miércoles, 26 de abril de 2017

Santa Faz de Alicante

La Santa Faz es un paño en el que se conserva el rostro de Jesucristo. Se trata de uno de las tres reliquias de este tipo reconocidas por la Santa Sede. Esta se conserva en el Monasterio de la Santa Faz de Alicante, sito en la pedanía de Santa Faz, de la ciudad de Alicante, preservada en un camarín del siglo XVII.

Originalmente se trataba de un lienzo de lino con manchas de sangra que representaban una cara. Debido a la extrema devoción que sentía el pueblo por esta reliquia, a lo largo del tiempo se fueron recortando trozos de tela que conservaban familias poderosas, por lo que, finalmente, se guardó en un relicario para protegerla. Dicho relicario tiene una imagen de la Santa Faz en el frontal y una Virgen María en la parte posterior. 

Cada año se celebra una romería en la que los vecinos de la ciudad se desplazan hasta el monasterio para venerar la reliquia. Es una festividad de carácter local que se celebra el jueves siguiente al final de la Semana Santa. Así, jueves, viernes, sábado y domingo la gente acude a la pedanía tanto para visitar el monasterio como para ir de fiesta o pasar el día allí.

La tradición cuenta que la Santa Faz fue trasladada de Jerusalén a Chipre, donde permaneció hasta que se llevó a Constaninopla y, más tarde, a Roma. Finalmente, un cardenal se la entregó al sacerdote Pedro Mena para que la custodiara tras achacarle la salvación de Venecia de la peste. Al llegar a San Juan, donde ejercía sus oficios religiosos, el sacerdote la depositó en el fondo de un arcón. Sin embargo, cada vez que lo abría, el lienzo estaba encima de todo. Debido a esto, y a causa de la sequía que sufría la zona, la reliquia se sacó en procesión para rogar por la lluvia, esto fue un 17 de maro de 1489. Según se cuenta, al llegar al barranco de Lloixa, el padre Villafranca no podía sostener la tela y observó como brotaba del mismo una lágrima. En el lugar donde se produjo este primer milagro en la región se construyó el monasterio.



viernes, 21 de abril de 2017

Books from the Crypt #124: Chacal

Título: Chacal
Título original: The Day of the Jackal
Año: 1971
Autor: Frederick Forsyth
Género: Thriller político / Histórico
Sinopsis:
La historia parte del hecho real, el intento de asesinato del entonces presidente Charles de Gaulle, cometido por un comando del grupo terrorista OAS, la captura del jefe de estos y el fusilamiento de uno de los líderes de la organización. A partir de aquí, el escritor comienza a desarrollar la trama de ficción.

Con la premisa del protagonista cuando hace acto de presencia en la novela, "nadie está a salvo de la bala de un asesino", se va tejiendo la trama de la novela.

La OAS, acosada por la policía francesa, se refugia en el extranjero, y decide contratar a un asesino profesional que dice llamarse Chacal, para que mate al presidente, para vengarse por la muerte de su líder y dar un golpe de efecto en favor de su causa. Tres eran los candidatos para contratar y finalmente un británico es el elegido. (Sinopsis de Wikipedia)

Crítica:
Chacal es la primera novela de Frederick Forsyth, escritor inglés especializado en novelas de suspense y que sabe crear elaboradas tramas que suelen combinar elementos de ficción y realidad. Esta novela se centra en las acciones de Chacal, asesino al que sólo se conoce por este nombre clave y que es contratado para cometer un magnicidio. Tras una introducción en la que se presenta la situación de Francia y las acciones que han conducido a la OAS a recurrir a un asesino extranjero de alto nivel y que no resulte conocido por la policía o los servicios de inteligencia franceses. A partir de ese momento, y una vez contratado el Chacal, la trama se desarrolla en torno al mismo y los preparativos que realiza para atentar contra de Gaulle. Por otro lado, de forma secundaria, se introduce la figura del comisario Lebel, a quien, tras descubrir la conjura, encargan buscar al asesino. De esta manera se establece un enfrentamiento entre Lebel y el Chacal.

Mediante el enfrentamiento entre las fuerzas de policía y el asesino, Forsyth hace un excelente retrato de la Francia de los años 60 y el funcionamiento de su policía y sus servicios de inteligencia. Combinando elementos de realidad y ficción, construye una absorbente trama que atrapa al lector y le hace seguir las evoluciones de los dos personajes principales, enfrentados pero que acaban por respetar y admirar las cualidades de su adversario. Así, el autor construye una novela potente, amena de leer y sin caer en tecnicismos o subtramas que no aporten nada o resulten demasiado pesadas. Chacal no sólo es su primera novela, sino que establece las bases para lo que será el resto de su carrera literaria, que incluye una serie de excelentes obras y algunas antologías de relatos cortos.

Esta novela, una lectura sumamente recomendable e interesante, fue llevada al cine en 1973 por el director Fred Zinnemann con Edward Fox como el Chacal. Posteriormente, en 1997, se hizo un remake americano de la película, dirigida por Michael Caton-Jones y con Bruce Willis en el papel del asesino.

miércoles, 12 de abril de 2017

Vacaciones de Semana Santa


Llega la Semana Santa y en la Necrópolis de la Luna Negra es el momento para tomar un breve descanso. De esta manera, los lectores asiduos y los visitantes eventuales podrán seguir acudiendo a este blog a leer los saberes extraídos de las profundidades de esta urbe maldita. Sin embargo, durante esta semana, no se publicará contenido nuevo. La semana que viene, tras esta breve pausa, se reiniciará la actividad habitual.

Mientras, en La Llave y la Puerta:
Esta semana, La Llave y la Puerta ha sido asaltada por la Conspiración que se ha convertido en la adversaria a derrotar en el evento de este año, Pánico en los Túneles. Por ello, allí también se hace una pausa para resolver los problemas causados. Volveremos la semana próxima con más acción en los subterráneos de Arkham.

jueves, 6 de abril de 2017

Terror y Nada Más: El despertar de Nodshog


Terror y Nada Más es una plataforma de audio relatos y radio ficción que pretende crear una comunidad cultural centrada en la literatura de terror y ciencia ficción. Tal y como anuncian en su página web, los compromisos de su equipo son estos:
  1. Construir una verdadera comunidad Terror Y Nada Más, un entorno aterrador y cultural en el que compartir con el resto de la comunidad nuestros relatos de terror, nuestros pensamientos, recomendaciones etc…
  2. Realizar los cuentos de horror y ciencia ficción (en formato Radio Ficción) más impactantes y escalofriantes que jamás hayáis escuchado o vivido.
  3. Fomentar la cultura del terror centrándonos principalmente en los grandes clásicos, pero acudiendo también a creaciones propias o cuentos que vosotros, nuestro público, nos mandéis.
  4. Estimular vuestro gran tesoro, ese que os permite viajar a lugares de pesadilla y vivir historias escalofriantes, vuestra imaginación.
  5. Fomentar la participación de todos en la web y canales en redes sociales.
  6. Reunir en una sola web, todos nuestros programas, cuentos y horrores pasados, presentes y futuros.
Esta plataforma ha publicado en forma de audio relato dentro de su serie Nuestros Horrores Favoritos un cuento del que escribe. Así además de mis interacciones literarias en La Llave y la Puerta, blog hermano de la Necrópolis de la Luna Negra, los lectores de ambos blogs podrán descubrir otro aspecto de mi creatividad. En este caso, podrán adentrarse en el terror de algo que acecha en un profundo bosque de Gales, podrán ser testigos de El despertar de Nodshog.



sábado, 1 de abril de 2017

Ghost in the Shell: El alma de la máquina (2017)

Título: Ghost in the Shell: El alma de la máquina
Título original: Ghost in the Shell
País: Estados Unidos
Productora: DreamWorks SKG / Grosvenor Park Productions / Seaside Entertainment
Director: Rupert Sanders
Guión: William Wheeler (Manga: Masamune Shirow)
Reparto: Scarlett Johansson, Pilou Asbæk, Juliette Binoche, Michael Pitt, Takeshi Kitano, Peter Ferdinando, Christopher Obi, Joseph Naufahu, Chin Han, Kaori Momoi, Yutaka Izumihara, Tawanda Manyimo, Lasarus Ratuere, Danusia Samal, Rila Fukushima, Michael Wincott  
Sinopsis:
En el cercano futuro, la Mayor es la primera de su clase: Una humana salvada de un terrible accidente, que es cibermejorada para ser un soldado perfecta dedicada a detener a los más peligrosos criminales del mundo.
Crítica:
Ghost in the Shell: El alma de la máquina es una versión americana en imagen real de la película de 1995 dirigida por Mamoru Oshii que se basa en el manga homónimo de Masamune Shirow. Ghost in the Shell es una obra clásica y emblemática dentro el género cyberpunk, que desarrolla el tema de la interacción entre hombre y máquina y las consecuencias de la fusión de ambas. En esta meritoria película, nos encontramos con una versión diferente de la que hizo Mamoru Oshii, pero no por ello menos válida o interesante. Más simplificada en sus conceptos y desarrollos filosóficos, si que homenajea a su predecesora copiando escenas en un ejercicio de maestría.

La historia se centra en el personaje de la Mayor, la primera ciborg de su clase, con un cerebro orgánico y un cuerpo completamente sintético. Integrada en una unidad de lucha anti terrorista, la Sección 9, debe hacer frente a un peligroso sujeto, Kuze, que está matando a altos directivos de Hanka Robotics, la empresa que creó a la Mayor. A través de esta persecución, la Mayor, con una excelente interpretación de Scarlett Johansson, se introduce en una trama de thriller que la conduce a cuestionar sus propios orígenes y la verdad de Hanka. De esta manera, la investigación para identificar y capturar a Kuze se convierte en un viaje de autodescubrimiento para la protagonista, que se ve apoyada por sus compañeros de equipo, como el inseparable Batou y su implacable superior, Aramaki. En este último tenemos a un ya maduro Takeshi Kitano que nos hace una gran interpretación. 

Los lectores del manga original y los que hayan visto la película de 1995 encontrarán múltiples referencias, entre las que se encuentran las ya citadas escenas copiadas. También se produce un elaborado desarrollo del entorno, que acaba convirtiéndose en algo más que un escenario en donde se desarrolla la acción. La ciudad cuenta con una clara inspiración de la estética de Blade Runner, así como de Hong Kong. Pero esto se lleva mucho más allá, aprovechando los medios disponibles, para crear un entorno hipertecnificado en donde los anuncios holográficos lo saturan todo. El objetivo de mostrar una sociedad asfixiada por los excesos tecnológicos y que se encamina, a través de la cibernetización, a perder las fronteras que separan al hombre de la máquina. La película, como sus predecesores, indaga en las consecuencias de esto. ¿Qué precio debe pagar la humanidad para convertirse en la posthumanidad hipertecnificada?

En conjunto, la película está muy bien desarrollada, más digerible que la obra de 1995, en la que Mamoru Oshii se explaya más en los conceptos y debates más intelectuales, y el manga, que se presenta con un desarrollo aún más elaborado. Combina perfectamente las escenas de acción, que pueden dar una lección a directores que premian el espectáculo gratuito sobre la narración fluida, con las escenas más intimistas y los diálogos con más profundidad. El principal punto débil de la película es su banda sonora. Un Clint Mansell poco inspirado crea una música poco definitoria que pasa sin pena ni gloria, no logrando impactar al espectador ni dejar una señal duradera. Lamentablemente, tenemos que esperar a los créditos para poder disfrutar del "Making of cyborg", el tema principal de la banda sonora de la película de Mamoru Oshii, tema emblemático y muy potente que no deja indiferente.

viernes, 24 de marzo de 2017

Books from the Crypt #123: La amenaza de Andrómeda

Título: La amenaza de Andrómeda
Título original: The Andromeda strain
Año: 1969
Autor: Michael Crichton
Género: Ciéncia ficción / tecno-thriller
Sinopsis:
Un grupo de científicos estadounidenses, encabezados por Jeremy Stone, estudian la problemática de un supuesto caso de contaminación extraterrestre debido a una deficiente esterilización, y la probabilidad de que esto suceda a través de las sondas espaciales, que regresan de las misiones enviadas al espacio exterior. Así, dos años antes del «incidente Andrómeda», el gobierno de los Estados Unidos aprueba un proyecto, propuesto por Jeremy Stone y Peter Leavitt, denominado "Proyecto Wildfire", que pretende hacerse cargo del estudio del supuesto organismo u organismos que pudieran filtrarse en la atmósfera terrestre, así como de encontrar un antídoto a futuras infecciones.

Dos años después de haber sido creado el proyecto Wildfire, el satélite norteamericano Scoop 7 es obligado a salir de su órbita para hacerlo aterrizar en una desolada zona desértica de Arizona. Cuando los agentes de campo del proyecto Scoop van a recoger el satélite, descubren que ha sido trasladado al pequeño pueblo de Piedmont cuyos habitantes han perecido rápida y misteriosamente... inevitablemente, se desata el terror.

Así, el equipo de científicos del Wildfire se activa para hacer entrar en servicio a sus integrantes, investigar e intentar bloquear al agente biológico que provoca las muertes, en una loca y errática carrera de investigación médica y científico-biológica, contra el tiempo y contra un probable exterminio de la especie humana. (Sinopsis de Wikipedia)

Crítica:
La amenaza de Andrómeda es el primer Best Seller de Michael Crichton y la novela que lo marca como padre del tecno-thriller. Se trata de una novela de ciencia ficción dura en la que la acción cede el puesto principal al suspense y en la que se relata una crisis científica de carácter biológico y los procedimientos que se utilizan para tratar de resolverla. Escrita como si estuviera basada en hechos reales, la novela mantiene un ritmo constante aunque lento en la narración. Se describe con detalle el proyecto Wildfire, con sus antecedentes y las diferentes soluciones que se han tomado para desarrollarlo y llevarlo a cabo. Tan poco faltan las explicaciones científicas sobre los diferentes procedimientos que se llevan a cabo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la historia se desarrolla a su propio ritmo, minimizando la acción, puesto que transcurre, principalmente, en los laboratorios del proyecto Wildfire.

Puede ser una novela que se haga pesada por su ritmo calmado y por la ausencia de escenas de acción, ya que se centra, principalmente, en la parte científica. Así, esta novela se convierte en una trama detectivesca de investigación sobre el microorganismo Andrómeda. De esta manera, el lector se convierte en testigo mudo de los diferentes pasos que se llevan para identificar la amenaza, categorizarla y buscar formas de combatirla. Mientras tanto, el gobierno y el ejército debe ocuparse de tratar de mantener la cuarentena en la zona afectada. Debido a esta combinación de ciencia-ficción dura e investigación detectivesca, la novela puede resultar algo árida.

Como suele ser habitual en los tecno-thrillers de Michael Cricthon, este no carece de una cierta dosis de crítica. En este caso, se trata de analizar al complejo científico-militar de los Estados Unidos. analizando su capacidad de previsión y su manera de responder ante situaciones de crisis. No se trata de una novela con personajes heróicos, sino realistas, que tienen aciertos y fallos. Se trata de errores humanos, tecnológicos y del propio sistema, situaciones que les dificultan su desempeño y que amenazan el éxito final de la investigación.

Por todo ello, La amenaza de Andrómeda es una interesante novela de ciencia ficción, un tecno-thriller de un escritor que ha demostrado su talento a lo largo de su carrera. Sin embargo, este primer gran éxito de Michael Crichton puede resultar difícil de digerir por la forma en que aborda la temática de la trama. Sin apenas acción, con mucho énfasis en los aspectos técnicos y científicos, no es una lectura fácil de asumir. Por otro lado, si te metes en el libro y lo lees hasta el final puedes acabar disfrutando de una gran historia.

viernes, 17 de marzo de 2017

Books from the Crypt #122: Calabazas en el Trastero: Conspiraciones

Título: Calabazas en el Trastero: Conspiraciones
Año: 2014
Autor: Varios Autores
Género: Terror / Fosco
Sinopsis:
El equipo de la Biblioteca Fosca ha destapado miles de complots, cientos de redes subterráneas, profanado concialiábulos sin fin y descubierto un millón de saludos secretos para poder brindaros los siguientes trece relatos:

Tablas vaticanas (Víctor Villanueva Garrido)
Esperando a Daniel (Miguel Lorenzo Navarro Ligero)
Lo que nadie debiera saber sobre los vampiros (Javier Fernández Bilbao)
El Destructor (Magnus Dagon)
Alta suciedad (Enrique Cordobés)
Información contrastada (Óscar Pérez Varela)
Hasta que no ocurre una desgracia (Aitor Solar)
Vía muerta (Carlos García)
Compadres (Manuel Mije)
Del eje podrido del mundo (Gema del Prado Marugán)
Escritura creativa (Javier Lacomba)
La conjura de los rechazados (Óscar Muñoz Caneiro)
Prerrogativa vital (David Jasso)

El experto en sectas y órdenes secretas, José Alberto Arias Pereira, miembro de la innombrable Nocte, ha brindado una introducción que se esconde justo detrás de la críptica ilustración de portada de Fernando Martín Antón y sus siete claves maestras para dominar el mundo mediante el arte de los pinceles.

Crítica:
Calabazas en el Trastero: Conspiraciones es la entrega número 17 de la revista de antologías de género fosco de Saco de Huesos Ediciones, de la que ya hablé en una ocasión anterior (Books from the Crypt #106: Calabazas en el trastero). En esta ocasión está dedicado a las conspiraciones en todas sus formas posibles. Así, contamos con un total de trece historias que nos presentan diferentes variaciones y visiones sobre este tema. Podemos encontrar desde conspiraciones al más alto nivel (Tablas vaticanas) hasta un complot de vecinos que se ven ninguneados por el ayuntamiento (Hasta que no ocurra una desgracia). Por medio encontramos curiosas conspiraciones referenciales que homenajean a la editorial (La conjura de los rechazados) o satíricas y ácidas visiones distópicas de nuestra sociedad (Información contrastada) e, incluso una peculiar visión de la snuff movies (Alta suciedad) y conspiraciones ortográficas de origen sobrenatural (El Destructor).

Los trece relatos enfocan la temática de las conspiraciones desde perspectivas muy diferentes, con la visión personal de cada uno de sus autores. Así, a través de este curioso volumen, podemos encontrarnos con una lectura amena, interesante, y que aporta un atisbo de lo que se puede encontrar en la literatura de terror en España. Ciertamente, el despliegue de imaginación y talento que demuestran los relatos seleccionados conforman una excelente muestra de las posibilidades que tienen las conspiraciones desde el punto de vista hispano y literario.

En conclusión, Calabazas en el Trastero: Conspiraciones es una antología muy recomendable y que vale la pena conocer y disfrutar con su lectura. Se trata de una ventana a la que asomarse para disfrutar de una serie de historias sugerentes, interesantes y amenas que no defraudarán al lector.