viernes, 29 de mayo de 2015

Más contenidos en La Llave y la Puerta

A partir de esta semana añadimos una novedad en nuestro Little Brother, La Llave y la Puerta, ya que los capítulos van a ser ahora más largos. Con el fin de ofrecer más contenido y de mayor calidad, vamos a ampliar la longitud máxima de nuestros post antes de que sean consideradores "King-in-Yellow size". Hacemos esto para mejorar la experiencia literaria que supone para nuestros lectores este blog y... un momento.

-¡Amerikanen! ¡Rrrríndete ante la panzerdivision del RNLO!

¿Qué es esto? ¿qué pasa aquí?

-Somosssss la 8ª Panzerdivision del poderrrosssso ejérrrcito Reptiliano Nazi del Lado Oscuro! ¡Rrríndete y rrrevélanossss la localización de la entrada a la Tierra Hueca. Habla y sérrremos compasivosssss!

Increíble, ahora se revelan los recién llegados y me rompen la cuarta pared.

-¿De qué hablas maldito amerikanen?

Ufff... a tomar viento.

[La 8ª Panzerdivisión del ejército Reptiliano Nazi del Lado Oscuro es absorbida por un agujero de gusano que los teletransporta a un destino ignoto]

Solucionado. A lo que íbamos, a partir de este momento, los autores de este blog meteremos más material en cada capítulo, más epico-decadente, más absurdo y con más sorpresas para los lectores y nuestros protagonistas. No dejéis de leernos, pues no os defraudaremos.

martes, 26 de mayo de 2015

Martyrs (2008)

Título: Mártires
Título original: Martyrs
País: Francia / Canadá
Productora: Coproducción Francia-Canadá; Canal Horizons / Canal+ / CinéCinéma / Eskwad / TCB Film / Wild Bunch
Director: Pascal Laugier
Guión: Pascal Laugier
Reparto: Mylène Jampanoï, Morjana Alaoui, Catherine Bégin, Robert Toupin, Patricia Tulasne, Juliette Gosselin, Xavier Dolan
Sinopsis:
En Francia, a comienzos de 1970, Lucie, una niña desaparecida un año antes, es vista mientras camina por una carretera. Se encuentra en estado catatónico y es incapaz de contar nada de lo que le ha sucedido. La policía no tardará en hallar el lugar donde ha estado prisionera: un antiguo matadero. Lo que pudo pasar en ese lugar y cómo la niña consiguió escapar es lo que se trata de averiguar. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Martyrs es una película francesa que surgió durante la oleada de finales de la primera década del siglo en la que se apostaba por una aproximación diferente del terror, haciéndolo más extremo. En este caso, se apostó por un enfoque que parte con la sinopsis reseñada, el cual es la premisa con la que empieza la película. El film narra la historia de Lucie, una niña secuestrada que parece haber logrado escapar de sus captores, que se dedicaban a torturarla. Ingresada en una institución para niños en situaciones similares, sólo logra entablar amistad con otra niña, Anna. De esta manera comienzan juntas una andadura vital que se convertirá en una señal de la película. A medida que la trama avanza, se van produciendo algunos giros argumentales que nos permiten adentrarnos cada vez más en la historia de Lucie, y conocer poco a poco lo que hay tras la terrible y traumática experiencia que vivió de niña.

Según Wikipedia, encontramos esta definición de "mártir": Un mártir (del griego «μάρτυρας», «testigo») es una persona que sufre persecución y muerte por defender una causa, generalmente religiosa, o por renunciar a abjurar de ella, con lo que da «testimonio» de su creencia en ella.

Partiendo de esta definición y de lo que cualquiera puede averiguar sobre los mártires cristianos (auténtica literatura gore donde la haya), podemos suponer que una película de terror extremo con ese título promete sadismo y torturas en abundancia. Y ciertamente la película en ese aspecto no defrauda. Aunque comienza de forma que nos introduce en un ambiente de thriller psicológico y con atisbos de terror, llega un momento en que la película da un giro para adentrarse ya en el horror y la tortura. A partir de ahí se desarrolla una trama que pretenden impactar al espectador con la crudeza de las imágenes y los tormentos que se muestran.

Sin embargo, a parecer del que escribe, esta película comete dos errores fundamentales: el primero es el objetivo de la misma, impactar y horrorizar al espectador. Esto lo consigue principalmente si el que la visiona es una persona aprensiva y/o poco acostumbrada al género de terror en sus variantes más físicas. Por el contrario, para alguien que ya esté curtido en estos temas, la cinta pierde parte de su fuerza, principalmente por el segundo error, la asepsia de la misma. En la primera parte de la misma si que permite al espectador adentrarse en la psicología de los personajes, empatizar con ellos e introducirse en la trama con una sensación de suspense en espera de lo que está por suceder. Pero en la segunda parte de la película, todo esto desaparece y asistimos a un espectáculo de torturas y humillaciones retratado con la más fría asepsia y esterilidad, sin emoción ninguna, con el mismo contenido emotivo que asistir al despiece de la carne. Esa frialdad impide al espectador empatizar con la protagonista, sentir emoción alguna ante su sufrimiento, horrorizarse, en suma, que debería ser el objetivo de la cinta. Intelectualmente comprendes los sufrimientos infligidos, el horror que transmiten, pero es esa frialdad intelectual que emana del film lo que limita la respuesta emocional.

En conjunto es una película que ha resultado ampliamente sobrevalorada, con una buena idea base, pero que se desaprovecha en el momento en que el ritmo de la cinta cambia. Recomendable para aquel que sienta especial interés en asimilar y estudiar este género como otro título de la filmografía francesa, pero que debe evitarse en caso de personas que no sientan afición por el mismo o resulten aprensivas. Aunque en el aspecto técnico y artístico es muy loable (cuenta con una fotografía muy buena y unos excelentes efectos especiales y maquillaje), el guión es flojo y falla a partir de la segunda mitad de la película, cuando debería entrar con más fuerza. Para los interesados en el tema que trata este film, es más recomendable leer sobre los mártires cristianos, a fin de cuentas, el tema no difiere tanto y los tormentos de éstos resultan más crudos y gore.

viernes, 22 de mayo de 2015

Books from the Crypt #73: Un cadáver en la biblioteca

Título: Un cadáver en la biblioteca
Título original: The body in the library
Año: 1942
Autora: Agatha Crhistie
Género: Detectives / Intriga
Sinopsis:
El merecido descanso del coronel Bantry y de su esposa Dorothy se ve súbitamente interrumpido por la alarmante noticia que trae consigo la doncella: han hallado el cadáver de una joven en la biblioteca. De repente, la vida del militar ya retirado da un vuelco, al convertirse en víctima de las habladurías y los cotilleos que circulan acerca de tan triste suceso, que ha conmocionado enormemente a toda la puritana comunidad de St. Mary Mead. Dorothy, dispuesta a atajar cualquier duda y a mantener sin mácula el honor de su distinguida familia, decide acudir a su amiga Miss Marple, una detective ocasional de extraordinarias dotes intuitivas que deberá dilucidar quién y por qué ha cometido tal asesinato precisamente en casa del coronel. 

Crítica:
Esta novela de Agatha Christie, enmarcada dentro de la serie de Miss Marple, tiene una serie de características que la particularizan y que la hacen destacar como una curiosidad dentro del conjunto de la obra de esta escritora inglesa.

Para empezar, en el prólogo, la autora describe "un cadáver en la biblioteca" como un cliché de las novelas de detectives. Agatha Christie relata como llevaba un tiempo dándole vueltas a escribir una historia con esta base, pero quería hacer una visión diferente. Con esta idea nace esta novela, en la que, con una particular variación sobre el clásico tema, se nos presenta una biblioteca completamente convencional y un cadáver altamente improbable y sensacional. Es decir, mientras que el lugar donde se halla el cuerpo es sumamente normal, incluso monótono en su cotidianidad, el cadáver que aparece es algo completamente inesperado y fuera de lugar en el sitio donde se encuentra. De hecho, nos hallamos con la biblioteca de la casa en el campo donde vive un coronel retirado y felizmente casado que vive en una tranquila y parsimoniosa rutina. Por su parte, el cuerpo es el de una mujer joven, vestida con un traje de noche y profusamente maquillada. De hecho, la novela comienza directamente con el brusco despertar del tranquilo matrimonio cuando la doncella les informa que se ha encontrado un cadáver en la biblioteca y la incredulidad de la pareja ante esta noticia.

Otra característica particular de esta novela es la cantidad de personajes que intervienen para actuar como detectives, tantos como sospechosos. De hecho, aunque Miss Marple es el personaje principal y hace su aparición ya en el primer capítulo, no se convierte en la figura central de la investigación, sino que va avanzando en paralelo junto a los demás, e incluso entra en acción ya avanzada la novela, pese a que es ella la que resuelve finalmente el caso. POr parte de la policía tenemos al coronel Melchett y el inspector Slack de la fuerza Radfordshire, y el Superintendente Harper de Glenshire. Más adelante se introduce un nuevo detective aficionado, sir Henry Clithering, jefe retirado de Scotland Yard que se involucra a petición de Conway Jefferson, uno de los afectados por la muerte de la víctima y cuya familia parece estar implicada en la misma de alguna manera. A través de los avances de los diferentes investigadores que van interviniendo en el caso, el lector va siguiendo los avances y descubriendo los indicios y teoría que van surgiendo, a menudo antes de que Miss Marple pueda tener acceso a estos datos. Con este equipo coral, la autora nos presenta diferentes puntos de vista, elaborando así una trama de intereses, pistas y supuestos que van permitiendo desvelar o embrollar la solución del caso. Incluso tenemos la aportación puntual de Peter Carmody, un niño hijo de Adelaida Jefferson que juega a ser detective.

Con semejante entramado de pistas y detectives, en la que parece haber mucho que ocultar, Agatha Christie elabora un argumento absorbente, con una narrativa fluida que atrapa al lector y le invita a adentrarse en la investigación y elucubrar sus propias teorías. Ciertamente, la trama está muy enrevesada, y, poco a poco, Miss Marple va despejando las incógnitas para, finalmente, y gracias a sus analogías con hechos de la vida cotidiana de St. Mary Mead, logra resolver el caso para sorpresa de propios y extraños. Esta anciana solterona es uno de los personajes más característicos de Agatha Christie, una detective aficionada poco convencional, con poca confianza en la naturaleza humana, que basa sus deducciones en su inteligencia y las analogías con hechos cotidianos de los que ha sido testigo en su pueblo, St. Mary Mead. De esta manera, siempre logra llegar a la verdad, pese a los problemas que pueda encontrar por el camino. Todas las novelas en las que aparece esta curiosa mujer son siempre interesantes, amenas y divertidas, particularmente al ofrecer una detective diferente y con una metodología muy personal.

lunes, 18 de mayo de 2015

Vampire Hunter D: Bloodlust (2000)


Vampire-hunter-d-poster.jpg
Título: Vampire Hunter D: Bloodlust
Título original: Banpaia hantâ D: Bloodlust (Vampire Hunter D: Bloodlust)
País: Japón
Productora: Madhouse Studios / ANIMATE / Filmlink International / MOVIC
Director: Yoshiaki Kawajiri
Guión: Yoshiaki Kawajiri (Novela: Hideyuki Kikuchi)
Reparto: Voces (inglés / japonés) de "D" (Andy Philpot / Hideyuki Tanaka), mano Izquierda de "D" (Mike McShane / Ichirō Nagai), Meier Link (John Rafter Lee / Kōichi Yamadera), Charlotte Elbourne (Wendee Lee / Emi Shinohara), Leila (Pamela Adlon / Megumi Hayashibara), Borgoff (Matt McKenzie / Yūsaku Yara), Kyle (Alex Fernandez / Houchu Ohtsuka), Grove (Jack Fletcher / Seki Toshihiko), Nolt (John DiMaggio / Ryūzaburō Ōtomo), Old Man of Barbarois (Dwight Schultz / Chikao Ōtsuka), Polk (John Hostetter / Takeshi Aono), John Elbourne (John DiMaggio / Motomu Kiyokawa), Alan Elbourne (John DeMita / Koji Tsujitani), Machira (John DiMaggio / Rintarou Nishi), Caroline (Mary Elizabeth McGlynn / Yoko Somi), Benge (Dwight Schultz / Keiji Fujiwara), Sheriff (John DiMaggio / Rikiya Koyama), Leila's Granddaughter (Debi Derryberry / Mika Kanai), Priest (John DiMaggio / Unshō Ishizuka), Carmilla (Julia Fletcher / Bibari Maeda).
Sinopsis:
"D" ha sido contratado para localizar a Meier Link, un poderoso vampiro que ha secuestrado a una chica humana, Charlotte Elbourne. Las órdenes de "D" son claras, encontrar a Charlotte a cualquier precio y traerla de vuelta. Por primera vez "D" se enfrenta a serios competidores, los Hermanos Markus, también contratados con el mismo fin. "D" deberá interceptar a Meier y superar a poderosos adversarios en una carrera mortal a contratiempo. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Vampire Hunter D apareció por primera vez como una serie de novelas escritas por Hideyuki Kikuchi, con ilustraciones de Yoshitaka Amano, conocido por su trabajo en la saga de videojuegos de rol Final Fantasy.

Desde que la primera novela se publicó en Japón en 1983 se han vuelto muy populares en el país del sol naciente, formando una serie de 29 títulos, de los cuales se han adaptado dos al anime. En 1985 se estrena la película basada en el primer libro, Vampire Hunter D, un film que combinaba terror con ciencia-ficción y toques de gore, Sin embargo hay que esperar hasta el año 2000 para encontrar la siguiente adaptación cinematográfica de animación: Vampire Hunter D: Bloodlust, basada en la tercera novela de la saga,

Estas novelas se han hecho muy famosas en Japón, desde que Kikuchi publicó la primera en 1983 y ya ha sufrido innumerables reediciones en Japón. Kikuchi ha publicado un total de 17 novelas, de las cuales dos se han adaptado al Anime. Concretamente la primera película creada en 1985 se basó en el primer libro, el cual obtuvo el título de Vampire Hunter D (al igual que la novela) y hasta el año 2000 no se hizo otra adaptación de Vampire Hunter D al anime. Esta nueva película, dirigida por Madhouse, adoptó el nombre de Vampire Hunter D 2000 en Japón, en Estados Unidos y Europa tomo el nombre de Vampire Hunter D: Bloodlust, Demon Deathchaes.

Al igual que la primera película, Vampire Hunter D: Bloodlust es una fusión de varios géneros: terror, sci-fi, western crepuscular y un toque gótico de ambientación. La película narra como el vampiro Meier Link secuestra a una joven. Su familia, preocupada por el destino de la misma, contrata al cazador de vampiros D, un dhampyr (medio humano, medio vampiro), y a los hermanos Markus. Tanto D como sus rivales deben enfrentarse a una carrera contrarreloj para encontrar y detener a Meier Link antes de que mate a la chica o la convierta en vampira. De esta manera, y con elementos de ambientación de los distintos géneros que se fusionan en la película, se desarrolla una persecución desesperada. Por el camino, junto con un excelente trabajo de animación y un soberbio juego de luces y sombras, hallamos pueblos del Oeste americano, sórdidos y siniestros enclaves propios de una película de la Hammer, elementos de ciencia-ficción, castillos góticos y a los Barbarois. Estos son seres sobrenaturales que viven en un enclave aislado y que ofrecen sus servicios de protección a quien los pueda pagar. En los Barbarois podemos encontrar un claro homenaje a las Razas de noche de Clive Barker. La propia ciudad de estos seres recuerda mucho a la Midian de la novela y película de este genial escritor británico de terror y fantasía.

Además del excelente trabajo de animación, vale la pena destacar la banda sonora de Marco D'Ambrosio, que crea una atmósfera muy adecuada durante todo el desarrollo de la película. El film se desarrolla de forma progresiva,sin sobresaltos, combinando algunas escenas de acción con momentos más tranquilos e introspectivos, desarrollando la psicología de varios de los personajes. Vale la pena destacar el excelente trabajo de doblaje japonés, por lo que la película es recomendable verla en versión original subtitulada. Con el acertado desarrollo de la fusión de géneros que presenta, Vampire Hunter D: Bloodlust es una película de animación que presenta una tratamiento muy interesante sobre el tema de los vampiros y una estética muy cuidada y desarrollada.

viernes, 15 de mayo de 2015

Books from the Crypt #72: El mago de la guerra

Título: El mago de la guerra
Título original: The war magician
Año: 2004
Autor: David Fisher
Género: Histórico
Sinopsis:
Jasper Maskelyne fue uno de los magos británicos más conocidos del siglo XX, criado en una familia de famosos ilusionistas inventores de artefactos de magia que a todos nos suenan hoy día. Al estallar la segunda guerra mundial ofreció con empeño patriótico sus servicios al ejército inglés con la idea de que su magia podía ser muy útil en el campo de batalla. Pese a las continuas reticencias, consiguió ser destinado en el norte de África justo cuando los británicos se batían en retirada y el Afrika Korps alemán asediaba El Cairo. Ante la desesperada situación por la potencia y excelente preparación de la maquinaria de guerra nazi, dirigida por el mariscal Rommel, apodado el zorro del desierto, pronto el mando inglés se agarra a toda posibilidad para hacer frente al contrario y se fraguan algunas de las sugerencias de Maskelyne: armar ejércitos falsos, despistar con trucos de ilusionismos, convencer a potenciales aliados con espectáculos de magia y hasta hacer desaparecer objetivos vitales a la vista del enemigo; la guerra como un juego de magia. Mediante sus trucos Maskelyne se convirtió en el mago de la guerra y en un héroe capaz de engañar al ejército nazi desviando sus duros bombardeos a un falso puerto de Alejandría, hacer desaparecer el Canal de Suez a la vista aérea, despistar a los radio-espías alemanes en el transcurso de un espectáculo en el Palacio Real de El Cairo o conseguir el apoyo de un jefe indígena en un asombroso duelo de magos entre Oriente y Occidente. Después llegaría su decisiva y gran hazaña en la batalla de El Alamein, vital para la victoria británica y que cambió, como por arte de magia, el signo de la guerra contra el ejército nazi.
Crítica:
El mago de la guerra es una novela histórica que nos relata la dura guerra en el desierto del norte de África entre el Afrika Korps de Rommel y las fuerzas de la Commonwealth. Este episodio de la II Guerra Mundial en la que la Bliztkrieg alemana y la guerra de tanques tomaron especial importancia, ayudo a decidir el destino del conflicto armado. Si el Eje lograba acceder desde Egipto a los campos petrolíferos de Arabia y Persia, se haría con una ilimitada fuente de combustible que negaría a su rival, además de hacerse con el control de todo el sur del Mediterráneo.

La novela está narrada siguiendo las vivencias de Jasper Maskelyne, un conocido ilusionista británico del siglo XX que decidió usar sus conocimientos y habilidades para crear trucos mágicos en la guerra. El libro cuenta como sus oferta es inicialmente recibida con escepticismo y, una vez que logra ingresar en el ejército es asignado a una unidad de camufladores. A partir de ese momento, Maskelyne lucha contra viento y marea para conseguir un puesto en el frente y, una vez allí, poner en práctica sus ideas.

Escrita de forma amena, engancha al lector desde el principio, ofreciendo una perspectiva distinta y atractiva sobre el desarrollo de la guerra en África y de como Maskelyne y su equipo ayudan a que se vayan girando las tornas en favor del ejército inglés. A lo largo del libro asistimos a los éxitos del ilusionista, a su lucha para que su labor sea reconocida y le sean asignados trabajos, a como debe hacer frente a cada nuevo encargo recibido, etc. En conjunto forma una historia interesante, que refleja desde una perspectiva diferente el conflicto bélico en el que se ambienta.

martes, 12 de mayo de 2015

Books from the Crypt #71: Prototipo / Arquetipo / Antitipo

Título: Prototipo / Arquetipo / Antitipo
Título original: Prototyp / Archetyp / Antityp
Año: 2008 / 2009 / 2010
Autor: Ralf König (Guión y dibujo)
Género: Comic
Sinopsis:
Prototipo
Ralf König nos ofrece en Prototipo su particular versión de la creación del mundo, una relectura irónica e irreverente del libro del Génesis. La historia comienza con Adán, la serpiente y una voz que llega desde arriba y, al final, aparece Eva, así que ya os podéis imaginar el resto. Ralf König aprovecha el motivo de la creación del mundo para reflexionar filosófica, y por supuesto humorísticamente, sobre conceptos bíblicos y filosóficos tan básicos como el pecado, el deseo, el conocimiento, el libre albedrío, la sumisión, el papel del hombre en el mundo... Una magnífica oportunidad para conocer al Ralf König más hilarante y también más irónico.

Arquetipo
Tras la creación, Dios contempla afligido que la humanidad es toda violencia y corrupción, así que encomienda a Noé, el más decente entre sus súbditos, que construya un arca de ciprés y embarque en ella una pareja de cada especie, pues un diluvio universal...
¡Un momento! Ésa es la historia tal y como la conocíamos, pero König tiene otra versión del asunto. ¿Y si Noé no era un anciano venerable sino un insurgente dispuesto a proponer el fin del mundo? ¿Y si Dios se jubiló y ahora es cosa nuestra?
Tras Prototipo, Ralf König prosigue en este segundo volumen con su revisión de la historia más grande jamás contada. Una mirada humorística a la especie que le dará pie a las reflexiones más incisivas y a las conclusiones más tremendas acerca de la condición humana

Antitipo
Al ser humano hace siglos que le viene haciendo falta redimirse de sus pecados. Eso lo supo ver bien San Pablo, que en un momento dado se puso serio y determinó que el deseo carnal estaba reñido con la vida eterna, que tanto vicio y depravación no podían ser buenos y que ya iba siendo hora de un "nuevo pensamiento profundo".
Después de Prototipo y Arquetipo, Ralf König retoma su adaptación de la historia más grande jamás contada, espolvoreándole ahora al Nuevo Testamento el punto justo de irreverencia para conseguir un libro sensato, irónico y desmitificador donde el cristianismo se revela, por sí solo, invulnerable ante la lógica y la razón, pero muy adecuado para el humor. 

Crítica:
Ralf König es un autor de comics alemán que se especializa en obras de temática gay, siempre con un dibujo caricaturesco, con un carácter cómico y paródico. Su obra, que se puede definir como ligera y sin tabúes, habitualmente se centra en las vidas de personajes homosexuales y su forma de relacionarse con su entorno, generalmente de forma humorística, aunque sin dejar de usar temas tales como la aceptación de la diferencia, las relaciones hombre/mujer y homosexual/heterosexual, los problemas de pareja, el sida, etc.

En la trilogía Prototipo / Arquetipo / Antitipo, König lanza su ingenio, humor y ánimo desmitificador hacia la Biblia. A través de estas tres historias, el alemán disecciona y revisa tres hechos destacados del libro sagrado, con una buena dosis de humor, reflexión e ironía, disertando sobre religión, filosofía y ciencia a través de los interesantes diálogos que mantienen los personajes y las situaciones que plantea.

Para comenzar, Prototipo se lanza de cabeza contra el Génesis. Dios es una voz que surge del cielo y habla con letra gótica, Lucifer, la serpiente, simplemente vive en el Árbol de la Ciencia y le da la réplica con ironía y cuestionando sus acciones. Pero no tarda en entrar en escena Adán. En ese momento, con el primer hombre convertido en una máquina de cantar alabanzas a Dios, Lucifer comienza a convertirse en un personaje que, aunque sigue con su papel de "adversario" de Dios, empieza a actuar como intermediario entre el hombre y su creador. Poco a poco, el comic va avanzando con los progresos de Adán mientras Dios va activando sus órganos y va conociendo la creación, hasta el momento en que come de la manzana en la que está la Ciencia (¿qué demonios hace la ciencia dentro de una manzana?, esta misma cuestión la plantea Lucifer), momento en el que Adán descubre el pensamiento científico, la filosofía y el libre albedrío. A lo largo de todo el libro, König reflexiona sobre estas importantes cuestiones que afectan a la religión: la sumisión, el libre albedrío, la existencia de Dios, el sexo y la carga de culpa que se le adjudica, el uso de la mala conciencia y del miedo como herramientas de control, etc. Y, con la aparición de Eva, se introduce también el tema de la igualdad de género. En conjunto, Prototipo es un libro de lectura muy recomendada con unos diálogos inteligentes e ingenioso, cargado de humor y que invita a la reflexión.

La segunda parte de la trilogía, Arquetipo, es una revisión de la historia bíblica del Diluvio Universal y Noé. ¿Y si Noé, en lugar del centenario y benevolente patriarca hubiera sido un medianía colérico, intransigente y fanático? ¿Y si la corrupción y la perversión sólo hubieran estado en su mente? Mediante este curioso planteamiento, König desmonta el mito del Diluvio y nos presenta a un Noé que esgrime el carácter y las ideas de un fanático religioso de la peor especie. Noé no pide, sino exige a Dios que destruya el mundo y que le salve a él y su familia para empezar de nuevo creando un estado teocrático único formado por él y sus descendientes. Con este curioso planteamiento, König ataca a los fanatismos religiosos y reflexiona sobre el ser humano para aportar una visión crítica y constructiva sobre el mismo. Con una trama divertida, interesante y que atrapa al lector, el alemán no deja títere con cabeza y no tiene complejos a la hora de aportar esta versión alternativa del Diluvio con sus inesperadas y divertidas consecuencias.

Finalmente, la tercera entrega de esta trilogía, Antitipo, arroja luz sobre el Nuevo Testamento, en concreto sobre la figura de San Pablo de Tarso, apostol de los gentiles y fundador del cristianismo. Pablo es una figura cuyas vivencias e ideas se relatan ampliamente en el libro de Hechos de los Apostoles y sus cartas. Homófobo y misógino, König no tiene reparos en desmontarlo y desmitificarlo convirtiéndolo en un personaje paródico, humorístico y cuya obsesión por predicar el mensaje de Jesús le lleva de una desventura a otra: conflictos con los apostoles originales, huidas, naufragios, palizas, apedreamientos, etc. Todo esto no lo inventa König, sino que aparece relatado en el libro de Hechos. El alemán lo que hace es revisar todo esto bajo una nueva luz, mostrando a un Pablo irritable, fanático y un tanto torpe, con situaciones memorables como el viaje a Atenas que se ve obligado a hacer en un crucero de placer de un colectivo gay, y llegando a la ciudad justo cuando se celebra un congreso de filósofos y las dionisias, la fiesta de Dionisio, con abundante exhibición de falos y cuerpos masculinos desnudos. En conjunto, este irritable apostol se nos muestra de forma desmitificadora, humano y falible, invitando a la reflexión sobre la condición humana.

viernes, 8 de mayo de 2015

The Kraken, Alfred Lord Tennyson



The Kraken
Alfred Lord Tennyson
(Somersby, Lincolnshire, Inglaterra, 1809-Lurgashall, Sussex Occidental, Inglaterra, 1892)


Below the thunders of the upper deep;
Far, far beneath in the abysmal sea,
His ancient, dreamless, uninvaded sleep
The Kraken sleepeth: faintest sunlights flee
About his shadowy sides: above him swell
Huge sponges of millennial growth and height;
And far away into the sickly light,
From many a wondrous grot and secret cell
Unnumbered and enormous polypi
Winnow with giant arms the slumbering green.
There hath he lain for ages and will lie
Battening upon huge sea-worms in his sleep,
Until the latter fire shall heat the deep;
Then once by man and angels to be seen,
In roaring he shall rise and on the surface die.

Para los que no se defiendan en la lengua de la Pérfida Albión, dejo una traducción hecha por mí:

Bajo los bramidos de las mayores profundidades;
Lejos, muy por debajo en el mar abisal,
Antiguo, sin sueños, su no invadido reposo
El Kraken duerme: la débil luz solar huye de él
Sobre sus oscuros costados: sobre él se hinchan
Enormes esponjas de milenario crecimiento y altura;
Y a lo lejos en la luz enfermiza,
Desde muchas maravillosas grutas y celdas secretas
Innumerados y enormes pólipos
Aventan con brazos gigantes al durmiente verde.
Allí tiene que yacer por eras y se tumbará
atascado sobre enormes gusanos marinos en su sueño,
Hasta que el último fuego caliente las profundidades;
Entonces será visto por hombres y ángeles,
Rugiendo se alzará y la superficie morirá.

martes, 5 de mayo de 2015

Robert W. Chambers y El Rey de Amarillo

By published by L.C. Page and company, Boston, 1903 [Public domain], via Wikimedia Commons
Robert William Chambers es un escritor de terror y misterio que es conocido principalmente por la obra de teatro ficticia "El Rey de Amarillo", aunque la totalidad de su obra no desmerece y es el producto de un excelente conocedor del terror que aportó una huella imborrable al género.

Nació en Brooklyn el 26 de mayo de 1865. Era hijo de un abogado, nieto de un médico y descendiente directo del fundador de Rhode Island. Su hermano Walter se decantó por la arquitectura, campo en el que alcanzó la fama. Por su parte, Robert, que estudió en el Instituto Politécnico de Brooklyn, se interesaba más por los deportes, el dibujo y la entomología. En 1886 viajó a Paris, donde se instaló para estudiar bellas artes, afición que quedó reflejada en dos de sus relatos del ciclo de El Rey de Amarillo, La máscara y El signo amarillo. Su talento le valió la exposición de sus trabajos en el Salón de 1889. Más tarde, en 1893, regresó a Nueva York, donde se dedicó a vender sus ilustraciones a las principales revistas de actualidad: Life, Truth y Vogue. De esta manera logró convertirse en uno de los dibujantes más conocidos del momento.

Pero las bellas artes no fueron la única faceta que utilizó Chambers para expresar su talento. En 1894 publica su primer libro, In the Quarter, donde recrea un muestrario de escenas de la vida bohemia al estilo de Murger o Du Maurier y que basa en sus notas tomadas durante su estancia en Paris. Según sus amigos, tenía una facilidad natural para contar historias, cosa que acabó demostrando con creces a lo largo de su producción literaria, aunque originalmente, nadie, ni siquiera él mismo, esperaba que se dedicase a escribir.

En 1895, Robert W. Chambers hace historia: se publica su segundo libro The King in Yellow ("El Rey de Amarillo"). Este se compone de nuevos retratos parisienses y una serie de historias de fantasía y terror que alcanzaron un gran éxito. Particularmante vale la pena destacar su ciclo de "El Rey de Amarillo", una serie de historias sutilmente entrelazadas en las que aparece un libro maldito, una obra de teatro que enloquece a aquel que la lee. Tras el inesperado éxito de este volumen, Chambers se dedica a su carrera literaria, sorprendiendo a propios y extraños con su talento y su imaginación a la hora de escribir diversos géneros y estilos. En The Maker of Moons (1896) y The Mystery of Choice (1897) siguió aún la estela de "El Rey de Amarillo", pero en The Search of the Unknown (1904) se decantó más bien por la ficción científica.

Imparable, se dedicó a escribir novelas históricas, relatos de detectives y novelas rosas ambientadas en la alta sociedad neoyorquina. Todos sus libros tuvieron buena acogida, e incluso algunos alcanzaron la categoría de best-seller, por lo que tenía una buena condición económica. Como afirmaba no necesitar tanto dinero para vivir, lo gastaba en sus aficiones: coleccionar mariposas, muebles, porcelana japonesa, alfombras y arte chino, y plantar árboles en la hacienda de 800 acres de su familia. A estas les daba mucha más importancia que a su reputación literaria. Le resultaba indiferente que la crítica le despreciase e ignorase. Como dijo en cierta ocasión: «¡Literatura! ¡Esa palabra me pone enfermo!»

Robert W. Chambers murió el 16 de diciembre de 1933, a los sesenta y ocho años, tras ser operado de una dolencia intestinal.

Había entregado a la imprenta más de ochenta libros entre novelas y recopilaciones de cuentos, aunque no es fácil determinar exactamente cuántos: acostumbraba a reciclar el material para volver a venderlo y no siempre quedaba claro si se trataba de una obra completamente nueva o una mera reedición o revisión.

El Rey de Amarillo es un libro de historias cortas del escritor americano Robert W. Chambers, publicado por primera vez por F. Tennyson Neely en 1895. El volumen original constaba de diez historias, de las cuales las cuatro primeras son historias sumamente extrañas que dejan su marca en el género de la literatura de terror. Los relatos que conformaban esta antología son los siguientes:
  • El reparador de reputaciones ("The Repairer of Reputations"). Una poderosa y extraña historia de egotismo y paranoia.
  • La máscara ("The Mask"). Una historia de arte, amor y ciencia misteriosa.
  • En el patio del dragón ("In the Court of Dragon"). Un hombre es perseguido por el siniestro organista de una iglesia.
  • El signo amarillo ("The Yellow Sign"). Un artista y su modelo se ven inquietados por el siniestro vigilante de una iglesia, que parece el gusano de un ataúd.
  • La Demoiselle d'Ys ("The Demoiselle d'Ys"). Un hombre se pierde en el páramo y se encuentra con una misteriosa joven ataviada con ropas de otro tiempo.
  • El paraíso del profeta (The Prophets' Paradise). Una secuencia de poemas en prosa espeluznantes que desarrollan el estilo y el tema de una cita de la obra de ficción "El Rey de Amarillo" que introduce "La máscara".
  • La calle de los cuatro vientos (The Street of the Four Winds). Un atmosférico cuento de un artista en París que está dibujando la habitación de un vecino.
  • La calle de la primera cáscara (The Street of the First Shell). Una historia de guerra en el Asedio de París de 1870.
  • La calle de Nuestra Señora de los Campos (The Street of Our Lady of the Fields). Bohemios románticos americanos en París.
  • La rue Barrée -La calle bloqueada- (Rue Barrée). Bohemios románticos americanos en París con un discordante final que refleja alto del tono de la primera historia.
Aunque el volumen publicado en 1895 reúne diversas historias con temáticas propias, cuatro de ellas (El reparador de reputaciones, La máscara, En el patio del dragón y El signo amarillo), forman el ciclo de El Rey de Amarillo. Esta tetralogía de historias giran en torno a una obra de teatro maldita y prohibida, ya que todo aquel que la lee cae en la locura. Con este breve ciclo, Chambers realiza una incursión en el horror cósmico que posteriormente desarrollaría Lovecraft, al describir un tomo insano que conlleva una maldición imposible de evitar para aquel que lo lea. No se dice nada sobre el autor, se ignora su identidad, tan sólo se dan algunas notas al respecto, pues quien lo escribió no importa. Tampoco se desarrolla la obra, tan sólo se dan pequeños apuntes sobre su temática y la mitología que desarrolla. De esta manera, la locura y la muerte que conlleva el conocimiento de su trama y la visión del Signo Amarillo son más aterradoras para el lector, quien debe usar su imaginación para tratar de comprender que es aquello que origina tanto mal y locura.

Como consecuencia de esto y de la genialidad de Chambers, El Rey de Amarillo forma parte del panteón de obras ficticias que han alcanzado la inmortalidad. Predecesor del Necronomicon lovecraftiano, esta obra de teatro ha dejado una serie de nombres asociados a la misma que han acabado por introducirse en el imaginario popular de los conocedores y aficionados al género: Camila, Casilda, Hastur, la Máscara Pálida, etc.