción de poder configurarlo para obtener un mayor o menor grado de realismo y simulación. Totum Revolutum se basa en tiradas de porcentaje (d100 o dado de 100 caras). Estos porcentajes se obtienen sumando la característica más capacidad (nombre que reciben las habilidades) y aplicando los modificadores correspondientes. Partiendo de esta base, el sistema se articula en dos opciones principales: Básico (TRb) y Avanzado (TRa). El sistema básico es el núcleo esencial de la mecánica de juego, son las reglas mínimas para jugar y de las que no se puede prescindir. Ofrecen una forma de dirigir las partidas rápida, sencilla y con bajo nivel de simulación y realismo. el sistema avanzado presenta una serie de reglas opcionales que aportan un mayor realismo, pero, al mismo tiempo, incrementando la complejidad del sistema al ofrecer más grado de detalle. El sistema TRa no se presenta como un bloque compacto, sino como una serie de opciones configurables, de manera que el director de juego puede elegir cuales aplicar a la hora de dirigir una partida de Walhalla. De forma adicional se ofrece un sub-sistema de juego centrado exclusivamente en el combate (combat turbo), minimalista y extremadamente sencillo, para hacer que las luchas sean más rápidas y ágiles.

El manual, de tapa dura y a color, cuenta con una buena maquetación y organización, por lo que, no sólo es agradable de ver, sino fácil de manejar. Las tablas (sí, Walhalla usa tablas, inclusive un apéndice con tablas de críticos y fracasos para combate) y los ejemplos ayudan a asimilar los conceptos del juego y a navegar por las diferentes reglas del sistema avanzado que se presentan. El alto grado de rigor histórico del manual convierte a este juego en una opción interesante y remarcable para los que busquen un título que se aleje de las temáticas más fantásticas y aporte un mayor grado de realismo. Esto también ofrece múltiples posibilidades lúdicas y formativas, ya que puede usarse como herramienta divulgativa y educativa para dar a conocer mejor no sólo la época en la que está ambientado, sino los auténticos vikingos, alejándose de las mistificaciones y leyendas. Las múltiples fotografías y las diversas ilustraciones que presenta este manual son una excelente forma de hacer el juego más inmersivo y asimilar con mayor realismo a los pueblos nórdicos que nos presenta este título.

Al tratarse de un juego ambientado en una convulsa época histórica y teniendo como protagonistas a unos pueblos que saltaron a la historia como saqueadores, viajeros, comerciantes y aventureros, el juego está orientado principalmente a partidas de acción. Sin embargo, esto no quiere decir que una aventura de Walhalla sea exclusivamente una serie tras otra de combates en los que los jugadores se dedicaran a matar, violar y saquear todo cuanto se encuentre en su camino. Para ilustrar esto mejor, encontramos en el manual dos aventuras introductorias. La primera de ellas, "El aullido más profundo", sirve para que los jugadores puedan familiarizarse con el sistema de juego, por lo que no sólo incluye combates, sino la posibilidad de que los personajes jugadores interactúen con su entorno y ejerciten otras habilidades además de las propias de la lucha. La segunda aventura, "La sutil voz de Loki", es una mini campaña más orientada al combate, en la que los jugadores tendrán que superar una serie de desafíos guiados por una völva o vidente bastante excéntrica y misteriosa. 

En conjunto, Walhalla es un título destacable dentro de la producción nacional de juegos de rol. Elaborado con un alto nivel de rigor histórico, ofrece un sistema de juego sencillo y personalizable para adaptarlo a las preferencias de cada grupo de jugadores. Su ambientación realista y el enfoque centrado en los pueblos escandinavos ofrece múltiples posibilidades de juego. Se trata de una opción sumamente interesante y atractiva, muy bien presentado y desarrollado.

viernes, 26 de junio de 2015

Books from the Crypt #78: Solos

Título: Solos
Títulos originales: Outpost
Años: 2011
Autor: Adam Baker
Género: Terror / Thriller de Supervivencia
Sinopsis:
Una plataforma petrolera medio abandonada y en ruinas, atracada en un remoto lugar del océano Ártico, está a punto de ser cerrada. Una tripulación reducida aguarda la nave que los llevará a casa... Pero el mundo más allá de este gélido páramo ya no es el que recuerdan. Un siniestro virus se propaga por el planeta a toda velocidad. En cuestión de días, se ven asoladas ciudades enteras. Los contagiados, irreconocibles, se convierten en una horda rabiosa y casi indestructible?..

Uno por uno los canales de televisión y radio que unen la tripulación a lo que queda de la civilización humana dejan de retransmitir... El silencio invade las ondas. La incomunicación es total. Y el largo invierno en el Ártico solo acaba de empezar...Atrapados en los confines de la tierra, quince hombres y mujeres se enfrentan al panorama desolador del hambre y la hipotermia, inconscientes aún de que la plaga apocalíptica que ha devastado al resto del planeta viene directo hacia ellos...

Crítica:
Solos en una novela que combina el género de terror con la acción de un thriller de supervivencia polar. Ambientada en una plataforma petrolífera situada en un remoto rincón de las heladas aguas del océano Ártico, narra las pruebas a las que se ven sometidos los miembros de la tripulación de la misma, que se ven aislados y sin posibilidad de rescate desde el exterior. La causa de esto es una misteriosa enfermedad que se extiende de forma descontrolada y convierte a los afectados en caníbales rabiosos que sólo pueden ser detenidos con un tiro en la cabeza.

Lo que a primera vista parece un título más en la larga lista de novelas de Apocalipsis zombie se convierte en un claustrofóbico y aterrador thriller en el que la supervivencia adopta el protagonismo. Los personajes tienen que hacer frente al aislamiento y las condiciones extremas del invierno en el Ártico sin posibilidad de rescate ni de recibir nuevos suministros al quedar completamente aislados por causa de la epidemia. Al hacer frente a esta situación, y sometidos a la tensión de no saber que ha sucedido en el exterior y cuanto van a poder aguantar, van surgiendo tensiones, se van formando alianzas y aparecen animosidades. Y es que, aunque se trate de una novela con trasfondo de Apocalipsis zombie, la trama se centra en la plataforma y sus habitantes, dejando de lado lo que pueda suceder en el resto del mundo debido al completo aislamiento de los protagonistas.

El autor sabe manejar la situación, planteando una serie de desafíos a los que los personajes deben enfrentarse: el racionamiento, los problemas de energía, el saberse aislados, la búsqueda de contactos mediante la radio, etc. Incluso cuando, como indica la sinopsis, comienzan a tener contacto directo con la plaga apocalíptica que está devastando el mundo, esta se muestra de forma original, alejándose de los tópicos de infectados caníbales y los clásicos zombis de Romero. Es esta originalidad y el planteamiento centrado en la supervivencia en un entorno altamente hostil lo que aporta más interés a la novela. A causa de esto, el lector se engancha siguiendo las evoluciones de los personajes y como buscan la manera de sobrevivir y hacer frente a cada nueva adversidad. Todo ello conduce a un desenlace apropiado que cierra con un broche de oro la novela.

Solos, como aproximación al subgénero de Apocalipsis zombie es una interesante variación del mismo, trasladando la acción a un lugar extremadamente inhóspito (el Ártico con la llegada del invierno polar), y dejando en un segundo plano la amenaza de la plaga, la cual se queda tan sólo como las informaciones que van apareciendo por radio y televisión hasta que cesa toda emisión. Esto la convierte en una novela de interés para aquel que busque algo diferente de este trillado subgénero.

martes, 23 de junio de 2015

Books from the Crypt #77: Trilogía de la Fundación

Título: Trilogía de la Fundación: Fundación, Fundación e Imperio, Segunda Fundación.
Títulos originales: Foundation. Foundation and Empire. Second Foundation
Años: 1951, 1952, 1952
Autor: Isaac Asimov
Género: Ciencia - Ficción / Intriga
Sinopsis:
El hombre se ha dispersado por toda la galaxia. La capital del Imperio es Trántor, nido de intrigas y corrupción.

Gracias a su ciencia, fundada en el estudio matemático de los hechos históricos y el comportamiento de las masas, el psicohistoriador Hari Seldon prevé la caída del Imperio y el retorno a la barbarie durante varios milenios. A fin de reducir este período de barbarie a mil años, Seldon decide crear una Fundación en un extremo de la galaxia.

La trilogía de la fundación está considerada la mejor serie de la ciencia ficción universal. Como tal, fue galardonada en 1966 con un premio Hugo.

Crítica:
La trilogía de la Fundación es una de esas obras consideras clave en la historia de la ciencia-ficción literaria. Escrita por Isaac Asimov, nombre que no resulta desconocido al aficionado al género y que ha pasado a formar parte del acerbo cultural general, estas tres novelas narran combinando los géneros de intriga y ciencia-ficción la caída del Imperio Galáctico y el trabajo de una fundación científica para tratar de reducir a mil años un periodo de barbarie que debería durar treinta mil.

Todo empieza con Hari Seldon, un psicohistoriador, un hombre que combina las matemáticas con la historia para obtener una forma científica de predecir el futuro en base al comportamiento estadístico de las grandes masas de población. Debido a ello, no sólo predice la caída del Imperio y la destrucción de su capital, Trantor, que quedara reducida a cenizas en un plazo de 500 años, sino que anuncia que esto provocara un periodo de barbarie de 30.000 años tras los que surgirá un segundo Imperio Galáctico. Seldon afirma que la barbarie es inevitable, pero puede ser reducida a 1.000 años, por lo que establece dos fundaciones científicas con este objetivo: una en un planeta del extremo de la galaxia llamado Terminus, la otra en un lugar conocido como "El Extremo de las Estrellas". A lo largo de la trilogía se nos narra a través de distintos episodios el avance y los problemas que encuentra la primera Fundación en su desarrollo y su labor a largo plazo. Mientras, de la Segunda Fundación no tenemos noticias, tan sólo menciones ocasionales hasta la tercera novela, que, como su nombre indica, toma mayor protagonismo.

A lo largo de trilogía, Asimov desarrolla su talento narrativo mediante una serie de personajes y situaciones que combinan la política y las intrigas elaborando una obra excepcional. Con un trasfondo de ciencia-ficción que se apoya en el desarrollo histórico (podemos ver una serie de eventos y progresos que nos recuerdan a la caída del Imperio Romano, la Edad Media y el Renacimiento italiano), la Fundación debe hacer frente a una serie de amenazas predichas por Seldon, las llamadas Crisis Seldon, que obligan a tomar un ritmo específico en el desarrollo histórico. En base a ello, cada episodio muestra una crisis concreta y una situación a la que debe hacerse frente y que pone a la Fundación contra la espada y la pared. En estos graves momentos, se debe hallar la forma de salir adelante o hundirse en la extinción y así condenar a la humanidad a la barbarie. Asimov logra crear estas crisis con un grado de realismo e interés para el lector que nada tiene que envidiar a los escritores de thrillers políticos.

Aunque el desarrollo de la trilogía sigue un esquema prefijado de desarrollo, Asimov hace que este no resulte pesado ni repetitivo, introduciendo una serie de giros argumentales que hacen que el lector se enganche sin remedio. Además, cada episodio constituye una entidad propia, de manera que la lectura se desarrolla como una serie de historias cortas hasta que, en la segunda novela, surge el Mulo, un mutante no previsto por la psicohistoria y que cambia el rumbo de la galaxia y supone una grave amenaza al trabajo de la Fundación. De esta manera, Asimov rompe su propio ritmo para introducir al lector en un apasionante argumento a más largo plazo que se entrelaza de forma natural con la metatrama que conforma la trilogía completa.

Una de las características particulares de Isaac Asimov, su facilidad para desarrollar y narrar entornos de ciencia-ficción futuristas y hacerlos creíbles y amenos, hace que la trilogía de la Fundación sea una lectura apta para todos los lectores. Su estructura inicial formando historias cortas permite introducirse poco a poco en la trama general sin pesadez, las intrigas y las formas de tratar de solucionar las Crisis Seldon se convierten en argumentos propios del thriller, de manera que, en su conjunto, esta obra completa se convierte en un reclamo perfecto para aficionados a la ciencia-ficción o para aquellos que quieran conocer a este hombre que es leyenda dentro del género.

jueves, 18 de junio de 2015

Rey de las ratas

El Rey de las ratas es un fenómeno relacionado con las ratas que entra dentro de lo legendario. Este aparece cuando se produce un entrecruzamiento de las colas de las ratas (u otros animales de cola larga), de manera que quedan unidos por las mismas y obligados a vivir así juntos. Posiblemente esto se pudiera producir cuando los roedores habitan en recintos de pequeñas dimensiones, donde sus colas quedan impregnadas  de sangre o excrementos, de manera que al cruzarse y enrollarse entre ellas, quedan pegadas por la masa apelmazada de restos secos. De esta forma se crea un nudo de rabos imposible de deshacer. Cuenta la leyenda que el Rey de las ratas tiene autoridad sobre las demás ratas, que pueden servirle, entre otras cosas, consiguiéndole comida.

Sin embargo, la hipótesis que parece explicar este fenómeno se contradice con la conducta natural de las ratas, que normalmente buscan la comodidad y evitan estos espacios demasiado cerrados para sus madrigueras. Por ello, el fenómeno se considera legendario, por lo que los ejemplares conocidos de Rey de las ratas pueden atribuirse a manipulaciones por parte de seres humanos, que atan las colas de ratas muertas y las momifican. Al no existir estudios científicos que confirmen una causa natural para el fenómeno, este se atribuye a la leyenda y al ingenio del ser humano a la hora de crear seres quiméricos con la ayuda de la taxidermia, como sucede con el wolpertinger.

El primer informe documental que registra la existencia de un Rey de las ratas es del año 1564. Posteriormente, en el siglo XVIII el fenómeno no vuelve a mencionarse. En la antigüedad, cada vez que se descubría un Rey de las ratas, generalmente se le mataba rápidamente, a causa del miedo y las supersticiones provocados por su aparición. Los dos descubrimientos más recientes fueron realizados el 10 de abril de 1986 en Francia y el 16 de enero de 2005 en Võrumaa en el área de Estonia.

Rattenkönig o Rey de las ratas, conservado en el Museo Mauritianum en Altenburg, Alemania.
Fotografiado en Naturkundliches Museum Mauritianum Altenburg

martes, 16 de junio de 2015

Vacunas

¿Qué son las vacunas? La OMS (Organización Mundial de la Salud) las define de la siguiente forma:
Se entiende por vacuna cualquier preparación destinada a generar inmunidad contra una enfermedad estimulando la producción de anticuerpos. Puede tratarse, por ejemplo, de una suspensión de microorganismos muertos o atenuados, o de productos o derivados de microorganismos. El método más habitual para administrar las vacunas es la inyección, aunque algunas se administran con un vaporizador nasal u oral.

En otras palabras, las vacunas son preparados que se utilizan para reforzar el sistema inmunitario, introduciendo en el cuerpo el microorganismo muerto o debilitado, o bien fragmentos del mismo, para que el cuerpo lo identifique como una posible amenaza y puede generar defensas contra la enfermedad. De esta manera, cuando una persona vacunada se ve expuesta a dicho microorganismo, el cuerpo estará preparado y se protegerá para no tener la enfermedad o lograr que esta sea más leve.

Actualmente hay disponibles cuatro tipos de vacunas:
  • Vacunas de virus vivos. Usan el virus en su forma debilitada o atenuada.
  • Vacuna elaborada con microbios muertos. Se elabora con proteínas o pequeños fragmentos del virus o bacteria que el sistema inmune pueda reconocer.
  • Vacunas toxoides. Contienen una toxina o químico que elabora la bacteria o virus como parte del mecanismo de infección. Estas vacunas hacen que uno sea inmune a los efectos dañinos de la infección en lugar de la infección en sí.
  • Vacunas biosintéticas. Contienen sustancias artificiales que imitan a pedazos de virus o bacterias.
El Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría nos informa sobre los efectos secundarios adversos que pueden provocar las vacunas:

Los efectos adversos son efectos no deseados que ocurren como consecuencia de la vacunación.
La mayoría de los efectos adversos producidos por la vacunación son leves y transitorios y se limitan a dolor pasajero o tumefacción en el lugar de la punción.
La causa de los efectos adversos puede ser debido a la propia vacuna, a los conservantes que se añaden para mantenerla estable, los antibióticos que se añaden en ocasiones para evitar su contaminación o a otras sustancias presentes en algunas vacunas.
Los efectos adversos más graves (reacciones anafilácticas o encefalopatía) son muy poco frecuentes (aproximadamente 1 caso de cada millón de vacunas puestas) y, como se explicó previamente, mucho menos frecuentes que los producidos por la propia enfermedad que protegemos.
Los efectos adversos más habituales son:
  • Dolor, hinchazón y/o enrojecimiento en el lugar de la punción Es una reacción relativamente frecuente y pasajera que puede tratarse mediante la aplicación local de una compresa fría. Si el dolor es importante, puede utilizarse un analgésico como el Paracetamol o el Ibuprofeno
  • Aparición de un pequeño bulto duro en el lugar de la punción Ocurre sobre todo tras la vacunación frente a la Tos ferina. Pueden ser dolorosos si los apretamos con las manos. Desaparece espontáneamente al cabo de 1 ó 2 semanas
  • Fiebre Casi cualquier preparado vacunal puede producir fiebre después de su administración pero ocurre con más frecuencia después de la vacuna triple vírica (sarampión-rubéola-parotiditis) y tras la vacunación con DTPe (difteria-tétanos-tos ferina) aunque la introducción de las nuevas vacunas frente a la Tos ferina (DTPa) ha hecho que esta reacción sea menos frecuente. En el caso de la vacunación triple vírica, la fiebre suele aparecer varios días después de la vacunación (4 a 15 días después). Si aparece fiebre tras la vacunación, debe administrarse al niño un antitérmico (Paracetamol o Ibuprofeno) y consultar con su pediatra en caso de que la fiebre se mantenga más de 24-48 horas o aparecen otros síntomas.

A comienzos del siglo XX y antes del descubrimiento de las vacunas, hubiera sido un argumento de ciencia ficción pensar que se podría proteger a los hijos de muchas de las enfermedades infecciosas más graves. 

Edward Jenner (1749-1823), el “padre de las vacunas”, fue un gran médico investigador que descubrió la vacuna contra la viruela. Este descubrimiento permitió combatir y erradicar la viruela, enfermedad que se había convertido en una grave epidemia en varios continentes. 

Jonas Edward Salk  (1914 – 1995), investigador médico y virólogo estadounidense, fue reconocido por el descubrimiento y desarrollo de la primera vacuna segura y eficaz contra la poliomielitis.
 
El virólogo polaco, Albert Bruce Sabin (1906 - 1993), fue quién se encargó de estudiar la poliomielitis y desarrolló una vacuna que se suministraba por vía oral. Esta forma de administración hizo mucho más fácil su aplicación masiva porque gracias a ello se logró prevenir la poliomielitis en millones de niños.

La viruela se declaró erradicada en 1978 y la poliomielitis fue eliminada en varias regiones del mundo. En la Argentina, el último caso fue en 1984.

Louis Pasteur (1822-1895) fue el químico que estudió los procesos de fermentación. A él se le debe el desarrollo de la técnica de pasteurización. Después de 1870, el químico orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas de las cuales supuso que se debían a gérmenes infecciosos que habrían logrado ingresar en el organismo. En 1881 consiguió preparar la primera vacuna de bacterias desactivadas. Pasteur continuó sus investigaciones lo que le permitió desarrollar la vacuna contra la rabia.

Los descubrimientos desarrollados por Jenner, Salk, Sabin, Pasteur y muchos otros científicos son muy importantes para el desarrollo de la salud. El progreso de las vacunas tuvo una evolución favorable porque representan una mejor calidad y esperanza de vida para la población en todos los países del mundo.

Más información sobre las vacunas
Debido a la cantidad de desinformación que hay con respecto al tema de las vacunas, y ya que el mejor servicio que se puede hacer es ofrecer información veraz, contrastada y contrastable, he escrito esta entrada basándome principalmente en citas. He añadido los links de las fuentes para que cualquier lector pueda comprobar por sí mismo estos textos. Para más información, añado a continuación los links ya mencionados, así como algunos otros de interés.

viernes, 12 de junio de 2015

Sir Christopher Lee nos deja a los 93 años



El 7 de Junio de 2015, Sir Christopher Frank Carandini Lee dejó este mundo. Convertido en un prolífico actor cuyo físico (1,96 m de altura) y rostro le hacía sumamente reconocible, se hizo famoso con papeles de villano en el cine de terror, participando en unas 250 producciones desde 1948. Sus papeles más conocidos han sido el Conde Drácula para la productora británica Hammer Films, Francisco Scaramanga en la película de James Bond "El hombre de la pistola de oro" (1974), Saruman en la trilogía de "El Señor de los Anillos" (2001-2003) y el conde Dooku en los dos films finales de la trilogía precuela de Star Wars (2002, 2005) y Star Wars: The Clone Wars (2008).


Necrópolis de la Luna Negra quiere rendir homenaje a este gran actor y músico, que afirmó: "he llevado el metal en mis venas durante muchos años, lo que ocurre es que no lo sabía". Su talento interpretativo y su espectacular voz han servido para dejar una huella imborrable en el mundo del cine y la música. Leer el nombre de Christoper Lee en los créditos de una película era señal de encontrar a un gran actor que parecía hecho para los papeles de villano. Un prolífico hombre que no será olvidado y cuyo recuerdo pervivirá a través de su legado.

miércoles, 10 de junio de 2015

Books from the Crypt #76: La cólera de Ultrón

Título: La cólera de Ultrón
Título original: Rage of Ultron
Año: 2015
Autores: Rick Remender (Guión) y Jerome Opeña (Dibujo)
Género: Comic / Ciencia - Ficción
Sinopsis:
El superequipo creativo formado por Rick Remender (Imposibles Vengadores) y Jerome Opeña (Los Vengadores) desata toda la ira robótica de Ultrón contra Los Héroes Más Poderosos de la Tierra, en el relato especialmente construido para escoltar el estreno de Los Vengadores: La Era de Ultrón. Titán, el mundo nativo de Thanos, ha caído en las manos de la más peligrosa inteligencia artificial. ¡El Planeta Ultrón ocupa ahora su lugar! Zorro Estelar, el hermano de Thanos busca entonces la ayuda de sus antiguos compañeros... ¡Pero ahora son muy diferentes de los héroes que conoció!

Crítica:
La cólera de Ultrón es una novela gráfica lanzada con motivo de la película "Vengadores: Era de Ultrón" (2015, Dir. Joss Whedon). Debido al formato en que está realizada, es una historia independiente y fuera de continuidad, por lo que los acontecimientos narrados no afectan a las series abiertas de comic.
 
Con esta novela gráfica, Remender pretende dar una conclusión a la larga situación que se ha desarrollado entre Hank Pym, creador de Ultrón, y la IA descontrolada y asesina. Se trata de una historia de caída y redención vista a través de los problemas de una familia disfuncional, afectada por un grave complejo de Edipo y múltiples problemas generacionales. Con esta premisa, se elabora una trama de ciencia - ficción con IA's descontroladas (¿por qué nadie se acuerda de las tres leyes de la robótica de Isaac Asimov?) en la que Ultrón desarrolla todo su potencial infeccioso, revelándose como el mayor fallo de Pym.

Interesante historia de ciencia-ficción con una IA asesina y descontrolada que pretende asimilar todo lo que se encuentre en su camino. Lamentablemente, demuestra, una vez más, que en las editoriales de comics y las productoras cinematográficas que la coherencia y el fondo de conocimientos heredados de toda la literatura de ciencia-ficción que se ha escrito se ignora alegremente en pos del objetivo de crear historias más espectaculares. Sin embargo, pese a este aspecto, nos encontramos con una historia bien desarrollada, aunque la temática de caída y redención no es algo nuevo.

La cólera de Ultrón se elabora como una reflexión sobre la humanidad y sus capacidades, así como el enfrentamiento arquetípico entre creación y creador. Ultrón, para poder desarrollarse plenamente como individuo, debe asesinar a su creador, aunque para ello se base en una lógica perturbada basada en los parámetros mentales de Hank Pym. En conjunto, es una novela gráfica destinada a atraer nuevos lectores que tengan afición por la ciencia-ficción, y puede resultar algo poco novedoso para los lectores habituales de los Vengadores.

viernes, 5 de junio de 2015

Books from the Crypt #75: El misterio del carruaje

Título: El misterio del carruaje
Título original: The Mystery of a Hansom Cab
Año: 1886, 1896 (Revisado)
Autoro: Fergus Hume
Género: Misterio
Sinopsis:
Cuando un hombre es hallado muerto en el interior de un carruaje de alquiler, uno de los más distinguidos ciudadanos de Melbourne es acusado de asesinato. El ilustre joven proclama su inocencia, pero se niega a dar una coartada. Pronto se descubre la identidad de la víctima: un caballero recién llegado a la ciudad, muy bien relacionado con las altas esferas de la sociedad, y que pretendía en matrimonio a la hija de un rico hacendado, Madge Frettlby, que a su vez está enamorada de Brian Fitzgerald, un apuesto irlandés instalado en Melbourne para hacer fortuna.

Desentrañar el misterio será tarea de un eminente abogado y dos intrépidos detectives que llevarán al lector desde los más distinguidos salones de la alta sociedad, al submundo más miserable de los bajos fondos.

Crítica:
"El misterio del carruaje" fue la novela de misterio más vendida del siglo XIX y la primera mitad del XX, siendo la primera de su género en alcanzar la categoría de bestseller. Escrita en 1886 y revisada por el autor en 1896, es una novela típicamente victoriana, pero dotada de una capacidad de atrapar al lector propia de los mejores autores del género.

Hume, quien pretendía originalmente ser dramaturgo, se vio impedido de desarrollar la profesión que ansiaba practicar debido a que carecía de todo tipo de fama o reconocimiento público. A causa de esto, trató de hacerse conocido como escritor de novelas. Acudiendo a un librero, le consultó sobre los libros más vendidos, y, al enterarse de que se trataba de las novelas de detectives, compró un lote de las mismas y las leyó ávidamente. Decidido a escribir una él mismo, la ambientó en Melbourne, donde vivía, y no dudó en reflejar los distintos aspectos de la ciudad, desde los salones de la alta sociedad hasta los barrios bajos. Vale la pena destacar que el propio autor recorrió las calles y lugares que describe para poder reflejarlos con exactitud en su obra. Aunque el éxito de la novela, por la que nadie apostaba, sorprendió a propios y extraños, le permitió alcanzar el reconocimiento que buscaba, se vio encasillado en el género, convirtiéndose en un prolífico escritor.

El misterio del carruaje es una novela ambientada en el final del siglo XIX, en plena época victoriana australiana, por lo que contiene una trama que refleja perfectamente el ambiente que se vivía en esa época. Hume retrata con gran acierto una sociedad preocupada por las apariencias y la respetabilidad, una sociedad hipócrita en la que el qué dirán era lo más importante y en la que cualquier escándalo corría como la pólvora y podía arruinar de forma definitiva una reputación. Partiendo de un asesinato cometido en un insospechado e inesperado sitio, el interior de un carruaje, el autor nos guía a través de la trama de forma magistral. Demostrando un gran talento, Hume nos introduce directamente en la acción describiendo los hechos en los dos primeros capítulos con la noticia publicada en el periódico Argus en la que se narran los hechos, para continuar con la instrucción del sumario. De esta forma, la novela gana en verosimilitud y realismo, y el lector tiene la sensación de que está leyendo los documentos referidos a un caso real. 

Partiendo de esta base, la historia se va desarrollando mediante la investigación del detective Gorby, aunque posteriormente se incorpora a la trama un investigador rival, Kilsip. Así, utilizando como recurso la confrontación entre ambos personajes y elaborando poco a poco pero con fluidez la trama, se desarrolla un apasionante misterio en el que se van desvelando una serie de pistas e indicios que van conduciendo al lector hacia los hechos que acaban por desvelarse por completo en el desenlace final de la novela. Hume demuestra un talento que se despliega en cada página y que enreda al lector en el argumento para que no pueda dejar el libro hasta el final. El desarrollo, el descubrimiento de los diferentes indicios, el juicio, las consecuencias del mismo y el trabajo por hallar la verdad, se coaligan para elaborar una excelente novela de misterio altamente recomendable.

lunes, 1 de junio de 2015

Books from the Crypt #74: It (Eso)

Título: It (Eso)
Título original: It
Año: 1986
Autora: Stephen King
Género: Terror
Sinopsis:
Tras lustros de tranquilidad y lejanía una antigua promesa infantil les hace volver al lugar en el que vivieron su infancia y juventud como una terrible pesadilla. Regresan a Derry para enfrentarse con su pasado y enterrar definitivamente la amenaza que los amargó durante su niñez. Saben que pueden morir, pero son conscientes de que no conocerán la paz hasta que aquella cosa sea destruida para siempre. It es una de las novelas más ambiciosas de Stephen King, donde ha logrado perfeccionar de un modo muy personal las claves del género de terror

Crítica:
It (Eso) es una de las novelas emblemáticas de Stephen King, un grueso volumen de aproximadamente 1.200 páginas (la cifra exacta puede variar según la edición), en la que este Maestro del Terror desarrolla una historia en dos tiempos con un monstruo cuyas características lo aproximan al horror cósmico.

La novela narra los hechos sucedidos en la ciudad ficticia de Derry, Maine, en dos épocas: 1957-58 y 1985 de forma paralela. En 1957-58, un grupo de chicos son aterrorizados por un monstruo al que llaman "Eso" (It en el original), y que es capaz de cambiar de forma para mostrarse ante ellos como un reflejo de sus peores miedos. Simultáneamente, en 1985, el grupo tiene que volver a reunirse, porque el monstruo al que creían derrotado ha vuelto a actuar, por lo que, tal y como prometieron tras vencerlo por primera vez, han de regresar a Derry para acabar con él definitivamente.

Aprovechando un recurso que otros escritores han explotado hasta la saciedad, el uso de dos historias en diferentes periodos temporales (pasado y presente), King elabora una larga y bien estructurada trama en la que los protagonistas se nos muestran en dos periodos de sus vidas: como niños en la pubertad de camino hacia la juventud y como adultos con una vida ya hecha. En ambos casos, vemos como reaccionan ante un horror al que deben hacer frente.

Como niños púberes, poseen una desbordante imaginación y una energía sin límite que les ayuda a pasar esa etapa de su vida frente a los problemas de una ciudad infectada por el terror y al acoso de una banda de matones adolescentes, así como asimilar la existencia del monstruo. Esta energía juvenil y la amistad que los une les da las fuerzas necesarias para poder plantar cara a "Eso", hacerle frente y buscar la manera de derrotarle.

Por otro lado, como adultos, todos tienen una vida ya formada, una vida que tienen que dejar atrás de forma repentina para volver a reunirse en Derry y tratar de derrotar definitivamente a "Eso". En esta parte de la narración, han madurado y perdido parte de esa energía e imaginación que les dio fuerzas en su primer enfrentamiento. Ahora, siendo adultos, tienen que recordar todo lo que han olvidado, y re-descubrir la forma de derrotar al monstruo que habita en Derry.

Stephen King narra las dos historias de forma simultánea, saltando de una a otra, por lo que ya desde el comienzo aclara que de niños derrotan a "Eso" pero, equivocadamente, lo dan por muerto.  De esta forma, los hechos de la vida adulta se van combinando con sus acciones de jóvenes, que a menudo se muestran como recuerdos revividos. Y es que, utilizando el hecho de que han perdido todos los hechos de su infancia, King va elaborando la trama juvenil con estas remembranzas recuperadas. Así, poco a poco, nos va descubriendo lo que pasó en el 57-58, dejando caer en el 85 breves pistas, anotaciones y adelantos que intrigan al lector, para después desarrollarlos en los acontecimientos del pasado.

Sin embargo, aunque la novela es interesante, intrigante y hace un uso del horror cósmico y del terror infantil de forma magistral, resulta sumamente lenta. La acción se desarrolla muy despacio, lo que puede suponer un handicap para los lectores poco acostumbrados a este ritmo que suele imponer King en sus libros más largos. Por otro lado, el tratamiento que da a "Eso", así como la mitología que lo acompaña, puede resultar algo confuso para el lector, ya que el autor se adentra en una temática propia del horror cósmico lovecraftiano y que adquiere mayor sentido y coherencia al leer la saga de la Torre Oscura. En conjunto, It (Eso), es una interesante novela, aunque peca de un ritmo demasiado pausado y mucho relleno. Pero si se logran superar estos obstáculos, supone una narración amena, un viaje por el terror infantil sumamente bien guiado y toda una experiencia literaria.

Como suele suceder con las obras de Stephen King, sobretodo en relación la saga de la Torre Oscura, que sirve de nexo a todos sus mundos, It (Eso), recibe referencias en distintas obras de este autor, así como una mención al "Circo de Pennywise en Derry en la novela "NOS4A2 (Nosferatu)" de Joe Hill (Books from the Crypt #58). En Wikipedia podemos encontrar las siguientes referencias a It en el resto de la obra de Stephen King:

  • El concepto de «Macrocosmos» es similar al establecido posteriormente en la serie de "La Torre Oscura".
  • Tanto la población de Derry como otras localidades ficticias próximas a la ciudad de Bangor (Maine), aparecen reflejados en otras novelas de King.
  • Uno de los sobrevivientes del incendio del club afroamericano, Dick Halloran, aparece como el cocinero del hotel Overlook en la novela "El resplandor", y en "Doctor Sueño".
  • Steven "Bishoff" Dubay, uno de los jóvenes que atacaron a Adrian Mellon, es enviado a la prisión estatal de Shawshank. Esta prisión también figura en "Rita Hayworth y la redención de Shawshank".
  • El payaso Pennywise aparece fugazmente en la novela "Los Tommyknockers", concretamente cuando uno de los personajes (Tommy) atraviesa en automóvil la ciudad de Derry: como está bajo el influjo de un gas alucinógeno, cree que sólo es producto de su imaginación. Además, mientras Ev Hillman se encuentra en Derry, dice escuchar risas provenientes del drenaje.
  • En la novela "El cazador de sueños", hay una referencia explícita sobre Pennywise y su vida después del segundo enfrentamiento. Uno de los protagonistas del libro, Gary Jones, quien es manipulado mentalmente por una entidad de otro planeta (a quien llaman "Sr. Gray"), le comenta a este como es que en Derry entre 1984 y 1985 hubo una serie de desgracias y crímenes incluido un sujeto disfrazado de payaso que asesinó a muchos niños y que acabaron en una inundación que destruyó una parte del pueblo. Posteriormente cuando llegan a la torre depósito con intención de propagar un peligroso virus su sorpresa es mayúscula cuando en vez de la torre, encuentra una placa en homenaje a los caídos en aquel suceso, firmada a nombre de «Los fracasados: Bill, Ben, Bev, Richie, Eddie, Mike y Stan»; y un grafiti tapando sus nombres, que reza un escalofriante Pennywise vive.
  • En la novela "Un saco de huesos", se menciona a Eso: «...Incluso es posible que allí haya una de las famosas criaturas de más allá del universo de William Denbrough, ocultas bajo el porche y mirando cómo me aproximo con sus ojos brillantes y rodeados de pus» (Es la misma descripción que da King cuando Eddie y Bill se topan con el monstruo). Además, el protagonista, Michael Noonan, es originario de Derry.
  • En la novela "Cell", cuando Clay ve a un hombre atacando a un perro, cree que lo considerarían loco y lo encerrarían en el manicomio Juniper Hill, el mismo en el cual es confinado Henry Bowers.
  • En la novela "Insomnia", el bibliotecario Mike Hanlon es el jefe del personaje Helen Deepneau. Además, se hace referencia a la "naturaleza mística" de Derry, los homicidios y la gran inundación de 1985.
  • En la novela, Henry Bowers es recogido por el fantasma de Eructo en un Plymouth fury modelo 1958 rojo y blanco, el mismo coche que sale en la novela "Christine". Además, Henry dice que es el coche que su padre siempre hubiera querido tener.
  • El nombre de Patrick Hockstetter, el malvado chico psicópata, aparece también en la novela "Ojos de fuego", en este caso como un científico de mediana edad; dado que Patrick es devorado por Eso, se trata de otra persona: es un homenaje del propio King a algunos de sus personajes. Del mismo modo, en el último volumen de la saga de "La Torre Oscura" aparece un robot con el nombre de Bill Tartaja.
  • En el cuento "El hombre que no quería estrechar manos" el protagonista de tan rara manía se llama Henry Bower.
  • En la novela "Blaze" (bajo el seudónimo de Richard Bachman) hace referencia a los incendios de Maine en el bosque cuando Blaze va con el bebe y trata de esconderse en la nieve.
  • En la novela "El cazador de sueños", uno de los protagonistas (Beaver) recuerda que los niños de Derry deben de tener cuidado por que "En Derry los niños suelen desaparecer".
  • En una parte cuando Beverly descubre el poco interés de los periódicos en las muertes habla de cuando un policía loco mato a tantas mujeres en Castle Rock haciendo referencia a "La Zona Muerta".
  • Cuando los protagonistas bajan a las cloacas, y llegan a la puerta que conduce al mundo de los "Fuegos Fautos", aparece un dibujo grabado en esa puerta. Ese mismo grabado aparece en la novela "La cúpula" impreso en la caja que genera la cúpula.
  • En la novela "11/22/63", parte de los acontecimientos se desarrollan en la localidad ficticia de Derry, en la cual el protagonista (Jake Epping) tiene un encuentro con dos de los personajes de "It", Ritchie Tozier y Beverly Marsh. También se nombran los asesinatos de varios niños (el primero de ellos George Denbrough), y que el causante de estas muertes podía ser "un lugareño que se disfrazaba de payaso". Otros personajes de "It", (los hermanos Corcoran) son mencionados, así como el Plymouth fury modelo 1958 rojo y blanco, que tiene especial importancia en varios sucesos de esta novela.
  • En uno de sus libros más recientes, King nos da a entender que Pennywise murió definitivamente, el libro es "Todo Oscuro, sin Estrellas" (Full Dark, no Stars).
  • En la reunión de 1985, se menciona que derry es un lugar violento y se menciona que en Texas hay un pueblo donde casi no hay violencia, esto, atribuido a algo en el agua, esto es referencia a "El final del desastre" relato corto de King.
  • En la novela se menciona a Drácula cuando el protagonista, Bill, piensa "Tal vez ni siquiera estoy aquí, tal vez estoy en el asilo para lunáticos del doctor Seward, con la casa desvencijada del conde en la puerta de al lado y Renfield al otro lado de el pasillo; el con sus moscas y yo con mis monstruos".