miércoles, 30 de marzo de 2016

Begotten (1991)

Título: Begotten
Título original: Begotten
País: USA
Productora: Theatre of Material
Director: E. Elias Merhige
Guión: E. Elias Merhige
Reparto: Brian Salzberg, Donna Dempsey, Stephen Charles Barry
Sinopsis:
Film experimental y de culto que consiste en dos largas y minuciosas secuencias, en las que una criatura sobrenatural (Dios) da luz a la humanidad y un hombre solitario es torturado por misteriosas figuras con máscaras. "Begotten" es una inclasificable película que se la ama o se la detesta, en cualquier caso una experiencia completamente única. La revista Time la declaró una de las 10 mejores películas del año 1991. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Tal y como afirma la sinopsis, Begotten es una película que no deja indiferente y provoca reacciones muy extremas. En el caso del que escribe esta crítica, resulta un film aburrido y con un metraje excesivamente largo para el mensaje y propósito que parece querer transmitir: el debate sobre su simbología e interpretación.

Begotten es una película perturbadora, oscura y difícil de asimilar. Carece de banda sonora salvo algunos efectos sonoros, como un continuo sonido de grillos y reniega de todo recurso narrativo convencional. Aquellos que han quedado "hechizados" por la misma suelen referirse a ella como un film "onírico" y "experimental", pero el espectador se encuentra ante una serie de escenas torpemente interconectadas y con una narración prácticamente inexistente. Al carecer de diálogos, fuerza al espectador a absorber las confusas imágenes y trate de comprender lo que está viendo. Sin embargo, la mala calidad de las mismas, en un blanco y negro con un contraste muy elevado y lleno de grano, sólo sirve para incrementar la confusión sobre la acción. La película está cargada de un sincretismo de símbolos que se muestra como algo que puede interpretarse como una serie de ritos de un culto mistérico ante el que el espectador nada puede hacer salvo intentar comprender lo que ve, sin el apoyo de un bagage previo en el que apoyarse. No hay una interpretación clara del mensaje, y al visionarla uno asiste ante un espectáculo extraño y oscuro, perturbador y con algunas escenas gore.

Abusando de la concepción experimental, el director presenta una cinta de corte pesadillesco y sumamente indigesta, pues, para generar un debate en torno a los símbolos e interpretaciones, le sobra mucho metraje. De hecho, el espectador se enfrenta a planos y secuencias repetitivos, que no hacen avanzar a la película y resultan pesados. A causa de ello, no recomiendo esta extraña y abstrusa película, ante la que el espectador se encuentra indefenso en su absoluto desconocimiento y excesiva duración. Por ello, permítaseme recomendar la narrativa de Thomas Ligotti a aquellos que deseen sumergirse en una ficción de corte oscuro y con un onirismo propio de una pesadilla.

martes, 22 de marzo de 2016

Books from the Crypt #101: Espectros de cine en Japón

Título: Espectros de cine en Japón
Año: 2014
Autor: Rafael Malpartida
Género: Ensayo
Sinopsis:
Rafael Malpartida nos propone un recorrido por el cine japonés de espectros, fantasmas y aparecidos. Seres atormentados y malignos que no pueden abandonar el mundo de los vivos porque han de resolver cuestiones que dejaron pendientes en vida, o porque el odio y la rabia los atan aún a los vivos. Desde los espectros primigenios de la mitología, hasta los actuales fantasmas modernos que nos atormentan en películas como The Ring o Dark Water, esta obra es una guía completa del género de terror. Incluye diccionario de películas.

Crítica:
Espectros de cine en Japón es un completo ensayo sobre el cine japonés de terror en el que los fantasmas adquieren el protagonismo. En este libro encontramos una amplia y completa selección de cine de espectros del país del sol naciente, desde los clásicos hasta los títulos más recientes, con una amplia crítica en la que se desglosan todos sus aspectos, puntos positivos, negativos y su interés y/o importancia dentro del género. Para ello, este ensayo las estructura en cuatro partes bien diferenciadas:
  1. Clásicos. Todo el cine de fantasmas desde los orígenes de la industria en Japón hasta los años 60. Lamentablemente, existe muy poca información sobre la filmografía japonesa anterior a la II Guerra Mundial, pues mucha se destruyo durante los bombardeos de los Aliados. Sin embargo, el autor si que desarrolla en particular tres aspectos principales: el subgénero de fantasmas gato (Kaibyo eiga), protagonizado por mujeres que mueren anhelando venganza y regresan a través del lazo espiritual con un felino; el espectro de Oiwa, reseñando los adaptaciones cinematográficas más destacadas de una clásica obra del teatro kabuki; y, finalmente, Yuki-Onna, en el que habla de diversas adaptaciones al cine de la leyenda de esta criatura mitológica japonesa, la mujer de la nieve.
  2. Modernos. Aquí ya pasamos a un cine más reciente, cuyo máximo estandarte fue Ringu (1998), que supuso la irrupción del cine japonés de terror en occidente. Esta parte del ensayo se centra principalmente en la obra de tres directores de cine que han resultado fundamentales dentro del género de fantasmas: Hideo Nakata, que adaptó al cine una novela y un relato corto de Koji Suzuki, bajo los títulos Ringu y Dark Water; Takashi Simizu, creador de la serie Ju-on (conocida aquí como La Maldición); y Kiyoshi Kurosawa, director, entre otras, de Séance y Kairo.
  3. Coda. Espectros en parangón. En esta tercera parte, Rafael Malpartida se dedica a comparar ambas etapas del género antes mencionadas: el cine clásico y el más moderno. Así, se permite estudiar las dos y ver los puntos en común y las diferencias, para así visualizar con mayor conocimiento de causa la evolución que ha tenido el cine de fantasmas nipón.
  4. Diccionario de películas. El género tratado en este ensayo es muy amplio y posee una gran variedad de títulos. Por ello, el autor opta por centrarse en los títulos y directores más destacados. Pero, para no dejarlo cojo al disponer el lector de menos información, opta por crear un elaborado diccionario en el que reseña una larga lista de títulos.
En conjunto, este libro resulta una lectura muy recomendable para los aficionados al género de terror, particularmente si tienen interés en conocer con mayor profundidad la vertiente japonesa de fantasmas. Así, se descubre todo lo que hay tras estas películas, como empezaron y como han evolucionado. Al tratarse de crítica cinematográfica, el autor no puede evitar un fuerte componente subjetivo, que se puede encontrar en la efusión de detalles con la que trata algunos títulos en particular. Sin embargo, pese a todo, resulta una lectura amena e interesante que no puede pasar de largo para los aficionados a este tipo de cine.

miércoles, 16 de marzo de 2016

Books from the Crypt #100: Los Mundos de Valken. Océanos en llamas

Título: Los Mundos de Valken. Océanos en llamas
Año: 2015
Autor: Nacho Fernández
Género: Comic / Space Opera
Sinopsis:
Un vetusto imperio espacial conocido como la Gran Nación de Valken se extiende por decenas de planetas de un vasto sistema solar triple. En su colonia más alejada, el planeta oceánico Kasha Prime, ha nacido la semilla de una revolución.
Invasiones alienígenas, gremios comerciales, razas esclavo, batallas espaciales, rebeliones submarinas…
Y en medio de todo Andrea, exploradora y aventurera espacial, intentando conservar el pellejo.

Crítica:
Océanos en llamas es el primer libro de Los Mundos de Valken, una space opera de Nacho Fernández ambientada en un sistema solar triple. Con una estética de futurismo gastado, este comic representa la culmen de muchos años de trabajo de este artista español.

Nacho Fernández se dio a conocer con Dragon Fall, una parodia gamberra del popular anime y manga Dragon Ball, a partir del cual, comenzó a trabajar en diversos proyectos, incluido el universo expandido de Fanhunter de Cels Piñol y algunas colaboraciones dentro de la serie regular: Fanhunter Alfa Omega Prime 6 Turbo (parodia de La Era de Apocalipsis de Marvel), Fanhunter: Dracula Returns, Fanhunter: Manga Wars y Star Hounds: Génesis y Star Hounds: Cacería de bichos. Estos dos últimos títulos en concreto eran el embrión de una posible serie en la que iba a narrar las aventuras de Ridli Scott en el espacio como Marine Colonial. Para ello, Nacho elaboro una historia llena de referencias geek a todo tipo de obras de la ciencia-ficción. Lamentablemente, el proyecto se canceló.

Sin embargo, Nacho no abandonó la idea de hacer una serie futurista de ambientación espacial, y esa idea ha acabado cuajando en esta space opera. Con una trama llena de suspense, acción, intrigas políticas y aventuras, Los Mundos de Valken narra las vivencias de un imperio decadente erigido en torno a los planetas que orbitan las tres estrellas de un sistema triple. En la colonia más lejana, Kasha Prime, un mundo de agua, se ha iniciado un movimiento rebelde, y, mientras las fuerzas del imperio tratan de contenerlo, se topan con el regreso de los volg, una raza alienígena a la que derrotaron en una larga y devastadora guerra mucho tiempo atrás. Con esta base, Nacho elabora una trama apasionante en un universo contenido pero de inmensas posibilidades, con una estética futurista que no abandona el estilo de dibujo y narración habituales del autor.

En su conjunto, Los Mundos de Valken es una obra sumamente recomendable, divertida, interesante, que atrapa al lector con las profundidades que se dejan entrever en la trama y las diferentes posibilidades que se van elaborando y que aguardan a ser desarrolladas en profundidad en libros posteriores. Sin duda, Los Mundos de Valken es una apuesta segura para aquellos aficionados al género que deseen leer una buena historia, escrita y dibujada por un autor patrio.

martes, 8 de marzo de 2016

Books from the Crypt #99: Donde acechan los monstruos

Título:Secret Wars: Crossover 5. Donde acechan los monstruos 
Título original: Secret Wars: Where monsters dwell #1-5 USA
Año: 2015
Autores: Garth Ennis, Russ Braun
Género: Aventura
Sinopsis:
¡Garth Ennis regresa a Marvel por la puerta grande y se trae a Russ Braun, su colaborador en la genial The Boys! Aviones de combate y dinosaurios se dan la mano en Mundo de Batalla, con Águila Fantasma, un personaje clásico de La Casa de las Ideas, como protagonista y portadas del alucinante Frank Cho.

Crítica:
Donde acechan los monstruos es un tie-in del evento Secret Wars de Marvel Comics. En esta serie de 5 números, Garth Ennis recupera un personaje que ya reinventó  en 2008: el Águila Fantasma, un aviador de la I Guerra Mundial que, fiel al espíritu corrosivo y socarrón de Ennis, se aleja completamente de los clásicos héroes bélicos. Frank Kaufmann, el piloto apodado "Águila Fantasma", es cobarde, machista, mujeriego, fanfarrón y sinvergüenza, un anti-héroe que, en manos de Ennis, se convierte en oro puro a la hora de protagonizar una historia de aventuras completamente diferente.

Sin embargo, el lector no necesita leer el origen de este personaje (100% MAX. El primer vuelo del Águila Fantasma, 2008) para poder introducirse en la historia. Ennis escribe tanto para el lector que se acerca a este personaje por primera vez como para el que ya lo conoce, pues sólo con las dos primeras páginas del comic te haces una idea del caracter y forma de Kaufmann. La aventura comienza cuando Frank es contratado por Clementine Frnaklin-Cox, una mujer que le contrata para que la lleve en avión para encontrarse con su marido en un puerto a donde se dirige éste último en barco. Pero las cosas no pueden salirle bien a Kaufmann, y una violenta tormenta le hace desviarse de su rumbo para acabar en un Mundo Perdido, una región de selvas tropicales en la que habitan dinosaurios y otras bestias prehistóricas. A partir de ese momento, Ennis se encamina con maestría profesional a través de una serie de vivencias, desventuras, encontronazos y situaciones divertidas, ácidas, cargadas de socarronería, y con un particular intento de supervivencia por parte de los dos protagonistas. Con estas claves, Garth Ennis elabora una historia sorprendente, cargada de aventuras y con una ambientación pulp en la que no deja títere con cabeza. Diversos clichés del género son revisados bajo su mano, ofreciendo una reinterpretación diferente, irónica, cargada de sarcasmo y humor negro, así como con un interesante toque feminista y un final sumamente acertado.

Pero la mano de Ennis, que sin estar desatado y alcanzar los niveles de obras como Predicador, y su muy destacable etapa en Demon y Hitman, no es lo único destacable. A los lápices, Russ Braun logra imprimir el comic de vivacidad, con una narrativa fluida y unos dinosaurios y monstruos prehistóricos llenos de fuerza. Incluso en escenas más sangrientas, logra elaborar un dibujo que mete al comic en el calificativo de "Sólo para lectores adultos" sin caer en un despliegue gratuito de sangre y visceras. Por su parte, Frank Cho destaca por sí mismo mediante unas espectaculares portadas que van del toque heróico del #1 a las diferentes y comprometidas situaciones en que retrata a Kaufmann en las demás.

¿Qué se puede esperar de este comic? Un dibujo atractivo, una historia interesante y divertida fruto de Garth Ennis, acción y una revisión de los clásicos de la aventura pulp en selvas y mundos perdidos. Una lectura muy recomendable que no puede dejarse pasar por alto.

viernes, 4 de marzo de 2016

Books from the Crypt #98: 100% Marvel. Ms. Marvel 1-3

Título: 100% Marvel. Ms. Marvel 1(Fuera de lo normal), 2 (Generación ¿Por qué?) y 3 (Los últimos días - Secret Wars)
Título original: Ms. Marvel vol. 3 #1-19 USA, All-New Marvel Now! Point One USA, Marvel 75th Anniversary Celebration, Free Comic Book Day: The All New, All Different Avengers
Año: 2014-2015
Autores: G. Willow Wilson, Adrian Alphona, Jacob Wyat, Elmo Bondoc,. Takeshi Miyazawa, Chris Samnee, Mark Waid y Mahmud Asrar
Género: Ciencia - Ficción
Sinopsis:
  • Fuera de lo normal: Kamala Khan es una chica como otra cualquiera que vive en Nueva Jersey... Hasta que un buen día recibe un don asombroso. Pero... ¿quién es realmente Ms. Marvel? ¿Una adolescente? ¿Una musulmana? ¿Una inhumana? ¿Todo lo anterior? Descúbrelo en el primer volumen de su colección, con el origen y las primeras aventuras de la superheroína adolescente que ha logrado conquistar a lectores de todo el planeta como sólo consiguen las historias fabricadas con la materia de la autenticidad.
  • Generación ¿Por qué?: Kamala explora su herencia inhumana a través del más inesperado miembro de la raza: ¡Mandíbulas! Todas las chicas quieren un cachorrito, pero quizás éste sea demasiado complicado de manejar. Y además: el día de San Valentín ha llegado… ¡Y Kamala va a pasarlo en compañía de Loki, el Dios de las Mentiras! Si todavía no conoces la serie mejor valorada de La Casa de las Ideas, ha llegado el momento de remediar semejante error. No te puedes perder las aventuras de Ms. Marvel.
  • Los últimos días - Secret Wars: Cruce con “Secret Wars”, con “Últimos días de Ms. Marvel”. Cuando el mundo está a punto de terminar, ¿por qué seguir luchando? De momento, Kamala se ha puesto su traje y ha aceptado el reto de convertirse en la nueva sensación heroica de La Casa de las Ideas Pero nada le ha preparado para esto. Y además: te mostramos la primera aparición, nunca antes vista, de Kamala Khan, en un maravilloso relato nostálgico que nunca olvidarás.
Crítica:
El tercer volúmen americano de Ms. Marvel, publicado en España por Panini en la línea 100% Marvel, se ha convertido en la serie revelación en USA. Cuando se anunció la entrada de G. Willow Wilson como guionista en esta serie para presentar a una nueva portadora del nombre de Ms. Marvel, hubo mucha polémica: la nueva super heroína iba a ser una joven musulmana, un tipo de personaje muy alejado de Carol Danvers, la anterior Ms. Marvel y personaje americano donde los haya. Sin embargo, la guionista logró sorprender a todo el mundo con un personaje divertido, entrañable, muy real y que ha trascendido las barreras culturales. Vale la pena mencionar que el volúmen 1 de esta etapa (Ms. Marvel Volumen 1: No Normal) ganó el Premio Hugo en 2015 a la Mejor Historia Gráfica.

Kamala Khan es una adolescente musulmana de origen pakistaní que se ha criado en USA, pero que se ve enmarcada por su origen, tanto en el interior de su propia familia (padres muy protectores que tratan de no perder los usos y costumbres de su país) como en la sociedad que la rodea (Kamala y la cultura de la que viene son ridiculizados por compañeros del insituto). Pero cuando esta joven inteligente, curiosa y despierta se ve afectada por las Niebla Terrígena, sus genes Inhumanos se activan proporcionándole poderes y convirtiéndola en una polimorfa. G. Willow Wilson demuestra su buen hacer al escribir el guión de esta serie haciendo que Kamala sea un personaje sumamente creíble, una joven con inquietudes comunes a su generación, inteligente, que le gustan los videojuegos y fan de los Vengadores en general y de Carol Danvers en particular. En torno a Kamala, Willow Wilson nos hace descubrir el entorno de Jersey City en el que se mueve la protagonista, y la seguimos en su evolución y aprendizaje. Con la Nueva Attilan de los Inhumanos y New York casi a la vuelta de la esquina, el comic no se deja avasallar por la presencia de otros super héroes de la Casa de las Ideas, aunque alguno se deja caer por las páginas de Ms. Marvel y, por supuesto, Kamala también acaba por verse introducida en las vivencias y problemas de los Inhumanos.

Pero además de las diferentes tramas de contenido superheróico, como la lucha de Kamala contra su némesis, El Inventor, G. Willow Wilson va dejando joyas argumentales a lo largo del camino. Las páginas de Ms. Marvel se convierten en la plataforma desde la cual la autora, a través de la propia Kamala y los personajes que la rodean, nos habla de esa juventud, esa nueva generación que es tan diferente a las que la precedieron, con sus propios problemas y que tiene que arrastrar la herencia que le han dejado. Nos habla de integración, de los problemas que acosan a una chica de origen extranjero en una sociedad multicultural que se niega a aceptar esta realidad. Finalmente, en el tercer volúmen, en el cruce con Secret Wars, encontramos algunos de los momentos más duros y tiernos del aprendizaje de Kamala. Sóla en Jersey City, debe tratar de salvar la ciudad y organizar a la gente para intentar sobrevivir al fin del mundo.

A través de los ojos de Kamala y con las intervenciones de los diferentes personajes que se pasan a "visitar" a esta esforzada y joven heroína, nos hallamos ante un tipo de comic diferente, donde lo importante no son las luchas contra los supervillanos ni los conflictos cósmicos, sino las personas en sí. Asistimos desde la primera página a un comic narrado de forma desenfadada, pero con una carga humana y de mensaje muy importante. Por ello, Ms. Marvel es una maravilla que no se debe dejar pasar de largo, una lectura altamente recomendable para lectores veteranos o para los que se acerquen por primera vez a este formato o esta editorial.