viernes, 23 de mayo de 2014

"Of gods and mortals" (De dioses y mortales)

Mirmidonia presenta en español el nuevo juego de Osprey, "Of gods and mortals" (De dioses y mortales), un juego de escaramuzas en 28 mm de temática histórico-fantástica que recuerda al videojuego Age of Mithology (AoM) de Ensemble Studios.

En esta ocasión, Osprey, conocida por juegos como "Bolt Action", "Ronin" o "In Her Majesty's name", nos trae con su edición en castellano, un juego diseñado por Andrea Sfiligoi, diseñador de “Song of Blades and Heroes”, de la editorial “Ganesha Games”.

Trabajando con la misma premisa que en AoM, "Of gods an mortals" permite desarrollar escaramuzas entre los ejércitos y criaturas mitológicas de cuatro civilizaciones del mundo antiguo: Egipcios, Griegos, Nórdicos y Celtas. No sólo eso, sino que además están disponibles un dios de cada una de las facciones en liza: Set, Ares, Thor y Cernunnos.

Osprey añade un nuevo e interesante título a su catálogo de juegos, ofreciendo una nueva perspectiva para los aficionados a los wargames y la mitología, y permitiendo también una retrospectiva nostálgica para los que disfrutaron de AoM. Con "Of gods and mortals", los jugadores pueden recrear las batallas de este clásico videojuego, así como las luchas y confrontaciones que salpican los mitos y leyendas de las cuatro civilizaciones que se incluyen.

Manteniendo las constantes que son características de los juegos de Osprey, el jugador tiene ante sí un manual editado por una empresa que es famosa por la calidad de sus libros, cuatro figuras de dioses y cuatro starters que incluyen las siguientes miniaturas:

  • Egyptian Legends: Faraón en carro, Gran momia.
  • Greek Legends: Hércules, Perseo y Medusa.
  • Celtic Legends: Cu Culain, Druida y Banshee.
  • Norse Legends: Norn, Valkyria y Fenris.

miércoles, 21 de mayo de 2014

Dormmammu y los Sin Mente

Dormammu es un personaje de ficción del universo de Marvel Comics. Aparció por primera vez en Strange Tales #126 (Noviembre 1964), creados por Stan Lee y Steve Ditko. Ocupa un lugar destacado en los títulos de Doctor Extraño y varias series limitadas como la némesis recurrente del héroe místico. Recientemente intentó arrebatar a Magik (Ylianna Rasputín) el control del Limbo. Sin embargo fue derrotado cuando la mutante absorbió por completo esa dimensión demoníaca dentro de su ser. A consecuencia de esto, Magik tuvo que recurrir al Doctor Strange de los años '70 para que la ayudara y la adiestrara como hechicera. 

En 2009, IGN  clasificó a Dormmammu como el 56º Más grande villano del comic de todos los tiempos.

Dormammy es el más poderoso y malévolo de una raza conocida como los "Faltine", seres de energía mística de dimensiones superiores. Tras asesinar a su progenitor, ambos adquirieron forma humana para explorar nuevas fuentes de energía, arribando a la Dimensión Oscura. Dormammu se fusionó con las "Llamas de Regencia" locales para mejorar aún más su poder, y regresó a un estado de energía, mientras que Umar se había acostumbrado al placer físico. Tras derrotar a los Sin Mente, Dormammu esclavizó todo el reino y pasó a ser adorado como dios único de esa dimensión, y continuó expandiendo su influencia para dominar otros universos místicos y difundir su culto entre los hechiceros del multiverso que invocaran sus poderes.


Este personaje es capaz de mostrarse increíblemente paciente, elaborando planes que requieran miles de millones de años para su consecución, mientras que en otras ocasiones ha actuado a más corto plazo o incluso de forma improvisada si veía la posibilidad de aprovechar una oportunidad. Aunque es muy inteligente y posee amplios conocimientos de las artes místicas, es abrumadoramente arrogante, por lo que tiene tendencia a subestimar a sus enemigos y presumir en lugar de acabar rápidamente con ellos una vez que los ha derrotado.

Los Sin Mente son monstruos de ficción del universo de Marvel Comics, cuya primera aparición fue en Strange Tales #127 (Diciembre 1964), creados por Stan Lee y Steve Ditko.

Se trata de criaturas extra-dimensionales sin voluntad propia que sirven ciegamente a aquellos que los invoquen mediante la magia. Su principal función en este aspecto suele ser actuar como tropas de línea y carne de cañón, debido a su fuerza y resistencia sobrehumanas y su capacidad de emitir rayos de energía a través del agujero que ocupa el espacio donde debería estar su rostro. Son criaturas humanoides de mayor altura que un hombre medio y una piel de aspecto rocoso, de escasa inteligencia y temperamento salvaje.

Aunque habitualmente se les ve actuar como esbirros de Dormammu, también han sido utilizados por otros villanos con capacidades mágicas, como el Dr. Doom.

viernes, 16 de mayo de 2014

Books from the Crypt #50: Asesinato en el Orient Express

Título: Asesinato en el Orient Express
Título original: Murder on the Orient Express
Autor: Agatha Christie
Año: 1934
Género: Intriga / negro
Sinopsis:
En un lugar aislado de la antigua Yugoslavia, en plena madrugada, una fuerte tormenta de nieve obstaculiza la línea férrea por donde circula el Orient Express. Procedente de la exótica Estambul, en él viaja el detective Hércules Poirot, que repentinamente se topa con uno de los casos más desconcertantes de su carrera: en el compartimiento vecino ha sido asesinado Samuel E. Ratchett mientras dormía, pese a que ningún indicio trasluce un móvil concreto. Poirot aprovechará la situación para indagar entre los ocupantes del vagón, que a todas luces deberían ser los únicos posibles autores del crimen. Una víctima, doce sospechosos y una mente privilegiada en busca de la verdad: Agatha Christie construye con esta novela una intrigante historia de suspense que desencadena en una resolución magistral.

Crítica:
Para la reseña número 50 tenemos una lectura altamente recomendable, un clásico del género negro y uno de los casos más famosos de Hércules Poirot, el detective belga creado por la inigualable Agatha Christie.

En esta novela, Hércules Poirot debe regresar rápidamente a Inglaterra desde Turquía, interrumpiendo sus vacaciones de forma prematura, por lo que debe viajar en el famoso Orient Express, un tren de larga distancia que le llevará desde Estambul hasta París. Lo que promete ser un viaje tranquilo para el famoso detective acaba truncándose cuando, en mitad de Yugoslavia el tren queda atrapado en una tormenta de nieve y un pasajero aparece asesinado. Es en ese momento cuando Poirot debe comenzar a usar sus "pequeñas células grises", y averiguar quien ha sido el asesino. Asesinato en el Orient Express representa uno de los casos más llamativos y espectaculares del detective belga, en el que se ve enfrentado a un desafío que supera con creces las expectativas y ante el que el propio Poirot se ve desbordado. Con su maestría habitual, Agatha Christie elabora una excelente trama de intriga y suspense que atrapa al lector y lo mantiene en vilo, hasta llegar a un sorprendente final que dejará sin palabras a quien se enfrente por primera vez a esta obra. Pero la novela está tan bien construida que resiste una relectura para descubrir todos los matices con los que la autora va elaborando el misterio.

Para los aficionados al género negro y entusiastas de Agatha Christie y Hércules Poirot, Asesinato en el Orient Express es una lectura imprescindible, que no debe faltar para disfrutar con una trama inolvidable. Para aquellos que deseen comenzar a conocer a este personaje, esta novela es una excelente forma de hacerlo.

lunes, 12 de mayo de 2014

Books form the Crypt #49: Espinas

Título: Espinas
Título original: Thorns
Autor: Robert Silverberg
Año: 1967
Género: Ciencia-Ficción / Romántica
Sinopsis:
Minner Burris: un maduro astronauta convertido por los cirujanos alienígenas en un ser que ya no es completamente humano. Lona Kelvin: cobaya de un experimento genético, la madre virgen de un centenar de hijos a los que nunca llegará a ver. Duncan Chalk: un vampiro psíquico que alimenta a través de su imperio del espectáculo a millones de mirones, al tiempo que se alimenta a sí mismo con el dolor y la desesperación de los demás.
Tres personajes, un amor, un odio, un ansia. Y, por encima de todo, una maravillosa historia de amor en los límites de lo concebible.

Crítica:
Robert Silverberg es un nombre que no debería resultar desconocido para los aficionados a la ciencia-ficción. Uno de los escritores más relevantes del género, conocido por el excelente desarrollo de sus personajes y por su uso de conceptos y sub tramas filosóficas que permiten una interesante reflexión al lector, demuestra con esta novela porque es un nombre a tener en cuenta dentro de la ciencia-ficción.

En esta novela, en un entorno futurista, un magnate de los medios de comunicación y del ocio reúne a dos personas gravemente traumatizadas, un astronauta de 40 años, mutilado físico gravemente alterado por cirujanos alienígenas, y una joven de diecisiete años aun virgen que ha sido usada como cobaya y fuente de materia prima en un experimento genético de reproducción in vitro (recordar al lector que esta novela vio la luz en el 67, por lo que las madres de alquiler y la fecundación in vitro eran aun conceptos de ciencia-ficción) convertida en una mutilada psicológica al saberse madre de un centenar de bebés y ver como la mantienen forzosamente separada de ellos. El objetivo de reunir a esta dispar pareja que tan poco parecen tener en común es el rodar un reality show en el que los espectadores asistan en directo a una relación que pasa de la amistad al amor y como las diferencias que hay entre ellos parecen alzarse en insalvables obstáculos que les llevan a acabar discutiendo y provocando grietas entre ellos. Todo un visionario, Silverberg se adelantó a los realitys que pueblan hoy en día la televisión y que son meros espectáculos chabacanos para satisfacer el ansia de cotilleo y de miserias humanas de los espectadores. Pero la situación va más allá, pues Chalk, el magnate  que los une, es un vampiro psíquico que se alimenta de emociones negativas y decide formar esa pareja para obtener una fuente de alimento para sus crueles apetitos.

Con esta trama se desarrolla una asombrosa y sorprendente historia de amor que une a los dos protagonistas. De esta historia surge una hermosa relación, que, con sus altos y bajos, con sus momentos de alegría y tristeza, no se deja llevar por lo empalagoso y huye de las tórridas escenas sexuales que parecen ser el motivo central de otras novelas románticas. Con un excelente desarrollo de los personajes, Espinas se alza como la fusión perfecta de la novela romántica y la ciencia-ficción, elaborada con el toque maestro de Silverberg. Una magnífica historia, con un excelente final y una oportunidad de reflexionar sobre el amor y la pareja a través de una de las grandes obras de la ciencia-ficción.

jueves, 8 de mayo de 2014

La cabaña en el bosque (2011)

Título: La cabaña en el bosque
Título original: The cabin in the woods
País: USA
Productora: Mutant Enemy Productions
Director: Drew Goddard
Guión: Joss Whedon, Drew Goddard
Reparto: Kristen Connolly, Chris Hemsworth, Fran Kranz, Richard Jenkins, Bradley Whitford, Anna Hutchison, Jesse Williams, Amy Acker, Brian White, Tim De Zarn, Tom Lenk, Jodelle Ferland, Sigourney Weaver.
Sinopsis:
Cinco adolescentes se preparan para pasar el fin de semana en una cabaña situada en un remoto bosque y sin medios de comunicación con el exterior. En el sótano encuentran una extraña colección de recuerdos; entre ellos, un diario que habla de la antigua familia que ocupó la casa. (FILMAFFINITY)

Crítica:
La sinopsis de esta película parece conducir a la arquetípica trama del cine de terror adolescente de un grupo de jóvenes que se van a pasar un fin de semana a un lugar aislado y se ven asediados por un asesino/monstruo/horror que les persigue y va matándolos uno a uno. Hasta aquí todo correcto, incluso podemos encontrar varios clichés propios del género en los protagonistas.

Sin embargo, esta película sorprende si se quiere ir más allá del estereotipo y se arriesga uno a un visionado. Mediante una inteligente y sorprendente trama secundaria que se va hilvanando junto con la inicial, descubrimos una película de terror que va más allá de los convencionalismos, cargada de homenajes al género, con recursos inesperados y que proporciona al aficionado a este tipo de películas una satisfactoria sensación y supone un auténtico Trivial de conocimientos del cine de terror, que incluye toques lovecraftianos.

La forma en que se conduce la película invita al espectador a relajarse al comienzo, sabedor de que se va a encontrar, aunque ya desde el comienzo, los personajes se muestran como versiones revisionadas de los protagonistas cliché, y se va desarrollando con una agradable dosis de suspense y humor negro que convierten esta película en un título a tener en cuenta por sí misma. Que nadie se lleve a engaño, la trama principal es la que todos esperamos, pero mediante el añadido de una trama secundaria que se va desarrollando desde el principio, se añade un interesante giro con consecuencias inesperadas que harán las delicias de propios y extraños.


lunes, 5 de mayo de 2014

Books from the Crypt #48: El Exorcista

Título: El Exorcista
Título original: The Exorcist
Autor: William Peter Blatty
Año: 1972
Género: Terror
Sinopsis:
El terror comenzó tan discretamente que al principio pasó inadvertido.Pequeñas molestias en Regan, para las cuales Chris MacNeil, actriz y madre, encontraba fáciles explicaciones. Parecía como si Regan hubiera sido invadida por una personalidad diferente. ¿Era posible que anduviera suelta una fuerza demoníaca? Si los médicos y la psiquiatría no ayudaban, ¿el exorcismo podría ser la respuesta?

Crítica:
El Exorcista se ha convertido, por méritos propios, en un clásico de la literatura de terror del siglo XX. Por sí misma, esta novela es una lectura apasionante, que engancha al lector en una trama que se desarrolla a un ritmo propio y que no necesita efectismos gratuitos ni escenas de acción continua para elaborar una historia completa y fascinante. La fama de esta novela se vio incrementada por la película que en 1973 dirigió William Friedkin, con un excelente Max von Sydow en el papel del Padre Merrin.

Con una excelente introducción en la que se presenta al Padre Merrin en una excavación arqueológica en Irak, pasamos a la vida de Chris MacNeil, una actriz cuya hija comienza a desarrollar extraños síntomas. La historia se desarrolla siguiendo un ritmo propio, de forma progresiva y huyendo del efectismo barato, presentando a una serie de personajes muy humanos, con sus propios problemas e inquietudes, que se ven atrapados en un drama que escapa a su entendimiento y que acaba desembocando en el rito del exorcismo. Blatty demuestra una elegancia y estilo excepcionales a la hora de retratar a los personajes y las diferentes situaciones a las que se van enfrentando, logrando encaminar al lector hacia el terror de las diferentes manifestaciones que experimenta la pequeña Regan y el duelo entre el demonio y el exorcista. Tanto el ritmo como la atmósfera que transmiten la novela se ve adaptada al cine con una gran maestría, haciendo honores en la gran pantalla a esta magnífica novela que resulta altamente recomendable para los aficionados a la literatura de terror y una excelente lectura en cualquier caso.