miércoles, 30 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #86: La juguetería errante

Título: La juguetería errante
Título original: The Moving Toyshop
Año: 1946
Autor: Edmund Crispin
Género: Novela Negra
Sinopsis:
Cuando el poeta Richard Cadogan decide pasar unos días de vacaciones en Oxford tras una discusión con el avaro de su editor, poco puede imaginar que lo primero que encontrará al llegar a la ciudad, en plena noche, será el cadáver de una mujer tendido en el suelo de una juguetería. Y menos aún que, cuando consigue regresar al lugar de los hechos con la policía, la juguetería habrá desaparecido y, en su lugar, lo que encontrarán será una tienda de ultramarinos en la que, naturalmente, tampoco hay cadáver. Cadogan decide entonces unir fuerzas con Gervase Fen, profesor de literatura inglesa y detective aficionado, el personaje más excéntrico de la ciudad, para resolver un misterio cuyas respuestas se les escapan. Así, el dúo libresco tendrá que enfrentarse a un testamento de lo más inusual, un asesinato imposible, pistas en forma de absurdo poema, y persecuciones alocadas por la ciudad a bordo del automóvil de Fen, Lily Christine III.

Crítica:
La juguetería errante es una novela del escritor inglés Edmunud Crispin, seudónimo de Bruce Montgomery. Se trata de una divertida, curiosa y sorprendente novela de detectives protagonizada por Gervase Fen, un estrafalario profesor, que, en este título, une sus fuerzas a un viejo amigo, ex-compañero de los años universitarios, el poeta Richard Cadogan. La historia comienza con el deseo de Cadogan de tomar unas vacaciones y, tal vez, vivir algo emocionante. Lamentablemente para él, lo que debería ser un relajante retorno al alma mater se convierte en una estrambótica aventura cuando, al llegar a la ciudad, descubre un cadáver en una juguetería. Con este principio, y con la posterior desaparición de la misma cuando Cadogan retorna con la policía, se hilvana una sorprendente y divertida trama con el poeta como guía.

Se trata de un divertido paseo por las calles de Oxford en el que el autor nos presenta a este particular dúo de investigadores. Bien montados en Lily Christine III, el ingobernable bólido de Fen, bien a pie, recorren la ciudad en busca de pistas, hacen averiguaciones y van desentrañando un misterio en torno a un cadáver y una tienda desaparecidos. A medida que se desarrolla la trama, el autor no deja de sorprender con su ingenio a la hora de permitir que la pareja protagonista vaya descubriendo pistas y tratando de desenmarañar el complejo enigma al que se enfrentan, al tiempo que se meten en todo tipo de situaciones.

Crispin combina hábilmente el ingenio y la intriga de la novela negra con un humor que juega con las situaciones, los personajes y, como no, con la particular pareja de detectives. Una novela muy british, pero que no está fuera del alcance de ningún lector, sin importar su nacionalidad. Recomendable y amena, supone un título que no dejará insatisfecho.

martes, 22 de septiembre de 2015

Como crear un super grupo

En la ficción de super héroes, fuertemente intrincada en la ciencia ficción y la fantasía, es habitual que los seres con poderes y los vigilantes (a partir de ahora conocidos genéricamente como "Superiores", termino usado en el juego de rol Triumphant) acaben formando agrupaciones más o menos permanentes para así aprovechar las cualidades y ventajas de cada uno de los integrantes.

 En general, se pueden catalogar los super grupos en dos categorías:
  • Cuerpos: se trata de agrupaciones de superiores que conforman un equipo formalizado, habitualmente con una misma uniformidad y poderes, que suelen actuar como una organización de carácter policial. Ejemplos: Green Lantern Corps, Capitán Britania Corps, Power Rangers, Web Warriors.
  • Mixtos: al contrario que en los Cuerpos, no se busca la uniformidad de los trajes, orígenes o poderes. En este caso se trata de grupos formados por héroes que no tienen porque tener nada en común previamente, y se unen para hacer frente a una amenaza que supera sus capacidades individuales. Ejemplos: Vengadores, Liga de la Justicia, Nuevos Guerreros, Teen Titans.
Sin embargo, para crear un super grupo, ya sea para ficción realizada por fans, partidas de rol, novelas, comics, videojuegos, etc., hay que tener en cuenta que, si se desea formar un grupo relativamente equilibrado, es necesario cubrir una serie de roles. Estos indicarían distintos aspectos a cubrir por los superiores integrantes del grupo, de manera que pudieran hacer frente de forma más eficiente a las diferentes amenazas. Por ello, y siguiendo los arquetipos usados en Triumphant, podemos encontrar los siguientes roles que deberían existir en un super grupo equilibrado:
  • Acróbata. Se trata de superiores que se basan en habilidades y destrezas gimnásticas y acrobáticas, así como en su resistencia y agilidad. No quiere decir que carezcan de poderes, pero estas serán sus principales baza. Ejemplo: Spider-man.
  • Acuático. Superiores con capacidad para sobrevivir bajo el agua, es decir, anfibios, ya sea porque poseen condiciones naturales o porque tienen equipamiento especial para ello. Ejemplo: Namor, Aquaman.
  • Artista Marcial. Especialista en artes marciales que puede compaginar su posición con la del Acróbata, de manera que pueden existir en el grupo uno u otro o los dos por separado. Su entrenamiento aporta al equipo unas extraordinarias habilidades de combate, así como un enlace con la cultura oriental. Ejemplo: Puño de Hierro.
  • Destello Humano. El velocista aporta su capacidad de desplazarse a velocidades sobrehumanas, lo que lo convierte en mensajero, explorador avanzado y en alguien que puede aprovechar sus capacidades para desarmar al enemigo sin que este se percate de ello. Ejemplo: Flash, Mercurio.
  • Energético. Sus poderes se basan en la capacidad de lanzar descargas energéticas. Según el tipo de energía que proyecte, esta puede tener múltiples aplicaciones, además de la obvia de su uso como arma de combate a distancia. Ejemplo: Cíclope.
  • Fantasma. El "fantasma" es aquel que posee invisibilidad, inmaterialidad o ambas. Sus capacidades le convierten en un espía con posibilidades de actuar como infiltrador. Ejemplo: Mujer Invisible (Sue Richards)
  • Inventor. El inventor podrá proporcionar al equipo todo tipo de gadgets y aparatos que puedan resultar de utilidad, así como reparar y actualizar todas las piezas que posean los miembros del super grupo. Ejemplo: El Chapucero (Tinkerer).
  • Mago. El mago es la conexión del super grupo con las fuerzas ocultas. Además de sus poderes intrínsecos, el mago puede actuar como conocedor de ocultismo y enlace con fuerzas sobrenaturales y alienígenas de origen extradimensional. Ejemplo: Doctor Extraño, Doctor Fate.
  • Mentalista. El psíquico del equipo, sus poderes pueden proporcionar un gran apoyo, ya sea manteniendo al grupo en comunicación mediante la telepatía (o usándola para interrogar a prisioneros) o bien puede utilizar sus poderes telekinéticos con creatividad para despejar caminos, inmovilizar objetivos, etc. Ejemplo: Jean Grey.
  • Mole. El músculo del grupo. Este es el miembro más fuerte del equipo. Independientemente de otras cualidades y poderes que posea, su principal función será usar su fuerza sobrehumana para cubrir el aspecto puramente físico de la actividad del super grupo. Ejemplo: Hulk, Coloso, Bane
  • Sanador. Obviamente, sus funciones son las de curar a los miembros del super grupo ya sea en medio de la batalla o tras la misma. Por otro lado, el arquetipo de Sanador incluye también a aquellos superiores que tengan capacidades curativas innatas, aunque sólo se apliquen a sí mismos. En estos casos, se trata de activos que, aunque no posean una resistencia al daño sobrehumana, podrán recuperarse rápidamente. Ejemplo: Faiza Hussain, Wolverine.
  • Teletransportador. Con la capacidad de teletransportarse, este superior puede acceder a zonas lejanas o fuera del alcance de otros miembros del super grupo, ya sea como propósito de actuar como agente avanzado o para trasladar personas o equipo de un lugar a otro. Ejemplo: Magik, Rondador Nocturno.
No es necesario que un super grupo tenga todos estos roles, pues sería sumamente numeroso, pero si que son posiciones recomendables para ocupar a la hora de elaborar una alineación. En cualquier caso, esto no deja de ser una guía orientativa, que pretende aconsejar sobre las diferentes posibilidades a la hora de conformar este tipo de equipos.

sábado, 19 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #85: Muerte en la Acrópolis

Título: Muerte en la Acrópolis
Título original: Morte all'Acropoli
Año: 2014
Autor: Andrea Maggi
Género: Thiller Histórico
Sinopsis:
Un aterrador aullido en el Partenón rompe el silencio en una noche de plenilunio. Un cadáver yace cerca de un altar. Los atenienses y las autoridades apuntan de inmediato a un culpable, un hombre de quien se sospecha que es un licántropo. Pero la verdad es siempre mucho más compleja y peligrosa. Dos jóvenes valientes comparten una misma pasión por revelarla, aunque eso signifique arriesgar sus vidas y hacer tambalear los cimientos de la ciudad. Un viaje a la mítica Atenas, donde el thriller confluye con la historia y en el que los lectores descubren un nuevo talento literario.

Crítica:
Muerte en la Acrópolis es una novela de intriga ambientada en la antigua Grecia, poco después de la muerte de Alejandro Magno, con una Atenas sumida en la decadencia que trata de alzarse contra el caído imperio macedónico y sueña con una nueva hegemonía sobre Grecia.

En este escenario se producen dos acontecimientos aparentemente inconexos: el robo del tesoro de la ciudad y la muerte de un hombre que achacan a una persona poseída por la locura de quien dicen que es un licántropo. El protagonista, Apolófanes, un mercader que considera que el acusado es inocente, se arriesga a hacerse cargo de la defensa, pese al riesgo que correría su propia reputación y sus negocios. Con esta premisa, se inicia una serie de investigaciones para averiguar la verdad, revelando una trama que parece implicar a altas personalidades de Atenas.

La novela se desarrolla de forma amena, aprovechando el trasfondo cultural y de los mitos de la época, creando así una mayor inmersión por parte del lector. Por ello, supone una interesante lectura, que, sin ofrecer un alto nivel divulgativo sobre la cultura y civilización griega de la época, si que permite al lector disfrutar de una historia amena, bien desarrollada e interesante.

Recomendable para los lectores del género y para aquellos que quieran introducirse en el mismo.

martes, 15 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #84: La Tabla Periódica. La curiosa historia de los elementos

Título: La Tabla Periódica. La curiosa historia de los elementos
Títulos originales: Periodic Tales. The Curious Lives of the Elements
Año: 2011
Autor: Hugh Aldersey-Williams
Género: Ensayo / Divulgación
Sinopsis:
Todo está hecho de elementos. Desde la roca más remota del universo hasta este mismo libro. Incluso usted, lector, no es más que la suma de un conjunto de elementos de la tabla periódica.

Bienvenido a un deslumbrante viaje a través de la historia, la literatura, la ciencia y las artes. Se topará con el hierro que llueve del cielo y los gases que iluminan el camino. Descubrirá como el plomo puede predecir su futuro, o cómo el zinc cubrirá su féretro; que tienen en común sus huesos con la Casa Blanca o el brillo de las farolas con la sal de cocina.

Desde las civilizaciones antiguas a la cultura contemporánea, desde el oxígeno de la publicidad hasta el fósforo de la orina, los elementos están tan cerca como lejos de nosotros mismos. Este libro desentraña sus secretos y nos demuestra que sus historias son también las nuestras.

Crítica:
Con "La Tabla Periódica", el autor nos presenta un amplio y documentado ensayo de divulgación con el que hace un repaso a la historia de los elementos, así como del nacimiento de la propia Tabla y como se fue completando poco a poco. Como libro de divulgación, está escrito de forma clara y sencilla, apto para todos los públicos, para así acercar al lector a los elementos que componen todo cuanto nos rodea y dar a conocer su influencia y aparición en la cultura y la historia a lo largo del tiempo.

Se trata, a fin de cuentas, de una historia cultural de los elementos, de como estos han ido apareciendo ha medida que eran descubiertos, de como se han utilizado y cual ha sido su impacto en las diferentes culturas y civilizaciones, y como han sido y son conocidos. El autor nos adentra en el mundo de la química desde esta curiosa perspectiva, simplemente haciendo una instructiva y amena lección de historia, combinada con experimentos prácticos que ha realizado por su cuenta siguiendo los pasos de los descubridores de varios elementos. También aprovecha para describir sus viajes a diferentes puntos importantes relacionados históricamente con los elementos y su descubrimiento. A lo largo del libro abre una puerta a la química de forma divulgativa, para comprender mejor el mundo que nos rodea, y como los elementos han ayudado a dar forma a la historia.

En conjunto es un libro ameno, entretenido y curioso, una obra divulgativa apta para todo tipo de lectores que sientan interés y/o curiosidad sobre el tema a tratar. Es un libro recomendable que vale la pena leer.

sábado, 12 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #83: Pasajero a Frankfurt

Título: Pasajero a Frankfurt
Títulos originales: Passenger to Frankfurt
Año: 1970
Autor: Agatha Christie
Género: Intriga internacional
Sinopsis:
Sir Stanford Nye, un brillante aunque algo bohemio diplomático, vuela con destino a Londres. Por causas atmosféricas, el avión aterriza en Frankfurt y, en la sala de tránsitos, una joven le pide prestada su capa y su pasaporte para poder salvar la vida. Sir Stanford accede y la muchacha, pasaporte y capa desaparecen. Una vez en Londres, el documento le es reintegrado a través del correo. el diplomático cree que allí termina el incidente, pero se equivoca: su casa es registrada, dos de sus trajes robados y luego sufre dos intentos de atropello en la vía pública. ¿Por qué?

Crítica:
Pasajero a Frankfurt es una de las novelas de la etapa tardía de la obra de Agatha Christie, enmarcada en sus obras de intrigas políticas de ámbito internacional. En estos libros las tramas suelen ser más ligeras, con menor grado de detalle que en sus novelas detectivescas, particularmente las relacionadas con Hercules Poirot y Miss Marple. Por ello, este título no es de lo mejor de su producción, para lo cual tendríamos que dirigirnos a Telón, Diez negritos o Asesinato en el Orient Express por poner tres ejemplos.

Esta novela en concreto se desarrolla con un curioso protagonista, un bohemio diplomático que no a triunfado en su carrera por su costumbre de hacer bromas y ser considerado como alguien poco fiable. Al verse involucrado en el curioso incidente que se relata en la sinopsis, es introducido en una investigación de los servicios de inteligencia británicos que están tratando de detener una conspiración a nivel mundial para provocar la instauración de un nuevo orden con el auge de un neo nazismo en torno a la figura mesiánica de un líder conocido como "el Joven Sigfrido".

Resulta curioso como Agatha Christie usa en su favor el descontento y las revueltas juveniles provocadas durante la Guerra de Vietnam como un detonante para apoyar la trama, aunque esta no llega a desarrollar una gran profundidad, y los personajes se mueven como piezas en un tablero de ajedrez. Por lo demás, es una lectura amena y entretenida, sin alcanzar una gran calidad literaria pero que sirve como una diversión para los aficionados al género y seguidores de esta autora. Una curiosidad sobre esta novela es la trama, cuya conspiración puede verse actualmente en las teorías conspiranoicas de magufos sobre la instauración de un Nuevo Orden Mundial

martes, 8 de septiembre de 2015

Mad Max: Furia en la carretera (2015)

Título: Mad Max: Furia en la carretera
Título original: Mad Max: Fury Road
País: Australia
Productora: Coproducción Australia-USA; Kennedy Miller Productions / Icon Productions
Director: George Miller
Guión: Nick Lathouris, Brendan McCarthy, George Miller
Reparto: Tom Hardy, Charlize Theron, Nicholas Hoult, Hugh Keays-Byrne, Angus Sampson, Zoë Kravitz, Rosie Huntington-Whiteley, Nathan Jones, Riley Keough, Abbey Lee, Courtney Eaton, Josh Helman, Megan Gale, Melissa Jaffer, Stephen Dunlevy
Sinopsis:
Perseguido por su turbulento pasado, Mad Max cree que la mejor forma de sobrevivir es ir solo por el mundo. Sin embargo, se ve arrastrado a formar parte de un grupo que huye a través del desierto en un War Rig conducido por una Imperator de élite: Furiosa. Escapan de una Ciudadela tiranizada por Immortan Joe, a quien han arrebatado algo irreemplazable. Enfurecido, el Señor de la Guerra moviliza a todas sus bandas y persigue implacablemente a los rebeldes en una "guerra de la carretera" de altas revoluciones... Cuarta entrega de la saga post-apocalíptica que resucita la trilogía que a principios de los ochenta protagonizó Mel Gibson. (FILMAFFINITY)

Crítica:
En 1979, George Miller dirige Mad Max, una distopía post-apocalítpica protagonizada por un joven Mel Gibson. Esta película, rodada con un bajo presupuesto, se convirtió en la primera de una saga de acción que consagraría a su protagonista como actor de este género cinematográfico. Con una estética y ambientación muy características, esta saga sirvió de inspiración al género post-apocalíptico desarrollado en entornos desérticos y arrasados, influyendo en la aparición de la saga de videojuegos Fallout (Interplay, 1997). También el juego de estrategia Warhammer 40.000, de la empresa Games Worlshop, tiene referencias visuales a esta saga a través de los Orkos, en particular el Kulto a la Velozidad.

Como trilogía, Mad Max se convirtió en uno de los emblemas cinematográficos de los años 80, con George Miller como director de las tres películas. Por ello, el retorno de esta saga distópica y post-apocalíptica tenía que ser bajo la batuta de este hombre. Nacido en 1945, este australiano ha demostrado que no ha perdido ni un ápice de sus capacidades, al contrario. Con Mad Max: Fury Road ha logrado recuperar el espíritu original de la trilogía con toda la fuerza y el esplendor que le proporciona la experiencia y los medios técnicos con los que ha podido contar. Gracias a ello ha elaborado una road movie de acción desenfrenada que apenas da un respiro al espectador. Cargada de acción épica, con personajes llamativos, una estética y ambientación bien definidas y un uso coherente y sin abusos del CGI, Miller da una lección magistral de como dirigir una película de acción logrando mantener al espectador sentado y pendiente de la trama cada segundo.

La película logra recrear un futuro distópico en un mundo arrasado de forma espectacular, con personajes pintorescos, extraños, extravagantes y caricaturescos que pueblan el entorno en donde se desarrolla la acción. Además, Miller ofrece un guión que, en su sencillez, ofrece un claro y directo mensaje feminista: el peso de la película recae en los personajes femeninos, fuertes, luchadores, que se revelan contra el tiránico Inmortan Joe y tratan de buscar una existencia mejor en ese mundo devastado.

Mad Max es acción desenfrenada, vehículos personalizados con un estilo de chatarrería, persecuciones, peleas, personajes extravagantes y situaciones sorprendentes. Desde el comienzo hasta el final, se trata de un retorno al mejor cine de acción de los años 80, depurado y refinado para sacar un producto que no dejará insatisfechos a los espectadores.

viernes, 4 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #82: Cantos de Maldoror

Título: Cantos de Maldoror
Títulos originales: Les chants de Maldoror
Año: 1869
Autor: Conde de Lautréamont (Isidore Ducasse)
Género: Poesía / Literatura Extraña
Sinopsis:
Obra incomprendida en su tiempo, Los Cantos de Maldoror surgieron en una época especialmente fértil e importante de las letras francesas y universales: Baudelaire acababa de publicar Las flores del mal  y Los paraísos artificiales; Rimbaud sus Iluminaciones y Una temporada en el infierno; Flaubert, Madame Bovary; Zola, Victor Hugo y Verlaine escribían, publicaban y provocaban. Este libro singular, desmesurado, impactante siempre, que alumbró en su breve vida Isidore Ducasse (1846-1870), autotitulado conde de Lautréamont, recorre sin trabas los abismos y las cumbres de la imaginación y la fantasía más exacerbadas, de tal modo que no es de extrañar que los primeros que lo reivindicaran, cincuenta años después de su aparición, fueran los surrealistas, quienes vieron en él una expresión precursora del espíritu que los animaba. La multitud y variedad de valoraciones que ha merecido desde entonces dejan traslucir una cosa cierta: los Cantos pueden suscitar diversas emociones, pero nunca indiferencia.

Crítica:
Los cantos de Maldoror son una colección de seis cantos en los que el autor relata con diversos estilos, en parte biográficos, combinando trozos dialogados con otros en donde se impone una mayor épica y acabando con un folletín en el sexto canto, vivencias y reflexiones personales con los hechos de Maldoror. Este personaje se revela como un ser cuya fealdad no es sólo física, pues representa el mal en todos sus aspectos. Este héroe negativo, satánico, afronta una continua lucha contra sí mismo, la humanidad y Dios, a quien ridiculiza en varias ocasiones.

Con un tono provocativo, predecesor de los surrealistas, plagado de disertaciones, narraciones breves y otros recursos literarios, Ducasse nos muestra a un Maldoror capaz de perpetrar todo tipo de acciones malvadas, un opuesto del ideal del hombre bueno. Para ello, y con un trasfondo muchas veces irónico y desconcertante, no duda en plagar sus cantos con imágenes y metáforas llenas de vida y que, con su manejo del lenguaje, sobresaltan al lector. Éste, además, debe hacer frente a una trama difusa, inconexa en ocasiones, que salta de un asunto a otro, pero con la constante presencia de temas y situaciones en donde abunda el sadismo, la muerte, lo lúgubre y mórbido, el misterio y la sátira descarnada.

Los cantos de Maldoror son un homenaje al mal, la locura, la muerte y la perversión, una obra poética que, con la crudeza y liberalidad de sus metáforas, imágenes y situaciones pesadillescas, sádicas y de una crueldad sin límite, impacta al lector impidiendo que este quede indiferente ante esta obra. No es una lectura sencilla ni amena, es desconcertante, provocativa, llamativa, cargada de escenas donde el protagonista, Maldoror, da rienda suelta a su maldad sin complejo alguno. Por ello, sorprende la fuerza de sus metáforas y composiciones, la brillantez de las reflexiones, los juegos semánticos y de imágenes. Incluso el sexto canto, con el folletín de corte épico en el que Dios y sus ángeles luchan contra Maldoror para salvar al adolescente Mervyn de  la seducción del protagonista, impacta por la genialidad extraña y perversa que destila.

Por ello, el lector puede encontrarse no sólo desconcertado y sorprendido por los temas tratados y la fuerza del lenguaje poético, sino asqueado y repelido por alguna de las acciones de Maldoror y su odio contra la creación y el Creador. Esta obra no deja indiferente, no da lugar a medias tintas. O se te hace incapaz de terminarla o la leerás hasta la última palabra. Se trata de una obra que fue considerada maldita y de culto, que convirtió a Ducasse en el padre del surrealismo y que fue escrita por un joven cuyo primer canto fue publicado en 1867, y la obra completa no vio la luz hasta 1869, un año antes de que muriera con tan sólo 24 años de edad.