sábado, 29 de agosto de 2015

Books from the Crypt #81: Noctuario

Título: Noctuario
Títulos originales: Noctuary
Año: 1994
Autor: Thomas Ligotti
Género: Terror / Literatura Extraña
Sinopsis:
Thomas Ligotti, «el secreto mejor guardado de la literatura de horror contemporánea», según el Washington Post, nació en Detroit en 1953 y estudió en la universidad estatal de Michigan. Ha trabajado como editor asociado de la editorial Gale hasta 2001,año en que fijó su residencia en Florida. En 1996 reunió los mejoresrelatos de sus tres primeras colecciones de cuentos («Songs of aDead Dreamer», 1986; «Grimscribe: His Lives and Works», 1991;y «Noctuary», 1994) en el volumen «The Nightmare Factory»,que recibió el premio Bram Stoker a la mejor colección de relatos.En 2006 publica «Teatro Grottesco» y, finalmente, en 2010,el inclasificable «The Conspiracy Against the Human Race»,una extraña combinación de guía literaria, tratado de filosofía nihilista y libro imaginario (extraído de su relato “The Shadow, the Darkness”). Descendiente en línea directa de Edgar Allan Poe y Howard Phillips Lovecraft, con quienes compone la insana, justa y necesaria Trinidad de la moderna Literatura Fantástica y Extraña, Thomas Ligotti es un escritor de ficción sobrenatural sin excusas ni condiciones, devenido ya en un clásico.«Noctuario» es una colección de relatos que se agrupan en tres partes: “Estudios de sombra”, “Discurso sobre la negrura”,y “Cuaderno de la noche”. Las historias reunidas en este “diario nocturno”, cuya escritura es tan minuciosa y cuidada como tenebroso y sutil es el hálito que las anima, nos introducen en un universo ominoso y desquiciado, poblado de sueños malsanos,de muñecas siniestras y extraños artilugios, de mentes hipersensibles y enfermizas. Todos estos fantasmas que conforman el extraño mundo de Thomas Ligotti se mueven entre la luz y la sombra, el sueño y la vigilia, lo Real y lo Irreal. Así pues, «Noctuario» es una crónica de las Tinieblas,una indagación narrativa sobre la esencia misma del terror,que cuestiona los cimientos sobre los que se asienta la realidad y la razón.

Crítica:
Thomas Ligotti es uno de los principales exponentes del terror moderno y de la Literatura Extraña, un escritor que elabora relatos que parecen extraídos de las más anormales y desconcertantes pesadillas. Menospreciado y olvidado en España, este magnífico narrador americano capaz de dar forma a los horrores de forma insospechada, tuvo la mala suerte de ver como su primer libro publicado en España, "La fábrica de pesadillas", salió en una irregular edición de La Factoría de Ideas, que la gestionó de forma negligente. Hasta 2012 no hemos podido disfrutar en este país de una buena edición de las obras de este escritor, gracia a Valdemar y la publicación en su colección "Valdemar Gótica" de este Noctuario de Thomas Ligotti.

Noctuario es una recopilación de relatos cortos que ofrecen visiones del horror a través de la noche, convirtiendo a este escritor en un más que digno sucesor de Lovecraft. Este hombre, de filosofía pesimista y asediado durante parte de su vida por la depresión, ha sido capaz de plasmar en el papel los horrores más extraños, anómalos y pesadillescos que su mente ha podido plasmar. Por ello, Ligotti no es un escritor para todos los públicos, ni para el común aficionado a la literatura de terror. Este hombre va más allá del horror convencional, de los arquetipos y clichés con los que se construyen el grueso de las obras literarias del género. Su obra no es para devoradores del fast-food literario, sino para aquellos que busquen una nueva visión del terror, diferente, más puro, destilado de los horrores de la mente, sorprendente y capaz de dejar sin aliento al lector.

Por ello, Noctuario es un exquisito bocado para los más acérrimos aficionados al género, lejos de convencionalismos, y de una lectura sorprendente y desconcertante. Si logras completar la lectura de este libro y disfrutar de sus extraños relatos, habrás descubierto a una joya poco conocida en España y que merece una mayor presencia en el panorama literario nacional.

lunes, 24 de agosto de 2015

Always Watching: A Marble Hornets Story (2015)

Título: Always Watching: A Marble Hornets Story
País: Estados Unidos
Productora: Bellevue Productions / Mosaic
Director: James Moran
Guión: Joseph DeLage, Ian Shorr, Troy Wagner
Reparto: Alexandra Breckenridge, Doug Jones, Alexandra Holden, Jake McDorman, Chris Marquette, Rick Otto, Cynthia Murell, Michael Bunin, Blair Bomar, Shashawnee Hall, Graham Clarke, David Pevsner
Sinopsis:
En un pequeño pueblo, un grupo de personas descubren una caja con cintas de vídeo que muestran una figura trajeada sin rostro que persigue a una familia hasta llevarlos a la locura. Ahora, el hombre sin rostro les perseguirá a ellos. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Alway Watching es una película del género Found Footage (Metraje encontrado), basado en la serie de YouTube "Marble Hornets", que desarrolla una historia del mismo género en torno a la figura de SlenderMan, llamado The Operator.

La película, que se ciñe a los cánones del género, esta presentada como el contenido de una serie de cintas de video grabadas por un equipo de periodistas que investigan la desaparición repentina de una familia. El film se inicia con una cinta en la que se ve a una pareja (sin relación con los siguientes acontecimientos de la película), perseguida por The Operator. Tras esta introducción que ocupa los primeros minutos, se inicia el auténtico argumento del film: la historia de los tres periodistas que, mientras realizan una serie de reportajes sobre embargos, topan con la misteriosa historia de una familia que, de la noche a la mañana, desaparecen sin dejar rastro. A medida que investigan en el trasfondo de este caso, descubren que el padre ha presentado una denuncia por acoso que la policía ha desestimado y una serie de grabaciones en las que se ve como son seguidos y asediados por The Operator. De esta manera, los periodistas derivan sus pesquisas hacia este misterioso ser y tratan de averiguar más sobre este asunto.

Como sucede en este género, la primera parte de la película es meramente introductoria, y sirve para ir conociendo a los personajes y ver como se van a acabar metiendo en la trama que se desarrollará durante el resto del metraje. Sin embargo, al contrario que en algunos títulos found footage, la introducción no es tan larga ni tan pesada. Si que resulta carente de acción y puede resultar algo lenta, pero no tarda mucho la película en entrar en la trama, es decir, el acoso y asedio de The Operator sobre los protagonistas.

A medida que avanza la trama, los personajes se ven sometidos a una tensión creciente, ya que no saben donde y cuando volverá a aparecer el misterioso sujeto y como les atacará.

Al ser una película found footage, no consta de grandes efectos especiales, siendo un film con un presupuesto modesto. Por ello, sorprende la aparición del actor Doug Jones en el papel de The Operator. Lamentablemente, el talento del actor queda desaprovechado debido a la escasa movilidad que presenta la criatura, ya que se limita a aparecer de pie y con los brazos pegados al cuerpo.

Esta película, por su temática y género, es recomendable sólo para los aficionados al found footage y aquellos seguidores de este personaje (The Operator / SlenderMan). Para otros, puede resultar una cinta desaprovechada y con poco interés.

Como curiosidad, vale la pena destacar que el personaje "El que Legisla tras el Umbral", del Little Brother de este blog, La Llave y la Puerta, está basado físicamente en parte en The Operator.

sábado, 22 de agosto de 2015

III ITS Ciudad de Alicante

Mirmidonia y Plastcraft Games se complacen en presentar el III Torneo Oficial de Infinity Ciudad de Alicante.  El torneo se realizará el 26 de Septiembre, en el marco de las jornadas del cómic de Alicante (Alicómic), en el recinto de la Institución Ferial Alicantina (IFA).

Fecha: 26 de septiembre de 2015

Sede del evento: Recinto de la Institución Ferial Alicantina (IFA) Ctra N-340, Km 731, 03320, Alicante (Pabellón II) Tiers: Mid-tier (dos listas del mismo ejército genérico o sectorial, 300 puntos cada una, 6 CAPS, incluyendo un Spec Op con 12 puntos de experiencia). Las listas DEBEN estar confeccionadas con el Army Infinity (Por favor, revisad las norma de ITS para más información).

Aforo de participantes: 40

Rondas: 3 rondas, dos por la mañana, una por la tarde.

Misiones:
  1. Capturar las antenas
  2. Balizamiento
  3. Línea de Frente
Se jugará una misión por ronda, todos los jugadores jugarán la misma, que se librarán en el orden dado en este documento. Las puntuaciones se regirán por el sistema ITS para cada escenario oficial. 

Mesas de juego: Entre las 18 mesas, tendremos muchas mesas oficiales TME de Plastcraft Games, con entorno urbano. También habrá mesas con entornos boscosos y desérticos, por lo que habrá zonas que se ajustarán a las reglas de terreno de infinity the game. En cada mesa se especificará qué zonas están sujetas a las reglas de terreno.

Horario:
  • 10:00 - 10:30 – Presentación y emparejamientos
  • 10:30 - 12.30 – Primera Ronda
  • 12.30 - 14.30 – Segunda Ronda
  • 16.30 - 18.30 – Tercera Ronda
  • 18.30 - 19.00 – Entrega de premios y clasificaciones
Premios:   A parte de la figura especial para el ganador, Mirmidonia y Plastcraft Games otorgarán cuatro premios (primer premio, segundo premio, tercer premio y mejor pintura). Además, como es tradición, habrá sorteos entre los participantes del evento.

Incsripción:  Gratuita. (cada participante solo deberá abonar la entrada al salón del cómic, Mirmidonia y Plastcraft Games no perciben ningún tipo de beneficio económico de este pago. La entrada para un día cuesta 5.50€ a través de venta online y su venta anticipada ya está disponible. Para inscribirte al torneo, envía un correo electrónico a torneosmirmidonia@mirmidonia.com con los siguientes datos:
  • Nombre
  • Teléfono
  • Registro ITS (PIN, nombre, Nick del foro oficial, facción con la que se juega)
Se ruega a todos los participantes que se apunte, vayan enviando sus listas de ejército antes de la finalización del plazo de inscripción para su revisión. EL PLAZO DE INCRIPCIÓN FINALIZA EL 20 DE SEPTIEMBRE AVISO: Todas las plazas disponibles están ya cubiertas, todos las inscripciones hasta el día 20 de septiembre entraran automáticamente en la reserva. Debido a esto, ocuparán los puestos que puedan dejar vacantes jugadores que, por cualquier causa, no puedan acudir al evento. Estos puestos se asignarán en riguroso orden de recepción de las inscripciones.

Se ruega a todos los participantes que no estén registrados en la base de datos ITS,  lo hagan en la página oficial de Infinity antes de inscribirse al torneo para poder aportar los datos necesarios.

Todas las normas vigentes en la documentación oficial de ITS 2015 de Infinity se aplicarán a este torneo

martes, 18 de agosto de 2015

Books from the Crypt #80: Dimiter

Título: Dimiter
Títulos originales: Dimiter
Año: 2010
Autor: William Peter Blatty
Género: Thriller / Suspense
Sinopsis:
William Peter Blatty entusiasmó a varias generaciones de lectores con El exorcista, una obra que gozó de un éxito pocas veces logrado. Ahora, el autor nos presenta Dimiter, un relato fascinante que sigue la gran estela de El abogado del diablo, de Morris West, y las intrigas de Graham Greene. En esta novela de suspense se entrelazan los temas de la fe y el amor, el pecado y el perdón, la venganza y la compasión.

Dimiter arranca en el estado más aislado y opresivo del mundo: Albania, en la década de 1970. Agentes de seguridad retienen en prisión a un presunto espía enemigo, un hombre de personalidad inquietante que, a pesar de las torturas casi inimaginables a las que se ve sometido, mantiene un silencio sobrecogedor. Logra escapar y, en la huida hacia la libertad, da cumplimiento a una misión misteriosa. El prisionero es Dimiter, un estadounidense apodado "agente del Infierno".

La narración, dominada por la búsqueda de la fe y de las verdades sobre la condición humana, avanza implacablemente sin dar sosiego al lector

Crítica:
Dimiter es una novela de William Peter Blatty, que saltó a la fama con El Exorcista (Books from he Crypt #48: El Exorcista), novela que se encargó de adaptar al cine. Con Dimiter, Blatty sorprende de nuevo al lector, sin abandonar el suspense ni la temática religiosa, pero dejando de lado el terror.

Como ya sucedió con El Exorcista, Blatty es un escritor lento, que desarrolla la trama a un ritmo propio, de manera que el grueso de la novela es una cuidadosa preparación para el desenlace final, en donde se concentra toda la acción. Sin embargo, demuestra que es un excelente narrador, aunque desarrolla la trama siguiendo un ritmo propio. Con una primera parte que se desarrolla en Albania en 1973, Blatty introduce al lector la figura de un hombre, un espía que resiste todo tipo de torturas sin inmutarse, hasta que, finalmente, logra escapar. A continuación la acción da un salto a 1974, a la ciudad de Jerusalén, a un hospital donde toma el relevo un neurólogo que se convierte en guía para conocer este nuevo entorno y a los personajes que irán tomando el protagonismo durante el resto de la novela.

Poco a poco, los personajes se van adueñando de la trama, una serie de personas que van reflexionando sobre la búsqueda de la fe, la vida, la culpa y la pérdida, sobre la condición humana y la carga que acompaña al hombre. A través de las vivencias del neurólogo, una enfermera y un policía, cada uno con sus propias cargas, Blatty introduce temas de carácter religioso, introduciendo pequeños episodios que nos hablan de una búsqueda de la fe, bien a través de comentarios y diálogos en torno a citas bíblicas, bien a través de las experiencias personales de cada uno de los personajes.

A medida que avanza la novela, poco a poco se va hilvanando una trama de forma sutil, que sólo, a medida que nos aproximamos al final, se va dejando ver con mayor claridad. Finalmente, en las últimas páginas, cuando el esquema se ha revelado por completo, Blatty muestra su mano con un sorprendente final en un desenlace en el que podemos ver como se ha desarrollado todo ante nuestros ojos. Pero en lugar de dar el peso a los detalles técnicos, William Peter Blatty elabora una novela de suspense en torno a una investigación policial que sólo se nos muestra de pasada, mientras el peso de la trama cae en sus protagonistas como personas y no como meros instrumentos al servicio del thriller. Por otro lado, vale la pena destacar el excelente tratamiento que da Blatty a las reflexiones sobre la religión y la fe, que, integradas en la trama, no ahogan al lector. En conjunto, Dimiter es una novela que resulta una lectura interesante, aunque su pausado y sutil ritmo pueden resultar en que el lector sienta pesadez ante esta lenta progresión. No es un thriller al uso, aunque hace un excelente uso del suspense.

jueves, 13 de agosto de 2015

Books from the Crypt #79: Muerte Escarlata

Título: Muerte Escarlata
Títulos originales: Little Scarlet
Año: 2004
Autor: Walter Mosley
Género: Thriller
Sinopsis:
Los Ángeles, 1965. Los barrios negros de la ciudad han sido arrasados por una oleada de disturbios que a punto ha estado de provocar una guerra racial en todo el país. Han ardido comercios, se han derruido edificios, se han saqueado almacenes. Y una mujer negra ha sido brutalmente asesinada. Pero la policía no se atreve a investigar en la zona en un momento de tanta violencia y, además, teme que el asesino pueda ser un hombre blanco. De ser así, no cabe duda de que se producirían nuevos episodios de disturbios entre la población negra. Sólo una persona puede meter las narices en ese barrio devastado sin levantar sospechas. Y a él acude la policía: se trata de Easy Rawlins, el hombre malcarado, hosco y atribulado que pronto convertirá la investigación del asesinato de Nola Payne en un símbolo de la lucha de su pueblo. Rawlins irá reconstruyendo los acontecimientos que rodearon el crimen y empezará a sospechar que la explicación fácil no tiene por qué ser la verdadera.

Crítica:
Muerte Escarlata es una novela ambientada en la ciudad de Los Ángeles tras los disturbios raciales que la azotaron durante 1965. En un momento convulso en el que la rabia y la frustración de la comunidad negra, ampliamente discriminada y víctima del racismo, no puede aguantar más la presión y estalla provocando una guerra civil racial dentro de la ciudad. Tras el caos producido, y mientras se trata de recuperar algo parecido a la normalidad, se presenta una difícil situación: una mujer negra ha sido asesinada supuestamente por un hombre blanco, pero la investigación de la policía podría hacer saltar por los aires la frágil paz. Ante esta difícil situación entra en juego Ezequiel "Easy" Rawlins, un hombre a quien la policía encarga la investigación.

Siguiendo los pasos de Rawlins y a través de sus ojos, Mosley elabora un retrato de una época y una sociedad de forma incisiva y sin tapujos. No es una novela políticamente correcta, pues el protagonista arremete contra todo y todos. Tratando de descubrir la verdad sobre la muerte de una mujer cuyo único crimen parece ser haber ayudado a un hombre blanco que iba a ser linchado, Rawlins refleja en su mirada el mundo en el que se mueve, donde la segregación, los prejuicios y el miedo son algo común.

Pero Mosley no elabora sólo un retrato de una ciudad en un periodo determinado, sino que también va construyendo una trama en torno a este escenario que se convierte en un personaje más de la novela. Con gran habilidad narrativa, el autor desarrolla la historia de una investigación, la persecución de un criminal sin identificar que se revela como un elemento más producido por esa atmósfera de discriminación y prejuicios. En conjunto, esta novela funciona perfectamente en sus dos vertientes: crítica y fiel reflejo de una época determinada e historia de investigación policial. Ambas características se entremezclan para formar un todo coherente, bien hilvanado y con una serie de personajes que se adaptan perfectamente a la trama. Mosley demuestra su talento y habilidad con este thriller que no deja insatisfecho.

martes, 11 de agosto de 2015

La Llave y la Puerta y el Generador de nombres superheróicos

Recientemente apareció en La Llave y la Puerta una nueva fase de un personaje ya conocido, Evangeline "Welcome" Parker. Tras los sucesos de Thunder-verse, iniciamos un primer contacto entre Welcome y Loki, quien tuvo un papel importante en la saga de los dioses del trueno. En Little Welcome in Slumberland, no sólo se homenajeó la obra de Windsor McCay, sino que sirvió para realizar un primer contacto entre estos dos curiosos personajes: el dios del engaño y la estudiante de psicología. De esta forma, se cruzaron sus caminos, con un divertido resultado. Pero los hados habían destinado que volvieran a encontrarse. Tras un cameo en El Regreso de los Yithianos, la semilla estaba sembrada: ¿Y si Welcome recibía su propia espada encantada de manos del Herrero Mentiroso? Por ello, y llevando a la práctica una vieja idea (¿qué pasaría si alguien soltara en la comarca de Dunwich un gugo?), surgió Gugodzilla, historia en la que hace su primera aparición Delta Wave Welcome, una superheroina con una espada mágica de color negro mate recorrida longitudinalmente por el grabado de una larguísima serpiente que se muerde la cola retorciéndose sobre sí misma como una cinta de Moebius. También aparece un retoño oscuro de Shub-Niggurath haciendo autoestop, pero eso es un caso aparte. Este curioso personaje, la primera superheroina epico decadente entre dunsaniana y lovecraftiana, no es otra que Evangeline "Welcome" Parker, cuyo origen se desvelaría después en Origen Secreto: Delta Wave Welcome.
Al revelar el origen de sus poderes, Welcome relata como Loki le presentó un generador de nombres superheróicos para que decidiera el nombre de su identidad como heroína cósmica. Por ello, Necrópolis de la Luna Negra y La Llave y la Puerta se complacen en presentar, para su uso y disfrute, el Generador de nombres superheróicos diseñado por Loki, el Herrero Mentiroso. Este permite no sólo crear identidades para superhéroes, sino también para super grupos y agencias relacionadas con los mismos, ya sea para juegos de rol (como Triumphant), comics u otro tipo de usos, literarios o no.

Generador de nombres superhéroicos (para su descarga desde Dropbox).


martes, 4 de agosto de 2015

Eón Extraño: 125 años de H.P. Lovecraft



Hace 125 años nació H. P. Lovecraft, el Maestro del Horror Cósmico. Para celebrar el aniversario de este gran escritor que ha dejado una huella imborrable en la cultura, os invitamos a celebrarlo con las siguientes actividades:
Será el sábado día 29 de Agosto, de 17:00 a 22:00 horas en El Claustro, Calle Labradores, 6 - 03002 Alicante.

Para más información, no dejes de visitar nuestro evento en Facebook o envíanos un mail a llaveypuertapickman@gmail.com.