viernes, 15 de junio de 2018

Doom (2005)

Título: Doom
Título original: Doom
País: Reino Unido
Productora: Universal Pictures
Director: Andrzej Bartkowiak
Guión: Beverly Cross
Reparto: Karl Urban,  Dwayne "The Rock" Johnson,  Rosamund Pike,  Deobia Oparei, Ben Daniels,  Razaaq Adoti,  Richard Brake,  Al Weaver,  Robert Russell, Dexter Fletcher 
Sinopsis:
Año 2145. Las instalaciones de la UAC en Olduvai, Marte, están bajo ataque de unas entidades de origen desconocido. Un escuadrón de respuesta rápida de los marines debe viajar hasta allí para tratar de resolver la situación. Película basada en el mundialmente conocido videojuego "DOOM".
Crítica:
Doom es una poco afortunada adaptación de una serie clásica de videojuegos de acción y terror. Con elementos característicos del original (la empresa UAC, las instalaciones en Marte, los monstruos), la película trata de organizar una historia que no acaba de cuajar en parte por lo tosco del guión y por el abuso del efectismo en algunos momentos. Aunque cuenta con un buen maquillaje y efectos especiales y algunas secuencias excelentes, los actores no acaban de encajar, sobretodo un Dwayne Johnson que ejerce de marine despiadado y villanesco poco creíble. Como antagonista, tenemos a un Karl Urban más meritorio y que se convierte en protagonista pese a darle más peso el film a Johnson.

Aunque sabe combinar en algunos momentos la acción y el terror, con un comienzo muy acertado y que promete mucho, y una interesante presentación del equipo de marines, el ritmo de la película se vuelve más flojo y algo inestable. Con un Dwayne Johnson encarnando al marine malo obsesionado con cumplir las ordenes a cualquier precio sin importar lo que haya que hacer, se desaprovecha la posibilidad de dar más importancia al que acaba por ser el auténtico protagonista, Karl Urban. Los demás marines básicamente están para ayudar a conformar el equipo y aportar algo más de entidad a la película, sin lograrlo del todo. Acaban por ser mera carne de cañón aunque tiene alguna escena interesante combatiendo a algunos monstruos.

Además de la secuencia de introducción, lo más meritorio es la secuencia en primera persona, homenaje al videojuego, junto con otros guiños como el personaje de "Pinky" y la BFG. Por lo demás, la fobia a lo sobrenatural hace que la explicación sobre el origen de los monstruos quede un poco alienada, incluso forzada. De esta manera, eludiendo dos ingredientes característicos del juego (los monstruos son demonios del infierno y la tecnología de teletransporte, que aparece de forma marginal), la película no acaba de formar un todo coherente. Esta situación se trata de cubrir con los golpes de efecto.

De esta manera, obtenemos una película de acción y terror sencilla, sin un gran argumento (hay que reconocer que el juego tampoco lo tiene), resulta entretenida y pasable, con un villano poco afortunado y sobreactuado. A fin de cuentas se trata de una cinta para ver sin pretensiones y con ganas de pasar el tiempo con mucha acción y sin complicaciones.

domingo, 10 de junio de 2018

Furia de titanes (1981)

Título: Furia de titanes
Título original: Clash of the Titans 
País: Reino Unido
Productora: Metro-Goldwyn-Mayer (MGM)
Director: Desmond Davis
Guión: Beverly Cross
Reparto: Harry Hamlin, Laurence Olivier, Judi Bowker, Claire Bloom, Maggie Smith, Burgess Meredith, Ursula Andress, Flora Robson 
Sinopsis:
Cuando el rey de Argos está a punto de sacrificar a su hija Dánae y a su nieto Perseo, Zeus (padre del niño) decide salvarlos y arrasar la ciudad. Perseo crece feliz hasta que la diosa Thetis para vengarse de Zeus, que ha castigado a su hijo Calibos con una horrible deformidad, lo secuestra y lo abandona a su suerte. Al conocer la noticia, Zeus ordena a los demás dioses que ofrezcan a su hijo regalos que le permitan defenderse: una espada capaz de cortar la piedra, un casco que lo vuelve invisible y un escudo que lo hace invulnerable. Con estas armas se dirige a la ciudad de Joppa, cuya princesa es víctima de una maldición. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Furia de Titanes es una película épica basada en el mito griego de Perseo y Andrómeda, un clásico del cine tocado por la genial mano de Ray Harryhausen quien diseñó las criaturas del film y estuvo al cargo de los efectos visuales. El argumento se toma ciertas libertades en cuanto a la historia original, pero no por ello desmerece, ya que la plantea de forma interesante, amena y combinando la acción con otros aspectos derivados de las acciones y caprichos de los dioses olímpicos.

Esta película, aunque denota mucho la época en la que se rodó, no deja de ser merecedora de un visionado, debido a la calidad del maquillaje y los monstruos animados con stop motion, técnica en la que Harryhausen era un maestro. Así, desde el poderoso y terrible Kraken hasta el vengativo y rencoroso Calibos, pasando por Medusa, nos encontramos ante un despliegue de criaturas míticas más o menos basadas en las leyendas griegas. Aunque esta película ha sufrido la maldición olímpica de tener un remake en 2010 y una infame secuela, esta cinta no debe caer en el olvido por la mala realización de las posteriores.

Nos encontramos ante una película de mitología griega libremente adaptada pero que mantiene la coherencia y el respeto hacia la fuente original. Es amena, entretenida, no se deja influenciar por la concepción maniqueista judeocristiana y los dioses olímpicos se comportan como era de esperar en ellos. Por ello, pese al choque que pueda representar en el aspecto de los efectos visuales con respecto a las técnicas actuales, es una película recomendable y amena.

viernes, 1 de junio de 2018

Books from the Crypt #140: El secreto de Boarwood

Título:  El secreto de Boarwood
Año: 2018
Autores:  José María Quinto Montiel
Género: Fantasía contemporánea
Sinopsis:
Algo está despertando en Boarwood. En esta ignorada región de Gales, antiguos horrores y secretos vuelven a salir a la luz y el ciclo de leyendas del Dios Jabalí cobrará un nuevo significado ante los atónitos ojos del personal de la Sociedad Histórica de South West Mark.

Crítica:
El secreto de Boarwood es una novela corta de fantasía contemporánea obra del autor de este blog. Se trata de una historia dividida en cinco partes donde se presenta una historia ambientada en Gales, en una región apartada y algo olvidada dominada por un espeso bosque en su centro, Boarwood, y cuyas principales características son la abundante población de jabalíes y una próspera industria porcina.

La acción se desarrolla en torno al bosque de Boarwood y centrada en diversas personas que trabajan en la Sociedad Histórica de South West Mark, la principal población de la región. Estos se convierten en testigos y partícipes del despertar de un ciclo de leyendas autóctono, intrincado con los mitos galeses pero considerado en segundo plano por los eruditos y, por ello, poco difundido y parcialmente olvidado. De esta manera, la novela, que comienza con el testimonio escrito de uno de los partícipes de los actos que dan comienzo a este despertar, va desarrollando las consecuencias de estos acontecimientos iniciales.

Aunque no se trata de una novela de terror, si que tiene algunos elementos que apuntan a éste género. Esto se debe a que, para escribirla, y como parte del estilo personal del que escribe, hay una cierta influencia de autores como Arthur Machen y John Ramsey Campbell, así como de William Hope Hodgson y H. P. Lovecraft. En particular se busca adentrarse en el asombro y la sorpresa al descubrir una serie de acontecimientos ocultos en la historia que ayudaron a configurar el pasado y el presente de la región.

En conclusión, se trata de una historia de fantasía contemporánea que se va desarrollando poco a poco, a través de cinco episodios que se van desarrollando a lo largo de un año y ayudan a conocer la región de Boarwood, su historia y folclore y los secretos que esconde. Desde estas líneas tan sólo deseo añadir que espero sea del agrado de los lectores.

sábado, 19 de mayo de 2018

Deadpool 2 (2018)


Título: Deadpool 2
Título original: Deadpool 2
País: USA
Productora: Marvel Entertainment / 20th Century-Fox / Donners' Company / Kinberg Genre
Director: David Leitch
Guión: Rhett Reese, Paul Wernick, Ryan Reynolds (Cómic: Rob Liefeld, Fabian Nicieza)
Reparto: Ryan Reynolds, Josh Brolin, Zazie Beetz, Morena Baccarin, Julian Dennison, T.J. Miller, Karan Soni, Brianna Hildebrand, Leslie Uggams, Jack Kesy, Eddie Marsan, Lewis Tan, Bill Skarsgård, Brad Pitt, Rob Delaney, Terry Crews, Shioli Kutsuna, Hayley Sales, Luke Roessler, Scott Vickaryous, Tanis Dolman, Nikolai Witschl, Andréa Vawda  
Sinopsis:
Tras sobrevivir a un ataque bovino casi fatal, un desfigurado chef de cafetería, Wade Wilson, trata de cumplir su sueño de convertirse en el camarero más famoso del lugar, al tiempo que trata de hacer frente a su pérdida del sentido del gusto. En la búsqueda para la recuperación de este, así como la de un condensador de flujo, Wade deberá luchar contra ninjas, yakuzas y un grupo de perros sexualmente agresivos, mientras recorre el mundo para descubrir la importancia de la familia, la amistad, el sabor y conseguir ganar el codiciado título que pone en las tazas de café: "El mejor amante del mundo"... Secuela de la exitosa película (recaudó más de 780 millones de dólares en todo el mundo) parodia de los superhéroes mutantes del 2016, también protagonizada por Reynolds. (FILMAFFINITY)
Crítica:
Deadpool 2 es la secuela de la anterior película del Mercenario Bocazas, prácticamente un proyecto personal de Ryan Reynolds que demuestra ser incombustible. Se trata de un film que continua con las aventuras de este antihéroe verborréico, irreverente, violento y que hace continuas referencias y roturas de la cuarta pared. Y es que en los comics debemos recordar que Deadpool es consciente de ser un personaje de ficción. Siguiendo con la impronta dejada por la primera entrega, tenemos una cinta con una trama sencilla, sin complicaciones, cargada de humor y acción desenfrenada, con dos subtramas más dramáticas, pero que no lastran el conjunto de la película y la acompañan bien. También hay que tener en cuenta que una de ellas, la referida al adolescente por el que se junta el grupo de héroes resulta más ligera y superficial. Pero, pese a todo, cumple con su cometido de hacer reflexionar a Deadpool sobre él mismo y ayudar a mostrar el trasfondo dramático en torno a este personaje.

Pero más allá de esto, se nota que la película tiene un mayor despliegue de efectos visuales y de reparto. Tras el escaso plantel de personajes de la primera entrega, aquí se percibe una mayor desenvoltura económica a la hora de mostrar personajes, tanto en cameo como con pequeños papeles, como de exhibir los avances del CGI. En este aspecto, Coloso sigue siendo la encarnación de este personaje mejor realizada hasta la fecha, tanto por su aspecto como por su personalidad. Y el combate en el que participa se desarrolla con una mayor espectacularidad y desenvoltura, particularmente por el ruso. A fin de cuentas nos encontramos con una película cargada de acción que no se toma en serio a sí misma y donde los chistes y gags son prácticamente continuados. Se trata de una cinta dirigida no sólo a los fans del personaje, sino también a todo aquel que desee disfrutar de un título que parodia el género superhéroico (como ya hizo en su momento el Lobo de Keith Giffen), donde no se corta en exagerar todas las características del género y llevarlas al ridículo a través de la particular visión del mundo de su protagonista.

Por ello, Deadpool 2 es una película que debe verse sin grandes expectativas, con la intención de pasar un buen rato ante la pantalla y disfrutar de la acción y el humor desenfrenados, preparándose para la siguiente referencia o chiste. Y, por supuesto, hay que esperar a ver la escena postcréditos, donde Reynolds acaba de desplegar toda su mala idea en una secuencia genial y rompedora.

sábado, 12 de mayo de 2018

Leyendas de la Marca del Este

Leyendas de la Marca del Este es un juego de rol donde cada participante toma el papel de un intrépido aventurero, como si se tratase de una película donde los jugadores fueran los protagonistas, pudiendo alterar el curso de los acontecimientos a placer, y tan sólo limitados por su imaginación.
Leyendas de la Marca del Este es una adaptación libre del juego Castles & Crusades. Castles & Crusades ha sido definido no pocas veces como una suerte de eslabón perdido entre Advanced Dungeons & Dragons y la 3.0/3.5 edición de D&D, simplificando las mecánicas de éste último dejándonos una experencia más cercana a los juegos Old School, pero con mecánicas renovadas.
Leyendas de la Marca no es sólo una traducción de Castles & Crusades aprovechando su licencia OGL, es mucho más. Se han implementado no pocos cambios, como la introducción de una nueva raza, reglas opcionales de críticos y pifias, la posibilidad de crear personajes multiclase, tiradas de reacción y moral para los monstruos, amén de la de la ambientación de la Marca, entre otro buen puñado de elementos de menor relevancia.
Vuelve a vivir aventuras míticas en La Marca del Este. Leyendas de la Marca del Este es un juego completo e independiente, totalmente compatible con todo el material publicado hasta ahora de Aventuras en la Marca del Este.

Leyendas en la Marca del Este es el digno heredero de su antecesor, Aventuras en la Marca del Este. Dentro de la moda de los retroclones, que ha dado productos tanto interesantes como mal aprovechados, nos encontramos con un juego que ha dejado atrás la pesada nostalgia de la primera edición de D&D y da un salto cualitativo y cuantitativo hacia adelante. Así, nos encontramos con un juego de sistema d20 que mantiene el sabor clásico, pero ajusta las mecánicas para que resulten más dinámicas, fluidas y facilmente adaptables. Esto se consigue tomando como base las reglas de AD&D, que supuso una considerable mejora con respecto a su antecesor y combinándolas con aspectos más modernos y el enfoque diferente que aporta la edición 3.0/3.5, prescindiendo de la arquitectura de combos que caracterizó para lo bueno y lo malo a esta última.

Todas las tiradas se basan en un d20 más los modificadores de características y otros modificadores aplicables, por lo que el sistema es muy sencillo en su base. El reglamento ya contempla también una serie de opciones, maniobras y habilidades que amplian el repertorio básico del que disponen tanto jugadores como director de juego para desarrollar la acción y la narración durante las partidas. Vale la pena destacar que Leyendas se sale del marco estandar de D&D en cuanto a especies y clases de personaje. Al estar basado en AD&D, las especies dejan de ser clase para ser una opción más a la hora de construir el personaje. Así, tenemos que se pueden elegir las siguientes especies: elfo, enano, gnomo, humano, mediano, semielfo y semiorco. En cuanto a clase, también encontramos algunos cambios, tanto en la forma en como se desarrollan y se orientan las clases como en la aparición de alguna novedad en las mismas. De esta manera, nuestro personaje puede ser: asesino,  bárbaro, bardo, caballero, clérigo, druida, explorador, guerrero, ladrón, mago, místico (monje) y paladín. También incluye la posibilidad de crear personajes multiclase con unas reglas que permiten la aparición de personajes más versátiles pero que también tienen sus limitaciones al respecto.

En conclusión, nos encontramos con una aproximación diferente, amena, dinámica y fluida al tema de los retroclones, que no tira tanto de la nostalgia y que demuestra que se puede combinar lo mejor de diferentes etapas para crear algo superior a la suma de las partes. Y con ello obtenemos un título interesante y con saber clásico evitando algunas de las limitaciones que tienen los retroclones más puristas. Además, incluye un anexo donde explica como hacer la conversión de Aventuras a Leyendas, que es sumamente simple, por lo que se puede utilizar y adaptar sin problema todo tipo de material ya publicado para Aventuras. La principal desventaja que tiene el juego es que el proceso de revisión y corrección del manual no ha sido muy bueno y se pueden encontrar algunos fallos en el texto y errores en la traducción y adaptación del sistema de juego. Esto puede resultar molesto por los problemas que puedan acarrearse de estos fallos, por la falta de calidad en un producto interesante. Afortunadamente, se puede encontrar una fe de erratas en la web de Holocubierta.

sábado, 5 de mayo de 2018

Books from the Crypt #140: YUREI ATTACK! Guía de supervivencia de los fantasmas japoneses

Título:  YUREI ATTACK! Guía de supervivencia de los fantasmas japoneses
Título original: YUREI ATTACK! The Japanese Ghost Survival Guide
Año: 2017
Autores:  Hiroko Yoda y Matt Alt, Satoko Tanaka (Ilustr.)
Género: Cuentos de terror y fantasmas
Sinopsis:
Sobrevivir a encuentros con fantasmas furiosos y espectros sensuales, visitar lugares encantados y lograr escapar indemne, disfrutar en primera persona de un estremecedor viaje al mundo de los muertos…

Todo esto es Yūrei Attack!, tu guía completa del más allá al estilo de Japón.

Yūrei es la palabra japonesa para fantasma. Son las almas de los muertos incapaces de –o poco dispuestos a– deshacerse de su vida mortal. Al igual que en Occidente, algunos yūrei se aparecen en lugares específicos; otros suelen deambular libremente. Pero las similitudes con los fantasmas occidentales terminan ahí. Los yūrei son conocidos por tener emociones tan incontrolablemente poderosas que han tomado vida propia: rabia, tristeza, devoción y venganza. Incluso la simple creencia de que aún siguen vivos, los hace más poderosos.

Yūrei Attack! es el segundo libro de la exitosa serie de libros Attack! Basado en años de investigación en los lugares más escalofriantes de Japón, contiene información detallada de 39 de los más aterradores espíritus, junto con lugares encantados, juegos ocultos e incluso un recorrido ilustrado del mismo infierno. Junto con Yōkai Attack! y Ninja Attack! (próximamente en Quaterni), Yūrei Attack! es la guía turística de Japón que necesitas.

Crítica:
Yūrei Attack! es el segundo libro de esta serie sobre folklore y mitología japonesa, aparecido en España de la mano de Quaterni. Se trata de una completa obra que reúne una selección de los más destacados, conocidos o peculiares fantasmas nipones y lugares encantados. Como sucede con su predecesor, Yōkai Attack! (Books from the Crypt #139: YOKAI ATTACK! Guía de supervivencia de los monstruos japonese), la información viene en forma de fichas con datos sobre el tipo de aparición, nombre, lugar en donde se manifiesta, fecha de defunción, etc. Esto se acompaña con la historia que dio origen al fantasma y su leyenda, con todos los hechos relacionados y, en caso de ser posible, como sobrevivir a un encuentro con la aparición. Pero, además de las historias de fantasmas, incluye también destacados lugares encantados, juegos relacionados con espíritus y una visión del más allá según las leyendas y creencias japonesas.

Se trata de un excelente trabajo de investigación que acerca al lector interesado en las historias de terror y la cultura japonesa. El libro es una excelente guía de introducción, ya que fantasmas existen muchos y muy variados, y sería necesaria una obra de carácter enciclopédico y mucho más extensa para poder reunirlos a todos. Por ello, este Yūrei Attack supone una obra de gran interés. Junto al trabajo realizado por los autores, vale la pena destacar el excelente aspecto gráfico a través de las ilustraciones de Satoko Tanaka, que demuestra un gran talento en todas y cada una de las láminas a color que acompañan las diferentes historias. Resulta curioso que, como se dice en el propio libro, a esta autora de manga e ilustradora le asusten las historias de fantasmas. Sin embargo, logra transmitir el dolor, la furia, el patetismo y el sentimiento asociado a las diferentes historias y enclaves reseñados.

En conjunto, tanto de forma individual como junto a su predecesor, Yōkai Attack!, este libro es una muy recomendable guía para introducirse en el terror y folklore japonés. Se trata de una obra amena, divulgativa, interesante y apasionante que no hay que dejar de lado.

sábado, 28 de abril de 2018

Vengadores: Infinity War (2018)

Título: Vengadores: Infinity War
Título original: Avengers: Infinity War
País: USA
Productora: Brilliant Films / Fred Films
Directores: Anthony Russo, Joe Russo
Guión: Christopher Markus, Stephen McFeely (Cómic: Jack Kirby, Jim Starlin)
Reparto: Robert Downey Jr., Chris Hemsworth, Benedict Cumberbatch, Chris Evans, Mark Ruffalo, Scarlett Johansson, Chris Pratt, Tom Holland, Josh Brolin, Elizabeth Olsen, Chadwick Boseman, Pom Klementieff, Terry Notary, Dave Bautista, Karen Gillan, Tessa Thompson, Zoe Saldana, Gwyneth Paltrow, Tom Hiddleston, Cobie Smulders, Paul Bettany, Sebastian Stan, Peter Dinklage, Samuel L. Jackson, Benicio del Toro, Danai Gurira, Benedict Wong, Anthony Mackie, Don Cheadle, Idris Elba, Vin Diesel, Bradley Cooper, William Hurt  
Sinopsis:
El todopoderoso Thanos ha despertado con la promesa de arrasar con todo a su paso, portando el Guantelete del Infinito, que le confiere un poder incalculable. Los únicos capaces de pararle los pies son los Vengadores y el resto de superhéroes de la galaxia, que deberán estar dispuestos a sacrificarlo todo por un bien mayor. Capitán América e Ironman deberán limar sus diferencias, Black Panther apoyará con sus tropas desde Wakanda, Thor y los Guardianes de la Galaxia e incluso Spider-Man se unirán antes de que los planes de devastación y ruina pongan fin al universo. ¿Serán capaces de frenar el avance del titán del caos? (FILMAFFINITY)
Crítica:
Infinity War supone un antes y un después dentro del Universo Cinemático Marvel. Por un lado, es el clímax de la meta trama de las Gemas del Infinito que se ha ido desarrollando poco a poco. Por otro, supone demostrar una vez más que los hermanos Russo son unos grandes directores de cine y que han sabido adaptarse al género superheróico y darle un toque propio y característico muy apropiado. Estamos ante una película coral, con un gran número de protagonistas donde todos tienen su peso relativo dentro de la trama y Thanos es algo más que el objetivo a abatir. Con este villano, los hermanos Russo dan una nueva vuelta de tuerca a las tramas políticas desarrolladas en El Soldado de Invierno y Civil War, centrando toda la historia en las motivaciones de Thanos para ejecutar la búsqueda de las Gemas del Infinito.

La película está basada en las miniseries Thanos Quest y El Guantelete del Infinito, de las que coge elementos pero que se adapta al universo cinematográfico. Recogiendo aspectos construidos a lo largo de la serie de películas, todo confluye en esta tragedia épica, en la que los héroes deberán unir fuerzas para derrotar a Thanos, que se presenta como una fuerza imparable. Y no sólo por sí mismo, sino también por su ejército y por la Orden Negra, sus seguidores más directos y que se convierten en rivales de primera línea para los héroes. Todo esto desarrollado en una película que te atrapa desde el primer minuto y que no deja de sorprender y cautivar al espectador, haciendo que esté pegado a la butaca y pendiente de todo lo que pasa.

Como colofón final de esta etapa cinematográfica y paso a la siguiente, la película funciona perfectamente. Es un ejercicio visual fascinante y posee una trama bien elaborada y conducida que no defrauda. Por ello, es una de esas películas altamente recomendables para ver.