lunes, 26 de agosto de 2013

Books from the Crypt #28: Hellraiser

Título: Hellraiser
Título original: The Hellbound Heart
Autor: Clive Barker
Año: 1991
Género: Terror
Sinopsis:
La obra de Clive Barker, dotada de una fuerte combinación de crudo terror, erotismo y evocaciones oníricas, ha sido traducida a más de veinte idiomas y se ha ganado el respeto y la admiración tanto de la crítica como del resto de los autores del género. Sus libros, como corresponde a una gran estrella literaria, son auténticos superventas mundiales.
Desde sus Libros de Sangre, El Juego de las Maldiciones, Sortilegio y El Gran Espectáculo Secreto, junto con libros que han ocupado los primeros puestos de las listas de ventas (algunos de ellos convertidos ya en películas), nadie más se ha acercado a la vívida impresión y terrores únicos que Barker nos proporciona.
Hellraiser es una de sus mejores creaciones, una novela desgarradora sobre el corazón humano y todos los grandes terrores y éxtasis que alberga en su reino infinito. Habla de la codicia y el amor, de la falta de amor y la desesperación, del deseo y la muerte, de la vida y el cautiverio, de campanas y sangre.

Crítica:
Hellraiser puede considerarse una de las obras más conocidas de Clive Barker para aquellos menos introducidos en el género del terror gore. Famosa por su adaptación cinematográfica, que dio lugar a una decadente y olvidable saga de películas, Hellraiser es una pesadilla de placeres prohibidos, retorcido erotismo, dolor y angustia. Esta novela de fácil y amena lectura, engancha al lector desde el comienzo, introduciéndole en el decadente viaje de Frank Cotton en busca de nuevas formas de placer. Este hombre, hastiado ya de los placeres comunes, del sexo con tendencias sadomasoquistas y de los paraísos artificiales de las drogas, busca nuevas experiencias que sólo resolver el enigma de la caja conocida como Configuración de Lemarchand le permitirá conocer. Mediante esta introducción, Barker nos presenta a los Cenobitas, criaturas de otra dimensión especializados en alcanzar nuevas cotas de lo que para ellos significa el placer. Con una estética sadomasoquista retorcida e inhumana, los cenobitas marcan el tono de la novela, convirtiéndola en un muestrario de las pasiones y deseos humanos: el dolor, el placer, el amor, el deseo, la angustia, el miedo.

Clive Barker toca con un excepcional virtuosismo las notas de las altas y bajas pasiones del ser humano, combinándolas con el horror y un sutil erotismo para conformar una pesadilla en la que la carne, las emociones y el placer conforman un intrincado diseño que no deja indiferente al lector. Barker demuestra su maestría narrativa con un despliegue de talento que nos permite adentrarnos en la psique de los personajes, atisbar el horror que representan los cenobitas y la vacuidad de los excesos que llevan al ser humano al hastío, la decadencia y a la búsqueda de nuevos límites y placeres que lo deshumanizan y lo vuelven capaz de cualquier abuso o acción. En esta novela, Clive Barker opta por insinuar más que mostrar directamente, cubriendo con un velo las actividades más horribles de los cenobitas, dejando a la imaginación del lector el alcance de sus monstruosidades. Sin embargo, estas criaturas de las que poco se revela y que dejan intuir su peso en la trama, quedan en un segundo plano para dar mayor fuerza a las emociones y pasiones de los protagonistas. Como resultado se forma una apasionante historia, muy recomendable para los aficionados al género y para todos aquellos que deseen conocer la obra de este inimitable e inigualable escritor inglés.

miércoles, 21 de agosto de 2013

Congresos y convenciones

Recientemente estuve hablando en este blog sobre la historia de los eventos y ceremonias, entre los cuales se pueden incluir los congresos y convenciones sobre los cuales considero interesante hablar con mayor profundidad sobre estos, debido a la importancia que revisten y a la complejidad de su organización y ejecución.

Según la RAE, la palabra congreso tiene diferentes significados, pero el que nos interesa para esta cuestión es el siguiente: Conferencia generalmente periódica en que los miembros de una asociación, cuerpo, organismo, profesión, etc., se reúnen para debatir cuestiones previamente fijadas. Basándonos en esta definición, podemos señalar que las características principales que definen y enmarcan un congreso son las siguientes: exposición y debate de múltiples ponencias, asistencia de público y ponentes con un alto nivel profesional, intereses comunes, presentaciones de nuevos adelantos y novedades en determinadas materias relacionadas con la temática del congreso, así como una duración media de entre 3 a 5 días. En caso de no cumplirse el requisito de tiempo, hablaríamos, en su lugar, de una conferencia o convención.


Todo congreso se realiza con un objetivo en mente y una finalidad buscada. Esta puede corresponder a diversos factores y objetivos, pero la más usual suele ser el exponer nuevos avances en un campo científico, tecnológico, médico, social, cultural o político. Si el congreso va a corresponder a este fin o se trata de un evento o reunión en el que se busque otro fin, los organizadores, que conforman el denominado Comité Organizador, se encargarán de gestionar la planificación, gestión y organización del congreso de manera que se adecue a la finalidad buscada en el mismo. Para cumplir satisfactoriamente este objetivo, los organizadores suelen ser un grupo de profesionales de diversas áreas, seleccionados para cubrir todos los campos que puedan entrar en juego en la preparación del congreso.

Otro aspecto de gran importancia es la elección del lugar de celebración del congreso. Este puede ser un lugar "tradicional", en donde se hayan celebrado todas las ediciones del congreso desde la primera, aunque otra opción disponible es la presentación y estudio de candidaturas de diferentes localizaciones para buscar la más adecuada en función de las infraestructuras, capacidad de organización, ubicación geográfica de la ciudad, etc. No existe una fórmula única para seleccionar el lugar de celebración, pues cada congreso se atiene a unas características y requerimientos propios, por lo que el Comite Organizador debe tener en cuenta estos factores a la hora de elegir en que lugar se celebrará el congreso.

La organización de un congreso es una tarea muy dura y ardua, ya que los organizadores pretenden que sea un evento impactante, un acontecimiento inolvidable que deje huella y se convierta en un referente para futuros congresos. A causa de esto, la organización de un evento de estas características es una importante herramienta de Relaciones Públicas en el que todos y cada uno de los aspectos del mismo causa una impresión, tanto en los diferentes ponentes como al público asistente. Los organizadores y todo el personal que colabore en la ejecución del congreso está expuesto, desde el Comite Organizador hasta las azafatas, personal de seguridad, encargados de coordinar a los equipos de trabajo, etc. A causa de esto, hay que cuidar todos los detalles, prestar la máxima atención a todos y cada uno de los aspectos implicados en la planificación y organización, ya que lo que el público vea, sienta y asimile sobre el congreso le servirá para hacerse una idea y formarse una opinión no sólo sobre el evento en sí, sino sobre todo el trabajo, esfuerzo y gente que hay detrás y que han ejecutado todo el trabajo. Una buena imagen, un trabajo organizado y con una buena coordinación, transmiten una impresión de orden y meticulosidad, una sensación de profesionalidad que satisfará a todos los asistentes. Por ello no hay que dejar nada al azar, planificar todo con el máximo cuidado y atención al detalle. Para facilitar y agilizar todo este trabajo, existen empresas dedicadas a la organización de congresos, como Siasa, que ofrece profesionalidad y una amplia variedad de servicios a disposición del colectivo, empresa u organización que desee montar un congreso con la eficiencia y garantía que se espera para este tipo de eventos.

viernes, 16 de agosto de 2013

Carnevale: El Gremio

En el siglo XVIII en Venecia existían más de 250 gremios, todos de carácter autónomo y con sus propios estatutos. Los más importantes habían sido el Gremio de las Dársenas y el Gremio de los Pescadores, situados ambos en el sestiere de Cannaregio. La rivalidad entre estos dos gremios se acentuó de tal manera que, para detener la matanza, el Dogo hubo de intervenir. Para ello, a parte del uso de la fuerza política y de la guardia de la ciudad, les ofreció más ventajas que a ninguno.

El Gremio de Pescadores siguió ejerciendo su actividad muy asentado en el mismo sestiere y con gran afinidad con sus habitantes. El Gremio de las Dársenas, sin embargo, se vio abocado al desastre cuando las dársenas venecianas cesaron su actividad.

Obligados por la necesidad, los afiliados a este gremio decidieron dedicarse al latrocinio y otras actividades ilícitas. Con el tiempo pasaron a ser conocidos por el Gremio de los Ladrones, o simplemente El Gremio. Al principio se dedicaban al contrabando y  al robo y extorsión de los habitantes comunes de Venecia. Sin embargo, al poco tiempo, vieron que robar a los pobres no daba mucho beneficio. Así que cambiaron la orientación de sus actividades hacia objetivos más suculentos.



La nobleza y los turistas que acudían en masa a la ciudad dejaron de estar seguros en ciertos sestieres. La situación política que amparaba a los nobles caducos también garantizó cierta seguridad en el Gremio. El gobierno era incapaz de detener sus fechorías. Poco a poco el Gremio fue creciendo y actualmente es un poder político muy importante. Es un gobierno en la sombra, con miles de ojos y oídos. Su sistema de espionaje rivaliza con la propia Quarantia, A pesar de todo, son pocos los que en Venecia conocen el alcance de las acciones del Gremio. El silencio es recompensado, mientras que irse de la lengua comporta graves penas para los infractores. Incluso la muerte.

Cuarta entrega de la revisión de las facciones de Carnevale, pasamos a hablar de El Gremio de Ladrones, conocido simplemente como El Gremio.

El Gremio representa el crimen organizado de Venecia y a los ciudadanos de la República, aquellos que no han caído bajo las garras del Ospedale, no son lo suficientemente ricos como para formar filas con los Patricios o no son adoradores de Dagón junto con los Rashaar. Este curioso y variopinto colectivo resulta sumamente llamativo y supone una interesante aproximación al trasfondo de Carnevale a través del hombre de la calle. Las bandas de El Gremio están formadas por una heterogénea mezcla de ladrones y trabajadores de distintos ramos, incluyendo también a los matones polichinelas. El Gremio tiene unas motivaciones muy claras, dirigido por la misteriosa figura conocida como Rey de los Ladrones, trata de convertirse en una fuerza política con el suficiente peso en la ciudad como para orientar el gobierno de la República según sus propios intereses. Basando su poder en el pueblo llano, no es una organización caritativa, ya que sigue dedicándose a actividades ilegales. Sin embargo, los ciudadanos de Venecia que opten por afiliarse a este singular Gremio, contarán con el apoyo del mismo, así como con la opción de optar a pensiones para las viudas y huérfanos y ayudas en momentos de necesidad. A cambio, el acuerdo exige que los agremiados acudan a la batalla cuando los líderes de la facción lo requieran. Sin embargo, esto no es un peso muy grande a cambio de los beneficios obtenidos. A fin de cuentas, resulta más fácil hacer frente a las mascheratas o las razias del Ospedale en busca de nuevas víctimas o para probar sus armas apoyado por unos musculosos carniceros, hombres que, en el desempeño de su trabajo, usan habitualmente grandes ganchos y cuchillos con soltura.

El Gremio, al igual que Los Patricios, es una facción que carece de hechiceros entre sus filas. Todos los integrantes del mismo, al ser hombres y mujeres comunes y corrientes no parecen haber desarrollado ningún tipo de talento mágico, y los que puedan ser Dotados prefieren mantener en las sombras sus poderes o alquilarse como independientes. Sin embargo, no por ello la banda está desprovista de potencial. Por un lado, cuentan con la poderosa Baba Yaga, un personaje independiente que sólo puede ser reclutado por El Gremio y que aporta el potencial mágico del que carece el resto de la banda. Por otro lado, esta facción representa una gran versatilidad de opciones, ya que puede llamar a sus filas a los polichinelas, expertos en combatir con superioridad numérica, los robustos carniceros y sus cuchillos, los barberos con sus afiladas navajas, o las hermosas y seductoras meretrices. Al fin y al cabo, nadie espera que una bella joven de mirada inocente y visibles encantos sea capaz de clavarle un cuchillo en el estómago mientras le sonríe con picardía. Además, estas señoritas de vida alegre son las especialistas en curación de la facción, por lo que siempre es recomendable incluir a una de ellas en cualquier alineación. Otro punto fuerte de El Gremio es que la mayoría de sus miembros posee la regla de Repetir dados, lo que les permite volver a tirar uno o más dados en una tirada para así obtener mejores resultados.

A causa de todo esto, las alineaciones de El Gremio pueden resultar muy variadas, contando con el apoyo de los sencillos ciudadanos de Venecia, con los profesionales de distintos sectores que aportan sus propias destrezas y con la capacidad de convertir en armas letales que nada tienen que envidiar a una espada o una bayoneta. Cuchillas de carnicero, ganchos para la carne, cuchillas de afeitar, afiladas hojas que una meretriz puede esconder en su escaso atuendo, las porras de una horda de polichinelas, son todo objetos comunes, que en su uso habitual no llaman la atención o pueden ser improvisados como armas (una porra no es más que un palo, que puede obtenerse rápidamente reventando una silla, por ejemplo), convierten a esta facción en un auténtico peligro para sus adversarios.

El Gremio representa el poder del pueblo, la unión de los trabajadores para obtener el respeto, la justicia y la dignidad social de las clases oprimidas. Cierto es que esta metáfora idealista queda un tanto empañada a causa de que la organización que moviliza a los trabajadores sea un sindicato del crimen que regenta casinos donde desplumar a los nobles, y dirige las redes de prostitución, entre otras actividades criminales. Pero a fin de cuentas, es una facción que ha sabido reconocer el poder de base de un estado, el pueblo, y está dispuesto a usarlo y mejorar sus condiciones de vida.

miércoles, 14 de agosto de 2013

Carpas: Historia de un teatro ambulante

Cuando se habla de carpas, lo habitual suele ser pensar en la carpa común o europea, la Cyprinius carpio, un pez procedente de Asia y que fue introducido en el resto del mundo. De hecho, se sabe que la carpa común ya vivía en el Danubio hace 2000 años.

Pero la palabra carpa, referida a gran toldo que cubre un circo o cualquier otro recinto amplio, es un término que viene del kechua "karpa" y fue usado para denominar a unos teatros ambulantes que fueron muy populares en México y el sudoeste de los Estados Unidos, durante los años 20's y 30's y cuya popularidad fue decreciendo hasta provocar su desaparición en 1960.

Este tipo de espectáculos, a diferencia de los circos clásicos, representaban números de vaudeville y actuaciones variadas que incluían sketches cómicos, espectáculos de marionetas, sátira política, acrobacias y danzas. Surgieron en la capital mexicana para ir expandiéndose hacia otras ciudades del país, cubriendo las necesidades de diversión de las clases populares, hambrientas de espectáculos y formas alternativas de ocio. Esto les permitía el acceso a formas de entretenimiento adaptadas a una economía que no podía acudir a los teatros convencionales debido al costo de las entradas.


Todo comenzaba con la llegada de un camión que comenzaba a descargar en un barrio o calle una carpa modesta con piso de tierra con una capacidad de aproximadamente 100 espectadores. Había carpas más grandes, de hasta 200 personas y camerinos que fueran algo más que un mero entarimado. Los vestuarios estaban remendado y empolvado como el de los saltimbanquis medievales, o decorados con plumas y lentejuelas. La calidad de los vestuarios y artistas, desde principiantes y artistas de tercera hasta otros más experimentados y con más talentos, variaba de uno a otro.

Una vez montado el recinto, animadores y charlatanes comienzan a llamar al público a la función, ensalzando el talento de los artistas y músicos, así como la belleza y talento de las mujeres que participan en el espectáculo. El público estaba formado principalmente por obreros y empleados de clase media y media-baja, así como ocasionales críticos de arte y periodistas esperando hacer una reseña sobre el espectáculo, consistente principalmente en coristas ligeras de ropa y representaciones de temas de crítica política y temas de actualidad a través de la aparición de una serie de personajes arquetípicos del barrio: el borracho, el vago, el policía corrupto y diferentes pícaros que se dedican a ridiculizar al político confiando en su puesto. Esto era una representación alegórica de la lucha de clases que dejaba en buen lugar a la castigada clase trabajadora.

A través de la carpa se mostraba la realización de los deseos de una vida digna, de justicia social, de venganza por la opresión a las clases bajas en la época previa a la Revolución mexicana, pero también durante la misma y posteriormente. La crítica que se realizaba en la carpa sólo desapareció con la mediatización de la televisión y la censura aplicada por los gobiernos, pero su espíritu regresa de nuevo en diferentes periodos para dar salida a las críticas y protestas de la sociedad.

Sin embargo, este no es el único uso y significado de las carpas. De hecho, una gran carpa es, también, una tienda usada como edificio temporal. Durante muchos años, los circos las han usado para albergar al público asistente y al propio espectáculo. Esto ha incluido también a todo tipo de espectáculos, ferias, banquetes, bodas grandes, acontecimientos sociales y de índole hospitalaria, así como eventos al aire libre. Para este tipo de usos de las carpas, mucho más habituales hoy en día, es necesario contar con un  buen equipo que pueda transportar, montar y decorar la carpa para adecuarla al evento o acontecimiento que se vaya a celebrar. A causa de esto, hay que tener en cuenta todos los factores que entran en juego: el tipo de evento, espacio disponible, características de la celebración, motivo de la reunión, presupuestos, etc. Por ello, empresas como Modulcarpa suponen la solución a este tipo de quebraderos de cabeza, una opción que aúna experiencia y profesionalidad en este tipo de situaciones.

lunes, 12 de agosto de 2013

Carnevale: Los Patricios

Una pequeña parte de la nobleza veneciana, sobre todo las grandes familias como los Bragadín o los Dándolo, se sintieron inmediatamente atraídos por la visión del Dogo Manin. Sin embargo, la mayor parte de la nobleza de la ciudad hace años que dejó de deslumbrar. Los vicios, las continuas fiestas y la desidia han hecho mella en ellos. Los infinitos goces que tienen a su alcance no parecen ser suficientes. Nada es lo suficientemente amoral para frenar sus ansías de complacencia. No les detiene ni la sífilis, ni el sufrimiento de los habitantes de Venecia. Cuando un grupo de nobles borrachos asesinaron a un par de muchachos una noche de fiesta, a nadie sorprendió.

Así empezaron las Mascheratas. Razias nocturnas cuyo único objetivo es hallar

desventurados a los que humillar, asaltar y en muchos casos asesinar. El gobierno está liderado por nobles que no desean ver a su prole en la prisión de Plomos, por lo que los nihilistas gozan de una gran inmunidad. De hecho, los más descabellados, se llevan a la propia guardia de la ciudad para protegerse durante sus escapadas infames. Gran parte de la conocida aristocracia empobrecida, las afamados Barnaboti, no dudan en participar en las Mascheratas, deseosos de hacerse notar ante sus acaudalados primos. Quizás la suerte pueda sonreírles un día, provocando su ascenso de nuevo en la escala social.

Además, el panorama político en Venecia augura graves conflictos. Gran parte de los nobles con voto en los consejos, formados íntegramente por Patricios, no desean ceder parte de su poder y defienden a capa y espada el Antiguo Régimen. Una parte de la nobleza, sin embargo, desea cambios políticos importantes en la república, y quieren abrir los consejos a los burgueses. La lucha entre ambas facciones se está volviendo cada vez más agria y más tensa. Hay quien dice que algunas Mascheratas han sido orientadas con fines políticos. Sea como sea, este tipo de actividad ha acabado por confrontar a la nobleza con el vulgo de la ciudad, y con sus protectores.

Tercera entrega de la revisión de las facciones de Carnevale, en este caso se trata de Los Patricios, los decadentes y envanecidos nobles de la ciudad de Venecia.

Los Patricios son una banda muy característica y llamativa debido a los ricos atavíos de los nobles, que ofrecen un importante contraste en sus trajes de carnaval en comparación con sus criados y los guardias de la ciudad que pueden alinear. Movidos por la búsqueda del placer y dispuestos a todo para divertirse, los Patricios organizan las Mascheratas nocturnas en un exceso de decadencia y desprecio por los habitantes de la ciudad. Estas razias a la luz de la luna permiten a los nobles salir a las calles y canales para atacar a todo el que se cruce en su camino, dispuestos a dar rienda suelta a sus más bajos instintos con total impunidad, pues muchas veces les pueden acompañar guardias de la ciudad. Los Patricios representan lo más bajo, decadente y nihilista de la nobleza veneciana, aquellos tan hastiados del lujo en el que viven, que no desean otra cosa que satisfacer sus deseos más bajos, su lujuria más salvaje mediante estas brutales incursiones nocturnas en las que nadie está a salvo. Sin embargo, pese al entrenamiento que reciben los Patricios por haber estado en el ejército o participar en expediciones comerciales o de exploración, luchando contra piratas y otros enemigos de Venecia, en las calles y canales de la Serenísima las cosas no son tan fáciles. Los nobles, deseosos de la emoción de la sangre derramada y la muerte, pueden encontrarse con la horma de su zapato luchando contra las hordas de monstruos Rashaar, la enloquecida magia del Ospedale o los recursos del Gremio.

Muchas Mascheratas son meras salidas nocturnas para diversión de la decadente nobleza, sin embargo, algunas pueden y son dirigidas contra determinados objetivos. Individuos que hayan molestado al Ospedale y que por su posición sería difícil hacerlos ingresar en el manicomio, rivales políticos, ajustes de cuentas, pueden ser el objetivo de una de estas Mascheratas en las que nadie sabe quien las organiza ni quienes participan, ya que van todos elegantemente ataviados con sus trajes de carnaval y máscaras que ocultan sus rostros, otorgándoles el beneficio de la identidad oculta a quienes ya se saben con inmunidad debido a su posición.

Los Patricios son una facción que carece por sí misma de hechiceros, así como de grandes criaturas, como los Rashaar o las mascotas del Ospedale. Sin embargo, para compensar estas carencias, su entrenamiento les otorga la capacidad de "Crecerse ante la adversidad", que niega las desventajas de luchar en inferioridad numérica. Además, cuentan con las mejores opciones de equipo de entre todas las facciones, ya que los nobles pueden adquirir pistolas y espadas, así como verse escoltados por los guardias de la ciudad, que pueden optar por equipar mosquetes con bayonetas, alabardas o espadas. Por otro lado, como opción de relleno y para causar molestias a los adversarios, están los criados de los Patricios: el mayordomo, que por unos miserables 12 puntos lleva incorporada una pistola (un habitante de Venecia con arma de mano cuesta 8 puntos) y la asistenta, capaz de trabar a los enemigos en cuerpo a cuerpo.

La baza más poderosa de los Patricios es El Espectro Negro, un poderoso fantasma de un noble fallecido cuando se abrió la Herida de los Cielos, que acude en ayuda de los Patricios. Esta criatura independiente que sólo puede ser usada por esta facción es muy poderosa, aunque tiene una desventaja: para aparecer, debe poseer a un miembro de la escuadra que tenga el descriptor "Noble" y que no sea el líder. Por ello, a cambio de hacer entrar en escena a este poderoso aliado, el jugador Patricio debe sacrificar a uno de sus nobles elegido mediante el azar de los dados.

Los Patricios son una facción visualmente muy llamativa, con sus barrocos trajes de carnaval, que cuentan con diferentes nobles con sus particularidades y especialidades propias, como el ludópata, el noble sifilítico (que causa miedo debido a las deformidades que le ha provocado su enfermedad) o el ladrón de guante blanco. Sin embargo, el grueso de la banda es mejor formarlo en torno a los Barnaboti, los aristócratas venidos a menos, en torno a los cuales se puede añadir algún otro tipo de noble, una escolta de guardias de la ciudad (imprescindibles debido a su equipo y su alta protección) y se puede acabar completando con algún criado. El conjunto forma una escuadra llamativa, divertida y que no busca nada bueno en las noches de Venecia, al menos nada bueno para aquel que caiga en sus manos y no pueda defenderse.

viernes, 9 de agosto de 2013

Eventos y Ceremonias: Una historia de las celebraciones

¿Qué es un evento? Hasta 1973, la Real Academia de la Lengua Española (RAE) dictaba el siguiente significado en su diccionario: Eventualidad, hecho imprevisto, o que puede acaecer. Sin embargo, esta definición, aunque correcta y perfectamente válida, no es la única que se puede aplicar a dicho vocablo. Por ello, y a causa del auge de la industria de los eventos y a la aparición y desarrollo de múltiples empresas dedicadas a este tipo de actividades, tuvo que ampliar su significado, añadiendo la siguiente definición: Suceso importante y programado, de índole social, académica, artística o deportiva.

De la misma se desprende que un evento puede pertenecer a una de las siguientes categorías:
  • Social. Los eventos sociales son aquellas reuniones cuyo fin y objetivo es la de permitir la socialización entre un número indeterminado de individuos que celebran o festejan para compartir momentos juntos y hacer vida en común. Se trata de los eventos de origen más antiguo.
  • Comercial. Como evolución de los eventos sociales y la reunión de personas, surgieron las oportunidades comerciales en los mismos, derivando en la aparición de los primeros eventos comerciales. Los primeros eventos de estas características comenzaron a celebrarse en plazas públicas y recintos destinados a tal efecto, siendo originalmente mercados y ferias donde exhibir y vender productos.
  • Cultural. Los eventos culturales surgen como medio de publicitar obras
    científicas, artísticas o literarias, así como el intercambio de ideas y conocimientos durante una reunión. El origen de este tipo de eventos puede rastrearse hasta la Grecia antigua con los discursos y enseñanzas de los filósofos en el ágora. Incluso en la Biblia encontramos un interesante ejemplo de evento cultural, cuando los filósofos estoicos y epicúreos llevan a Pablo de Tarso al Aerópago para que desde allí explique sus "enseñanzas extranjeras" (Hechos 17:18-34).
  • Deportivos. Son eventos donde se realizan demostraciones y competiciones deportivas donde se pone a prueba las destrezas de los atletas. Este tipo de eventos no incluye presentaciones de marcas y productos relacionados con los deportes, ya que para considerarse un evento deportivo, es imprescindible que se ponga a prueba la destreza del deportista.
El origen de los eventos puede rastrearse hasta Tyre, una ciudad fenicia del Mediterráneo (según los documentos bíblicos de Ezequiel) pero fue en Delfos, una ciudad de la antigua Grecia, que se comenzaron a celebrar las primeras ferias. Éstas contaban con una frecuencia anual y surgieron de un modo espontáneo generado por la necesidad o ley natural de unir “la oferta” con “la demanda”, además de la necesidad de conectarse entre individuos.

Relacionada con la historia antigua de los eventos se halla también la de las celebraciones, ya que su carácter religioso y civil dio lugar a la aparición de eventos, principalmente de tipo social.

El término ceremonia denomina un acto solemne ejecutado según unas normas o ritos establecidos. Viene del latín Caere (condición / Nombre de antigua ciudad etrusca) y Monia / Munus (estado del ser / espectáculo público), que forman el término caeremonia del latín clásico y ceremonia del bajo latín: rito religioso, veneración o reverencia. En su sentido más básico es un ritual.


Las ceremonias aparecieron como consecuencia de la habilidad cognitiva del ser humano, es decir, su capacidad de tener conciencia de sí mismo y de los demás. A causa de esto, el ser humano siempre se ha sentido intrigado por los fenómenos naturales que no comprendía, atribuyéndoles intenciones y propósitos. Las gentes de la Prehistoria y de la Edad Antigua, en su desconocimiento e incomprensión del origen y desarrollo de las lluvias, los relámpagos, el calor, los temblores de tierras, etc., entendieron que debían observar algunas normas con respecto a los mismos, darles un trato especial y diferente, con el objetivo de aplacarlos o atraerlos. De esta forma comenzaron a desarrollar las creencias en entidades superiores dando origen a los primeros movimientos religiosos. La actitud de reverencia hacia los propios fenómenos naturales y los seres que presuntamente los controlaban llevó al desarrollo espontáneo de ceremonias con congraciamiento con ellos.

Las ceremonias, basadas en tradiciones culturales y religiosas, representan actitudes exclusivas hacia determinados acontecimientos, rituales que expresan un cierto grado de respeto hacia algo. Por ello, no tardaron en evolucionar hacia eventos sociales en los que el pueblo se reúne para, en conjunto, socializar, adoptar un carácter de unión a través del rito y respetar una tradición o costumbre. Sirva como ejemplo las bodas, eventos sociales que son tanto religiosas como civiles y que actúan como foco y nexo para la reunión de familiares y amigos en torno a la celebración de la formalización de una relación de pareja mediante el lazo ritual.

La celebración del evento o ceremonia puede realizarse en interiores oexteriores, dependiendo principalmente de las características del mismo. Los eventos en interior normalmente suelen ser ferias de muestras, exposiciones, congresos y acontecimientos deportivos que tengan que celebrarse en un pabellón cubierto. El primero de ellos de la Era Moderna fue la Gran Exhibición de Trabajos Industriales de Todas Las Naciones, la Exposición Universal de 1851 de Londres, para la que se construyó el Cristal Palace, un gigantesco invernadero que se convirtió en símbolo del desarrollo tecnológico de la Revolución Industrial.

Sin embargo, algunos eventos requieren un montaje exterior, ya sea por la multitudinaria asistencia, o bien porque debido a sus particulares características debe ser celebrado en el exterior. Este tipo de eventos suelen ser deportivos y sociales principalmente, y mantienen la tradición del desarrollo al aire libre, mantenida desde la aparición de los primeros eventos. Esta opción es sumamente recomendable siempre que las características del suceso lo permitan y no requieran obligatoriamente un desarrollo bajo techo. ¿Por qué? En primer lugar, los acontecimientos al aire libre, en el exterior, permiten disfrutar del buen tiempo cuando se desarrollan en épocas de bonanza climática, en los que no estar enclaustrado entre cuatro paredes resulta sumamente atractivo. Además, esto permite acceder a recintos de mayor tamaño y más libertad a la hora de planificar y organizar.

Para los eventos celebrados en el exterior, al aire libre, suele ser necesario el uso e instalación de carpas, grandes lonas o toldos que cubren amplios recintos. Con estas se crean zonas a la sombra y protegidas del castigo del sol y los elementos, donde se pueden refugiar los asistentes del calor. La utilidad y versatilidad de las mismas las ha convertido en un elemento característico de los eventos al aire libre, hasta el punto que resulta difícil concebir uno de tales características sin la presencia de una carpa, mayor o menor.

Precisamente, debido a su utilidad, facilidad de instalación y versatilidad, cuando se planifica un evento en exteriores hay que tener en cuenta la posibilidad de instalar una o más carpas, sin importar de que tipo de evento se trate. Para ello, es importante tener en cuenta que existen múltiples empresas dedicadas a esto, es decir, a la instalación y decoración de carpas en eventos de exterior, por lo que permiten dar una solución rápida al interesado en montar una o más de estas. Sin embargo, debido a esto, existe el problema de saber que empresa elegir, en cual confiar y que aporte un servicio eficaz y profesional, ya que los eventos pueden ser un éxito o un fracaso en función de múltiples factores, entre los cuales se incluyen las carpas. Para ello, EV Carpas es una opción a tener en cuenta, una empresa con 14 años de experiencia, con disponibilidad de montaje a lo largo y ancho de la geografía española y amplias opciones de catálogo.

miércoles, 7 de agosto de 2013

Carnevale: Doctores del Ospedale

Hace ya muchos años el gobierno de la república determinó la construcción del nuevo Ospedale dei malato di mente en la Dominante. Querían ocultar a los enfermos mentales de la ciudad, y de todo el imperio, de forma que la ciudad siempre mostrase su cara más amable. La construcción puede valorarse como la última gran acción de poderío real del antiguo imperio. En pocos meses se había edificado una nueva isla en la laguna, y en menos de un año se había levantado el imponente edificio que albergaría el Ospedale.

Durante muchos años parecía que el manicomio conseguía cumplir sus funciones, limpiando de dementes la calle de la ciudad. Se convirtió en un estamento muy respetado en la Dominante, al mando de su venerado director, el doctor Andreas Nifo. Sin embargo, tras la llegada de su director actual, el Doctor Faust Van der Kaine, las cosas fueron cambiando. De alguna manera, los doctores fueron los primeros en descubrir la magia residual que existía en el mundo antes de abrirse la Herida de los Cielos. Descubrieron que los locos tienen la capacidad de conducir la magia y que los doctores pueden captar esa magia para usarla como combustible en diversas armas. Incluso pueden llegar a controlar la quebrada mente de los dementes, usándolos como títeres en manos de sus titiriteros.

Para desgracia de los locos, también descubrieron que estos transmitían mejor la magia si eran sometidos a tortura. Mediante el dolor, tanto el físico como el psíquico, conseguían extraer una cantidad mucho mayor de la energía extraña. Sin embargo, hasta la Herida de los Cielos, nunca consiguieron acumular suficiente energía para que sus armas fueran realmente operativas. Tras la Herida todo cambió. Los galenos descubrieron asombrados que los locos, de repente, expelían cantidades ingentes de energía mágica. Sus armas demostraron a partir de ese momento ser altamente destructivas. Un nuevo mundo se abrió para los doctores. Empezaron a contactar con potencias extranjeras que financiaban sus experimentos, con la esperanza de hacerse con algunas de sus armas extraordinarias. Las continuas torturas infligidas a los locos en el Ospedale llegaron a tal extremo que incluso los doctores perdieron su cordura.

Aquellos con capacidad para ver la magia saben que el Ospedale es un lugar
peligroso y especial. Sus altos muros destilan una nube de magia atípica, con el color de la muerte y el sufrimiento. Hay quien asegura que el Ospedale ya no se encuentra totalmente en nuestro mundo. Dicen que han abierto un portal entre el mundo real y el de los demonios.

Aun así, el Ospedale jamás ha sido investigado. Sin duda guardan muchos secretos incómodos para gran parte de la nobleza, y con su silencio compran una autonomía desconocida en la República. Si esto no funciona, sin duda el miedo si lo hace.

Segunda entrega de la revisión de las facciones de Carnevale, en esta ocasión hablaremos de los Doctores del Ospedale, el manicomio de Venecia, un infierno en la tierra donde los enfermos son sometidos a torturas sin fin por parte de los que deberían velar por su salud.

El Ospedale, con su trasfondo de dolor, torturas, sufrimiento y locura es un homenaje a la saga de videojuegos de terror Silent Hill. Esta facción ofrece un marcado contraste con las demás, siendo la que más peso da a la magia, posee el armamento más extraño y sus objetivos y metodología son los más aberrantes y obscenos de todo el juego.

Los Rashaar, en comparación, aunque también cuentan con varios hechiceros entre sus filas, dan más peso a las criaturas, y sus métodos y objetivos son más claros. Por su parte, los dementes Doctores, en su obsesión por acumular, dominar y someter la magia, han dejado atrás su cordura y su humanidad para convertir a los locos, los parias y los infortunados que caen en sus manos en meras baterías vivientes para alimentar sus conjuros y sus armas que les permiten lanzar ráfagas de energías mágicas.

El Ospedale representa al enemigo más insidioso y peligroso que hay en Venecia, una cábala secreta de doctores enloquecidos que, amparándose bajo la cobertura de dirigir un asilo para enfermos mentales, dan rienda suelta a todas las monstruosidades que se les ocurren para torturar y someter a los enfermos. Pero los internos no son los únicos que se convierten en víctimas de estos inhumanos galenos, pues, decididos a obtener la máxima fidelidad y a proteger
sus secretos a cualquier precio, los Doctores no dudan también en someter a vejaciones y torturas a sus empleados, que también pueden ser alineados en sus escuadras cuando salen a las calles y canales venecianos ocultos en la oscuridad de la noche. Por ello, no es raro ver una escuadra de Doctores del Ospedale en cumplimiento de algún ignoto propósito escoltados por las torturadas y destrozadas enfermeras y los bestiales carceleros.

Por supuesto, toda escuadra de Doctores del Ospedale debe incluir un mínimo de dos locos, cuya función principal no es otra que la de actuar de baterías vivientes para los hechiceros de la escuadra. A causa de la regla "Canalización", los doctores capaces de usar la magia pueden extraer los puntos de karma que usan para alimentar sus hechizos y armas de los locos y demás criaturas y personajes que tengan la regla "Nexo", lo que hace imprescindible la presencia de los pacientes del Ospedale en la escuadra.

Los Doctores van siempre dirigidos por un Doctor de la Plaga, con su siniestro abrigo negro y la máscara con pico de pájaro ocultando su rostro. Estos son los mejores hechiceros de la facción, así como los únicos líderes disponibles. Aunque físicamente débiles, su poder se basa en la magia, por lo que conviene invertir puntos en darles algunos hechizos, uno de los cuales debe ser el de Control Mental, ya que a los Doctores de la Plaga les cuesta la mitad de puntos. Aparte de esto, los Doctores del Arsenal con sus cañones mágicos son el principal apoyo que tiene la facción, lo que los hace importantes y resulta prácticamente imprescindible incluir al menos uno de ellos en la escuadra. Por otro lado, las enfermeras, con su capacidad de ataque vampírico y curación resulta un apoyo importante, aportando también esa capacidad de combate cuerpo a cuerpo que queda mermada en la facción.

Sin embargo, aunque el grueso de la banda se base en los doctores y el apoyo de parte del personal junto con el acompañamiento de algunos locos, el Ospedale también tiene a su disposición dos criaturas, las mascotas del manicomio, un rinoceronte y un cocodrilo del nilo, torturados y controlados mentalmente por los médicos. Estas poderosas bestias suponen un importante apoyo pesado para una banda más bien débil en cuerpo a cuerpo y que se basa en mantener la distancia y acribillar al enemigo con hechizos y armas mágicas. Incluir una de estas criaturas supone un incremento notable en la potencia de la banda, que puede resultar especialmente útil a la hora de luchar contra enemigos más escurridizos, como el Gremio, o tratar de superar en potencia física a los Rashaar.

martes, 6 de agosto de 2013

Carnevale: Los Rashaar

Desde hacía siglos en Venecia se hablaba de la presencia de extraños seres provenientes del mar. Nunca se demostró la existencia de tales seres, sin embargo permanecían en el folclore de la ciudad como algo real y existente.

El barrio de Cannaregio, sobre todo en los aledaños de la iglesia de San Canciano, había sufrido años antes un incendio que acabó con varios sectores del sestiere. Tiempo después, las inundaciones se cebaron en la zona, que poco a poco fue siendo abandonada por sus habitantes. El gobierno no tenía ni recursos ni interés para ayudar a  los habitantes de San Canciano, que poco a poco fueron distanciándose del resto de la ciudad.

Desde entonces se pueden escuchar rumores extraños sobre un nuevo culto floreciente en Cannaregio, centrados en la semiderruida iglesia.


Nunca se sabrá realmente si esos rumores eran o no fundados. Lo que si se sabe es que, después de la aparición de la Herida de los Cielos, Cannaregio es un lugar mucho más inseguro.

Los rumores que hablan de extraños hombres acuáticos se han disparado en la

ciudad. No faltan cantinas donde encontrar personas que dicen haberlos visto en persona. Y todos ellos aseguran que escaparon con vida de milagro.

Los habitantes de San Canciano se han vuelto mucho más introvertidos que nunca, e incluso parece que están cambiando físicamente.


Nadie sabe que impulsa a los adoradores de Dagon ni a los seres repulsivos que surgen de los canales. Si tienen algún plan, sólo ellos lo saben. Pero sin duda sus actos se han vuelto cada vez más osados y ya hay pocos en Venecia que duden de su existencia. Sin duda, las noches se han vuelto mucho más peligrosas en los últimos dos años.

Continuando con Carnevale, es mi intención hacer una reseña de cada una de las facciones disponibles. Para ello, comenzaré con los Rashaar, mi favorita.

Carnevale incluye en su trasfondo numerosos guiños a los Mitos de Cthulhu, desde la estatua negra de Cthulhu que desencadena los acontecimientos que provocarán la apertura de la Herida de los Cielos, pasando por el abandono de un barrio de pescadores semi-inundado que abre sus puertas a nuevos aliados procedentes del mar, o los terribles presagios sobre horrores de más allá de este mundo a los que sólo la magia puede combatir.


Los Rashaar son una facción completa de Carnevale que representa a los profundos lovecraftianos, una raza de criaturas acuáticas que ha formado una alianza con los pescadores y vecinos de la zona de San Canciano, un impío pacto que incluye la necesidad de mezclar la sangre de los hombres con las de estas criaturas. Sin embargo, abandonados por la ciudad a su suerte, en una zona deprimida y semi inundada por un fallo en los cimientos, hacer un pacto con el diablo parecía la única solución para estas gentes. De esta manera, ofreciéndoles oro, comida y salvación, los Magi Rashaar introdujeron a los vecinos en el blasfemo Culto de Dagón, iniciando la proliferación de las criaturas que forman la raza de los Rashaar: los numerosos y fuertes Ugdrus, los solitarios y enormes Radru, las devoradoras sirenas Agláopes y el despertar ocasional del monstruoso y terrorífico Morgrau, la figura más grande y espectacular del juego y la aparición poco a poco de los híbridos humano-rashaar, seres contrahechos que van convirtiéndose poco a poco en ugdrus.

Además de este plantel de criaturas, el jugador Rashaar también puede llamar a luchar a los ciudadanos de Venecia, habitantes de San Canciano leales a la Orden Esotérica de Dagón y que no son descendientes mestizos. Por supuesto, los Sacerdotes de Dagón pueden entrar en la lucha, ya sea como hechiceros de apoyo al Magi, o como líderes de escuadra. Junto a los Sacerdotes acuden también los Oficiantes del Culto de Dagón, fanáticos armados con sus cuchillos ceremoniales que pueden causar muchos problemas al enemigo gracias a su habilidad para trabar en combate cuerpo a cuerpo.

Esto permite realizar tres posibles formaciones para las escuadras a la hora de jugar:
  1. Rashaar. Este tipo de escuadra se configura en torno a la alienación que permite el Set de Facción: un Magi Rashaar, dos Ugdrus y dos híbridos, que puede ampliarse con un Radru y dos Agláopes. Se trata de una opción que aliena sólo criaturas Rashaar y relacionadas, dejando aparte al Culto de Dagón. Es una opción bastante fuerte y da la ventaja de que el Set de Facción te aporta el grueso de la banda inicial.
  2. Culto de Dagón. Esta variante deja de lado a las criaturas para centrarse en la Orden Esotérica de Dagón. Partiría con un Sacerdote de Dagón como líder de escuadra, escoltado por dos Oficiantes y acompañado por híbridos y ciudadanos de Venecia. Esta opción puede resultar más débil en cuanto a potencia, por lo que es recomendable añadir un Radru o, para dar más potencia mágica, dos Agláopes.
  3. Rashaar y Culto de Dagón. Esta configuración adopta una formación híbrida, con un Magi Rashaar como líder de escuadra, un Sacerdote de Dagón como mago secundario y dos oficiantes de apoyo. También incluiría algunas criaturas para reforzar el aspecto físico, relegando a un segundo plano a los habitantes de Venecia o a los híbridos para rellenar puntos si fuera necesario.

Personalmente mi opción favorita para jugar con Rashaar es la primera, una horda de criaturas anfibias armadas con garras y apoyadas por la poderosa magia del Magi (el hechizo Garras de la Madre Hidra es de inclusión obligatoria). Cualquier jugador Rashaar que tenga un mínimo interés en el trasfondo, debe leer el apartado del manual de juego dedicado a esta facción. Pero no es la única lectura recomendada, sino que también debe echarle un ojo a la literatura relacionada con los profundos para conocer y comprender mejor a esta raza. Lo primero que debe caer en sus manos para esta incursión literaria DEBE ser "La sombra sobre Innsmouth", primer y fundamental historia sobre los profundos en la mitología lovecraftiana, en la que está basado el trasfondo de los Rashaar en Venecia. Con esta lectura, el jugador Rashaar podrá comprender y asimilar mejor la metodología, ambientación y motivaciones de esta facción en Carnevale.

lunes, 5 de agosto de 2013

Apuntes, la clave del estudiante

El verano, pese a ser una estación asociada generalmente con el descanso y las vacaciones, implica también un periodo en el que no hay que dejar de lado otros aspectos de la vida, ya sea por necesidad de mejora formativa y/o profesional o ya sea por la obligación de tener que preparar los exámenes de septiembre debido a la falta de rendimiento durante el anterior curso escolar. Cursos de verano, academias de repaso, clases particulares son elementos que se convierten en indispensables para prepararse para la llegada del siguiente periodo lectivo y un nuevo curso escolar. De mis años estudiantiles (que ya quedaron atrás, pues uno ya no es el mozalbete estudioso de tiempos pretéritos), obtuve la máxima de que los estudios son como la guerra: sino estás bien preparado, la batalla será ardua, especialmente dura y condenada al fracaso. Igual que un soldado, el estudiante debe ir con todas sus armas y destrezas agudizadas y listas para el enfrentamiento, siendo los hábitos de estudio, la organización y el esfuerzo sus mejores aliados. Para ello, el buen estudiante, o al menos el que se toma la molestia en prepararse para lo que está por venir, debe tener claro que, como herramienta de estudio, unos buenos apuntes son el equivalente a un arma cargada y con un excelente mantenimiento, un chaleco antibalas y una buena cobertura para el soldado.

Sin embargo, tomar apuntes no es tarea fácil. Hay que ser organizado, limpio, metódico y con capacidad 
para la síntesis y el resumen. Está claro que no siempre es posible redactar unos apuntes impolutos y claros, pero si que es posible, tras la ardua batalla de las clases, reunir toda la información recopilada y pasarla a limpio, de forma resumida y esquematizada. Por supuesto, lo ideal sería hacer como Marco Tulio Tirón, inventor de la taquigrafía, esclavo y secretario de Cicerón e inventor de la taquigrafía, del que se dice que lograba tomar de los discursos de su amo al mismo ritmo que iban siendo pronunciados, y que dejo plasmados para la posteridad. Ojalá todos tuviéramos a mano un experto taquígrafo como le sucedió a este famoso cónsul romano, quien no tenía problemas en ver registrados sus discursos, conversaciones y cartas al dictado. Pero, aunque no siempre podemos hacer esto, siempre queda el recurso de la búsqueda, entre compañeros, en internet o debajo de las piedras de una fuente donde obtener los ansiados apuntes que nos ayuden en el estudio. En ocasiones resultas afortunado al topar con alguien que te puede solucionar esto, generalmente un compañero estudioso y aplicado que logra tomar nota de forma metódica y organiza unos apuntes que acaban entrando casi en la leyenda (caso real que conozco). Sin embargo, lo más habitual es acabar encomendándote a San Judas Tadeo, patrón de las causas imposibles o a ese otro popular santo, San Google, para navegar en busca del arca perdida, lo cual puede resultar más fácil que hallar los apuntes que andas buscando.

Pero existen alternativas, soluciones que acortan el fatigoso periodo de ancestral búsqueda de apuntes, siendo fuente de alivio y descanso para el hacendoso y esforzado estudiante que pretende alcanzar el éxito en su formación. Páginas como Documents Market, un sitio dedicado a la compra-venta de apuntes de estudiantes, oposiciones, postgrado, universitarios y profesionales. Un lugar donde buscar los apuntes que necesitas o colgar los tuyos si eres de esos esforzados recopiladores cuyos trabajos acaban siendo solicitados y pasados de mano en mano y ves la oportunidad de sacarte un pequeño extra por tu labor.

viernes, 2 de agosto de 2013

Books from the Crypt # 27: Ronda de noche

Título: Ronda de noche
Título original: Night Watch
Autor: Terry Pratchett
Año: 2002
Género: Fantasía
Sinopsis:
Sam Vimes, de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, lo tenía todo. Pero ahora una tormenta lo ha enviado de regreso a su tumultuoso y violento pasado,
Vivir en el pasado resulta duro, aunque morir allí sea increíblemente sencillo. Vimes debe sobrevivir a toda costa, porque tiene trabajo por delante: calzarse unas botas de suelas desgastadas para seguir la pista a un asesino maníaco, enseñar al joven que él mismo fue a ser un buen poli, y, sobretodo, cambiar el final de una revolución sangrienta.
Sólo hay un problema: si lo hace bien, puede perder a su esposa, el hijo que está por nacer y todo su futuro.

Crítica:
Ronda nocturna es la 29ª novela de Mundodisco escrita por Terry Pratchett, enclavada en la saga de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork y protagonizada por el detective "oficial" de este particular mundo, Samuel Vimes. Considerada una de las mejores novelas de Pratchett, sino la mejor, es una excelente lectura que, mediante el recurso del viaje en el tiempo, nos permite una visita al pasado de la ciudad, en el que nos encontramos algunos personajes ya conocidos de Mundodisco en una versión más joven y nos permite asistir a una serie de momentos históricos que marcaron los acontecimientos futuros.

De la mano de un veterano Samuel Vimes, encontramos a su versión juvenil, recién incorporado a la Guardia Nocturna, y nos hallamos en una ciudad gobernada por Lord Winder, un patricio loco y paranoico que la ha convertido en un caos en el que las fuerzas del orden son poco más que bandas criminales, la policía secreta es digna de las atrocidades de la Gestapo y la rebelión se va formando poco a poco. Es una historia de una revuelta, la historia de como surgió La Gloriosa República Popular de la Calle de la Mina de Melaza (Verdad, Justicia, Libertad, Amor a Precios Razonables, y Un Huevo Duro), de como los habitantes de la ciudad, hartos de un gobierno despótico que ha perdido toda razón de ser, comienza a organizar conspiraciones y acaba estallando una revuelta. Es una historia de revoluciones y levantamientos populares, de como surgen, se organizan, estallan, triunfan y caen, de como las cosas se pueden descontrolar y las consecuencias de los actos, de medidas gubernamentales equivocadas y del uso del ejército para pacificar manifestaciones. Es una guía de que hay que hacer y que no hay que hacer, una magnífica historia sobre la libertad, la justicia, la revolución y la cuántica que no tiene desperdicio.

La excelente trama urdida por Pratchett engancha desde el primer momento, y, aunque un lector novato no reconozca a los diferentes personajes que salen en la misma y desconozca los orígenes y trayectoria de Samuel Vimes, la novela puede ser leída de forma independiente. Es una excelente recomendación literaria, una obra que merece y debe ser leída.

Como curiosidad vale la pena destacar que es la primera novela cuya portada está ilustrada por Paul Kidby, que hace una parodia del cuadro de Rembrandt "La Ronda de Noche". Kidby hace un homenaje al anterior ilustrador de Mundodisco, Josh Kirby, colocándolo en la cubierta, en la posición en la que Rembrandt se pintó a el mismo. La pintura de Rembrandt fue usada para ilustrar la contratapa de la novela en la edición original y en la edición española.

jueves, 1 de agosto de 2013

Informática: navegando por los mares de la tecnología

La informática es, hoy en día, parte importante y prácticamente imprescindible de nuestra moderna cultura. Se ha adentrado tanto en nuestro actual modo de vida que resulta prácticamente imposible comprender la sociedad actual sin entender el alcance que ha tenido esta ciencia y las consecuencias para nuestro desarrollo. Pero, ¿qué es la informática? ¿Qué es la tecnología informática? Para obtener un atisbo y definición de lo que realmente implican estos términos, veamos que nos dice al respecto Wikipedia:

La informática es una ciencia que estudia métodos, procesos, técnicas, con el fin de almacenar, procesar y transmitir información y datos en formato digital. La informática se ha desarrollado rápidamente a partir de la segunda mitad del siglo XX, con la aparición de tecnologías tales como el circuito integrado, Internet y el teléfono móvil.

En 1957 Karl Steinbuch acuñó la palabra alemana Informatik en la publicación de un documento denominado Informatik: Automatische Informationsverarbeitung (Informática: procesamiento automático de información). En ruso, Alexander Ivanovich Mikhailov fue el primero en utilizar informatika con el significado de «estudio, organización, y la diseminación de la información científica», que sigue siendo su significado en dicha lengua.

Pronto, adaptaciones locales del término aparecieron en francés, italiano, español, rumano, portugués y holandés, entre otras lenguas, refiriéndose a la aplicación de las computadoras para almacenar y procesar la información. El término es una contracción de las palabras information y automatic (información automática). En lo que hoy día conocemos como informática confluyen muchas de las técnicas, procesos y máquinas (ordenadores) que el hombre ha desarrollado a lo largo de la historia para apoyar y potenciar su capacidad de memoria, de pensamiento y de comunicación. En el Diccionario de la lengua española de la Real Academia Española se define informática como:

Conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el tratamiento automático de la información por medio de ordenadores.

Así mismo, la Tecnología Informática (IT), según lo definido por la asociación de la Tecnología Informática de América (ITAA), es “el estudio, diseño, desarrollo, innovación, puesta en práctica, ayuda o gerencia de los sistemas informáticos computarizados, particularmente usos del software y hardware.” En general, se ocupa del uso de computadoras y del software electrónico, así como de convertir, almacenar, proteger, procesar, transmitir y de recuperar la información.

Una vez conocidos los términos para dejar claro el tema del que estamos hablando, es momento de profundizar un poco más en el mismo. La tecnología, desde que un homínido en algún lugar descubrió que podía usar piedras como toscas herramientas, la tecnología ha servido para pavimentar el avance de la humanidad a lo largo de la historia. Desde un simple cuchillo de silex hasta los más avanzados mecanismos de nuestros días se extiende un camino continuo de mejoras progresivas en el desarrollo de aparatos y herramientas que han facilitado el progreso del ser humano y mejorado nuestras condiciones de vida.

La informática, como una parte más de este camino de la humanidad, se ha convertido en una de las herramientas más potentes, versátiles y útiles de que disponemos para nuestra vida diaria. A través de los ordenadores y teléfonos móviles disponemos de la capacidad de procesamiento de datos las 24 H del día y allá donde nos encontremos, limitados tan sólo por la potencia de los aparatos de los que dispongamos y del alcance de las redes de comunicaciones que cada vez es mayor. A causa de esto, la informática se ha infiltrado en nuestras vidas para convertirse en una parte más de las mismas, de una manera que hace apenas 20 años no podíamos imaginar. Sin duda, la informática se mueve a través de la carrera tecnológica más rápida y feroz que ha existido en la historia de la humanidad.

Hoy en día, lo habitual es que el grueso de la población use en algún momento un ordenador o un teléfono móvil  con acceso a las redes de la información y que tenga una dirección de correo electrónico. Los foros, páginas web, blogs y redes sociales se han convertido en lugar de encuentro y difusión de la información, una herramienta sumamente importante para la red, donde el fandom puede permanecer en contacto sin importar su ubicación. Por supuesto, no hay que olvidar que también es una herramienta para el desarrollo profesional. A través de los elementos ya mencionados tiendas y negocios con un espacio físico donde desarrollar su actividad hacen uso de Internet para promocionarse y/o vender. También existen las tiendas on line y otros muchos servicios a disposición del empresario y del usuario.

La informatización de los negocios y empresas ha contribuido enormemente a su desarrollo y promoción, multiplicando su capacidad para desarrollar sus actividades, ya sea como herramienta de venta o para la propia gestión interna del negocio. Los ordenadores, de una forma u otra, se han vuelto prácticamente indispensables, adaptándose a las necesidades del usuario o del empresario, imprimiendo su particular ingeniería y arquitectura al entramado empresarial, tanto física como virtualmente. A causa de ello, el empresario se ve en la necesidad de incluir la tecnología informática en su proyecto.

Pero una vez que la tecnología informática entra en tu vida, en tu empresa, te enfrentas a un desafío completamente nuevo. Para el usuario no supone excesivo problema, más allá de adquirir el equipo en la tienda y hacer algún cursillo de informática en caso de carecer de los conocimientos de base. El resto puede ir ampliándose con sucesivos procesos formativos o mediante la búsqueda de ayudas y tutoriales en internet o el ya clásico método de recurrir al amigo informático. Aunque para el empresario es diferente, ya que se enfrenta a un reto superior al del usuario. En este caso, la tecnología informática y su integración y desarrollo en la infraestructura empresarial puede poner al hombre de negocios un desafío por encima de sus capacidades. Para este tipo de situaciones, para ayudarle a superar este paso y buscar las mejores soluciones en base a su proyecto empresarial, existen las empresas de consultoría de tecnología informática.

Servicios de Información y Organización, S.A. (SIOSA) es una consultoría de tecnología informática fundada en 1.984, cuyo objetivo es ofrecer a sus clientes las mejores soluciones para la integración y desarrollo de la tecnología informática en sus empresas mediante la creación de las mejores infraestructuras dentro del ámbito y entorno del cliente. Entre sus servicios incluye también el de desarrollo de aplicaciones y webs para móviles, un sector tecnológico que no debe ser ignorado debido al actual alza de los smartphones. Además, su página web incluye un interesante blog sobre tecnología informática con el que mantenerse al día y aprender más sobre este innovador y puntero campo.