martes, 29 de diciembre de 2015

Descanso por Navidad

Estimados visitantes de la Necrópolis de la Luna Negra, debo anunciar que durante estas navidades voy a tomar un descanso. Las puertas de la Necrópolis seguirán abiertas, dispuestas a recibir a todos aquellos interesados en descubrir el conocimiento revelado en esta arcana y maldita ciudad. Sin embargo, yo estaré ausente, por lo que no habrá nuevas revelaciones insanas ni saberes olvidados hasta pasado el día 6 de Enero. Sin embargo, podéis seguir leyendo La Llave y la Puerta, donde no cierran por fiestas.


lunes, 21 de diciembre de 2015

4º Aniversario Necrópolis de la Luna Negra


Hace ya cuatro años que abrió sus puertas la Necrópolis de la Luna Negra. Durante este tiempo, se ha mantenido inagotable la motivación de buscar, reunir y dar a conocer aquellos conocimientos, saberes y libros que, por un motivo u otro, han quedado en el olvido... o no.

Una vez más, este año la Necrópolis ha superado su propia marca. Si en el tercer aniversario rompimos la marca de las 10.000 visitas anuales, esta vez hemos ido más allá, superando la marca de 50.300 visitas. Ni que decir tiene que este record es un galardón impagable, una señal de orgullo para el autor de este blog, el descubridor de los secretos y misterios que alberga esta ciudad olvidada. Ha sido un año productivo, lleno de descubrimientos, con gran peso para la literatura, con una gran cantidad de reseñas, aunque dejamos para el proximo año el alcanzar el Book from the Crypt #100. No hemos dejado de lado el cine, los mitos y leyendas y las reseñas de juegos de rol y wargames, todo ello plagado de las fantasías, horrores, pesadillas y atisbos de mundos futuros que son la marca de fábrica de este lugar. Nos hemos mantenido junto a Mirmidonia, principalmente con las reseñas de wargames y participando con ellos en otras actividades. Por supuesto, no hay que olvidar que también ha cumplido un año nuestro Little Brother, La Llave y la Puerta, el blog narrativo que homenajea en clave de parodia la literatura pulp de terror y aventuras y los Mitos de Cthulhu. Y, además, lo ha hecho con fuerza, superando un evento, Thunder-verse, y dando paso a una nueva subtrama a partir del aniversario con la creación de Alfa Strike, el comando de dioses en lucha contra una corporación internacional, que ha de dar mucho por hablar.

Ha sido un año lleno de contenidos, sorpresas, aventuras y desventuras, de ideas y mucho trabajo. Y la Necrópolis de la Luna Negra sigue fuerte y cargada de secretos ignotos y horrores innominados esperando a ver la luz. No dejeis de visitarnos, de leernos, tanto a este blog como a La Llave y la Puerta, pues se abre un nuevo año lleno de promesas.


MUCHAS GRACIAS A TODOS LOS VISITANTES
DE LA NECRÓPOLIS DE LA LUNA NEGRA

lunes, 14 de diciembre de 2015

Krampus

Krampus es un ser originario del folklore de los países alpinos que castiga a los niños malos en Navidad, al contrario que San Nicolás, que premia a los niños buenos. Según cuenta la leyenda, Krampus captura a los niños más traviesos y se los lleva con él.

"Krampus" es un término que viene del alemán antiguo "krampen", que significa garra. En los tiempos pre-cristianos, eran comunes las festividades de la cosecha en las que se ofrecían festines y sacrificios a diversas deidades para garantizar la prosperidad de los cultivos. Con la entrada y difusión del cristianismo, muchas de estas tradiciones fueron asimiladas y confundidas con festividades de la nueva religión, ante la imposibilidad de acabar con estas prácticas paganas ancestrales. Por ello, durante la época de la cosecha (el solsticio de invierno), la gente se disfrazaba de dioses de la fertilidad y la cosecha, habitualmente deidades cornudas y de aspecto caprino, y pedían comida y bebida en las calles.

Tal y como narra la leyenda, Krampus aparece la noche del 5 de diciembre, rondando por las calles durante dos semanas y haciendo sonar campanas y cadenas oxidadas para asustar a los niños. Su aspecto es el de un fauno, un ser humanoide con rasgos de cabra, cubierto de un tupido pelaje, con una larga lengua roja y cuernos en la frente. La influencia cristiana asimila su aspecto con el de los demonios, y le proporciona una apariencia más siniestra. No es raro encontrar ilustraciones en los que se le representa con una canasta en su espalda donde coloca a los niños malos que secuestra para llevarlos al infierno.
Por su origen pagano y su aspecto "demoníaco", las festividades relacionadas con Krampus han sido condenadas por diversas iglesias. En Austria existe la tradición de que los hombres jóvenes se vistan de Krampus la noche del 5 de diciembre y durante las dos primeras semanas deambulan por las calles asustando a los niños con cadenas oxidadas y campanas. Tras la Guerra Civil Austríaca, esta tradición fue objeto de persecución, aunque no fue erradicada.

sábado, 12 de diciembre de 2015

Books from the Crypt Especial #3: 10 recomendaciones para estas navidades.

Volvemos a las fiestas navideñas, un tiempo de celebración, paz, amor, fraternidad y consumismo. Como ya ha sucedido en años anteriores, una vez más, tras doce meses de reseñas literarias, ha llegado el momento más esperado de los Books from the Crypt: la selección de los 10 títulos recomendados para leer y regalar, sin importar si es en navidades o en otras fechas diferentes, pues la literatura no sabe de estaciones del año. Sin más preámbulos, pasamos al Top 10 de este año.

  1. Dioses Menores. Una nueva fábula fantástica sobre las aventuras del Mundodisco, el planeta plano y circular que navega por el espacio sobre el lomo de cuatro elefantes y una tortuga gigante. En esta ocasión el lector se encontrará ante una desternillante sátira sobre las religiones y las guerras. Brutha es una muchacho sencillo y analfabeto que deberá hacer frente a grandes retos: un dios le ha hablado y se ha convertido, sin él buscarlo, en el Elegido. El joven Brutha desde su nueva posición querrá acabar con una iglesia poderosa y corrupta, querrá evitar también una horrible guerra santa, pero, sobre todo, lo que de verdad querrá será que su dios elija a Otro. Faltará por ver si podrá conseguir todos estos propósitos.
  2. La Sociedad Juliette. Catherine, una joven estudiante de cine con una gran inquietud sexual, descubre la existencia de un club selecto y misterioso, lugar de encuentro de personas poderosas que anhelan explorar el lado más oscuro de sus fantasías sexuales. Pero aunque estas nuevas experiencias, que Catherine jamás había soñado en llevar a cabo, hacen que alcance momentos de intenso placer, también amenazan con destruir todo lo que es importante para ella. Deja que Sasha Grey te introduzca en una sociedad secreta donde imperan el poder y el erotismo. Donde las fantasías más osadas se hacen realidad. En la que todo es...
  3. Acero del Rey.  Julio de 1575. La guarnición de la fortaleza de Lo Cap de L´Aljub, en la Gobernación de Orihuela, se ve sacudida por dos acontecimientos: el asesianto de uno de los soldados y la llegada del oficial del virrey de Valencia. Vespasiano Gonzaga, con la misión de levantar informes sobre el estado de la fortaleza. A esto se añaden noticias sobre el avistamiento de velas corsarias bereberiscas en las cercanías. Este es el inicio de Acero del Rey, una novela en la que se dan cita soldados, prostitutas, nobles, gentes de todas clases que dan forma a lances y amoríos, bajo la amenaza constante de las incursiones corsarias y aderezados, además con una pizca de intriga. Todo ello para ofrecer una imagen de lo que fue el S.XVI en España, pero desde la perspectiva de una oscura guarnición en uno de los rincones del levante peninsular.
  4. Cocinando poesía.  Vamos a cocinar poesía con sencillez. Echamos en el puchero de la vida estos ingredientes: Alegría, tristeza, amor… lo mezclamos todo y se formará este entretenido libro que tienes en tus manos. Buen provecho. Rosa María Gómez Vico.
  5. From Hell.  From Hell es la obra maestra de Allan Moore, considerado como el mejor escritor de cómics de la historia, y de Eddie Campbell, el dibujante perfecto para esta obra, en la que se puede asistir a la representación definitiva del mito de Jack el Destripador así como a una disección sin piedad de la sociedad victoriana.
  6. El miedo en occidente. Esta excepcional obra del historiador Jean Delumeau demuestra que no sólo los individuos, sino también las colectividades e incluso las civilizaciones pueden estar atrapadas en un permanente diálogo con el miedo, ofreciéndonos una sorprendente historia de Occidente desde el siglo XIV hasta el XVIII. Apoyándose en un vasto campo de observación —histórico, desde luego, pero también económico, sociológico, psicoanalítico, psicológico y antropológico— el autor traza el retrato de una sociedad traumatizada por la peste, las guerras, las disputas religiosas y la inseguridad permanente, y analiza la instrumentalización del terror, sobre todo por parte de la Iglesia. Este ensayo matiza la imagen a veces idealizada del Renacimiento y desvela la intimidad y las pesadillas de nuestro pasado, raíces de la necesidad de seguridad que caracteriza a la sociedad contemporánea.
  7. El misterio del carruaje. Cuando un hombre es hallado muerto en el interior de un carruaje de alquiler, uno de los más distinguidos ciudadanos de Melbourne es acusado de asesinato. El ilustre joven proclama su inocencia, pero se niega a dar una coartada. Pronto se descubre la identidad de la víctima: un caballero recién llegado a la ciudad, muy bien relacionado con las altas esferas de la sociedad, y que pretendía en matrimonio a la hija de un rico hacendado, Madge Frettlby, que a su vez está enamorada de Brian Fitzgerald, un apuesto irlandés instalado en Melbourne para hacer fortuna. Desentrañar el misterio será tarea de un eminente abogado y dos intrépidos detectives que llevarán al lector desde los más distinguidos salones de la alta sociedad, al submundo más miserable de los bajos fondos.
  8. Trilogía de la Fundación. El hombre se ha dispersado por toda la galaxia. La capital del Imperio es Trántor, nido de intrigas y corrupción. Gracias a su ciencia, fundada en el estudio matemático de los hechos históricos y el comportamiento de las masas, el psicohistoriador Hari Seldon prevé la caída del Imperio y el retorno a la barbarie durante varios milenios. A fin de reducir este período de barbarie a mil años, Seldon decide crear una Fundación en un extremo de la galaxia. La trilogía de la fundación está considerada la mejor serie de la ciencia ficción universal. Como tal, fue galardonada en 1966 con un premio Hugo.
  9. Noctuario. Thomas Ligotti, «el secreto mejor guardado de la literatura de horror contemporánea», según el Washington Post, nació en Detroit en 1953 y estudió en la universidad estatal de Michigan. Ha trabajado como editor asociado de la editorial Gale hasta 2001,año en que fijó su residencia en Florida. En 1996 reunió los mejoresrelatos de sus tres primeras colecciones de cuentos («Songs of aDead Dreamer», 1986; «Grimscribe: His Lives and Works», 1991;y «Noctuary», 1994) en el volumen «The Nightmare Factory»,que recibió el premio Bram Stoker a la mejor colección de relatos.En 2006 publica «Teatro Grottesco» y, finalmente, en 2010,el inclasificable «The Conspiracy Against the Human Race»,una extraña combinación de guía literaria, tratado de filosofía nihilista y libro imaginario (extraído de su relato “The Shadow, the Darkness”). Descendiente en línea directa de Edgar Allan Poe y Howard Phillips Lovecraft, con quienes compone la insana, justa y necesaria Trinidad de la moderna Literatura Fantástica y Extraña, Thomas Ligotti es un escritor de ficción sobrenatural sin excusas ni condiciones, devenido ya en un clásico.«Noctuario» es una colección de relatos que se agrupan en tres partes: “Estudios de sombra”, “Discurso sobre la negrura”,y “Cuaderno de la noche”. Las historias reunidas en este “diario nocturno”, cuya escritura es tan minuciosa y cuidada como tenebroso y sutil es el hálito que las anima, nos introducen en un universo ominoso y desquiciado, poblado de sueños malsanos,de muñecas siniestras y extraños artilugios, de mentes hipersensibles y enfermizas. Todos estos fantasmas que conforman el extraño mundo de Thomas Ligotti se mueven entre la luz y la sombra, el sueño y la vigilia, lo Real y lo Irreal. Así pues, «Noctuario» es una crónica de las Tinieblas,una indagación narrativa sobre la esencia misma del terror,que cuestiona los cimientos sobre los que se asienta la realidad y la razón.
  10. El Escriba de Nyarlathotep. El doctor César Bouzas vive bajo una profunda depresión por la pérdida de su esposa en un accidente con su carruaje en la hermosa tierra de Galicia de los años 20. Su desesperación lo lleva a embarcarse en un viaje al Nuevo Mundo tras haber escuchado historias sobre hechiceros que pueden resucitar a los muertos. Allí se enfrenta a un terrorífico Horror que casi lo hace enloquecer. Desesperado regresa a su precioso pueblo de Obleiro, pero ese Mal que se hace llamar Barón Samedí lo persigue hasta su propio hogar y  se le manifiesta ofreciéndole un trato que el doctor no rechazará. A cambio de volver a estar con su mujer, este ha de asesinar a personas y utilizar su sangre para escribir un libro impío que el mismísimo avatar de Nyarlathotep le dictará. El doctor comienza entonces una serie de asesinatos en el pequeño pueblo que sumirán en la locura absoluta a sus supersticiosos habitantes.

miércoles, 9 de diciembre de 2015

Books from the Crypt #93: Mientras escribo

Título: Mientras escribo
Título original: On Writing
Año: 2000
Autor: Stephen King
Género: Ensayo
Sinopsis:
Una obra insólita y peculiar en la producción del maestro del terror contemporáneo. Por esta vez, Stephen King abandona su escalofriante universo literario para centrarse en su propia persona. Autobiografía selectiva de su infancia y juventud, al tiempo que lúcido ensayo sobre el arte de narrar buenas historias, Mientras escribo satisfará la curiosidad de todos sus lectores por conocer las facetas privadas del autor y sus opiniones y puntos de vista acerca de la literatura, centrándose muy especialmente en todos los trucos, claves y secretos que debe dominar un novelista para atrapar el interés del lector.

Crítica:
Mientras escribo es un ensayo escrito por Stephen King con el que este Maestro del Terror nos da una clase magistral sobre escritura. Comenzando con una breve biografía personal en la que da un repaso a su trayectoria vital, King pasa a repasar las herramientas que debe tener a su disposición todo escritor y una serie de consejos y trucos para usarlas de la forma más apropiada.

Haciendo uso de una claridad y sencillez que, en ocasiones, se echa en falta en algunos de sus libros, King se abre a los lectores para mostrarse tal y como es. Desnudando su trayectoria vital y hablando libremente, da al escritor su visión personal sobre como desarrollar esta ocupación, que hacer y que evitar. Existen en el mercado libros sobre escritura creativa, sobre consejos orientados a aquel que quiera desarrollar sus habilidades como escritor, pero, sin duda, este libro destaca por sí mismo. No sólo por el autor que lo ha desarrollado, un hombre ya consagrado, sino por su precisión, su lenguaje directo y su tono didáctico. No hay que olvidar que Stephen King ha sido profesor de literatura y esa faceta se deja notar en este libro. Pues el lector no tiene otra cosa en sus manos que una clase magistral impartida por Stephen King. Sin importar si este libro cae en manos de fans de este escritor o no, se trata de un título a tener en cuenta para todos aquellos interesados en el arte de la escritura. Muy recomendable, no es una lectura en vano.

martes, 1 de diciembre de 2015

Hongos de Yuggoth (Fungi from Yuggoth)

Fungi from Yuggoth, edición de bolsillo de Ballantine BooksHongos de Yuggoth (Fungi from Yuggoth) es una secuencia de 36 sonetos del escritor de horror cósmico H.P. Lovecraft. La mayoría de ellos fueron escritor entre el 27 de Diciembre de 1929 y el 4 de Enero de 1930; a partir de entonces aparecieron de forma individual otros sonetos en Weird Tales y otros magazines del mismo género. La secuecia fue publicada en Beyond the Wall of Sleep (Sauk City, WI: Arkham House, 1943, 395–407) y The Ancient Track: The Complete Poetical Works of H. P. Lovecraft (San Francisco, CA: Night Shade Books, 2001, 64–79). Posteriormente apareció al edición masiva de bolsillo de Ballantine Books, Fungi From Yuggoth & Other Poems (Random House, New York, 1971), que fue seguida en 1982 por la impresión del panfleto Lovecraft's sonnet cycle (Necronomicon Press, West Warwick, RI). Esta puede haber sido la primera vez que la secuencia fue publicada en su texto corregido.
 
Hongos de Yuggoth representa una marcada desviaciónde los poemas amanerados que Lovecraft había estado escribiendo hasta ese momento. Al enviar una copia de "Recaída" (Recapture) (que es anterior a la secuencia pero que más tarde fue incorporado a la misma) el poeta remarca que es "ilustrativa de sus esfuerzos para practicar lo que predica con respecto a una dicción directa y no afectada" ('illustrative of my efforts to practice what I preach regarding direct and unaffected diction').
 
Se han expresado variadas opiniones en la crítica literaria sobre Lovecraft en cuanto a si los poemas forman un ciclo contínuo que narra una historia, o si cada soneto individual es independiente. Sin embargo, no existe una solución clara al respecto.
 
Los primeros tres poemas de la secuencia conciernen a una persona que obtiene un antiguo libro de conocimiento esotérico que parece permitir viajar a realidades paralelas y extrañas partes del universo. Poemas posteriores tratan más con una atmósfera de horror cósmico, o crean un ánimo de ser excluidos de la felicidad anterior, y no tienen una fuerte línea narrativa excepto, de forma ocasionalmente un par de sonetos (e.j. 17-18). En ese libro del principio se provee "la llave" para las "vagas visiones" (soneto 3) del autor de otras realidades tras lo cotidiano. Se podría argumentar que los poemas que siguen, aunque dispares en sí mismos, detallan una sucesión de las visiones que una lectura de los mismos libera.

martes, 24 de noviembre de 2015

La Llave y la Puerta en el Círculo bloggercratiano

Ha sido toda una sorpresa para los autores de nuestro Little Brother, La Llave y la Puerta, encontrarnos con el hecho de que se nos ha incluido en el Círculo bloggercratiano, definido como: "Un espacio dedicado, a modo de agradecimiento, para recomendar a los cultores del terror cósmico y conocedores de Lovecraft, cultor primigenio del terror cósmico, blogueros lovecraftianos de habla hispana que mantienen la memoria y el universo este horror."

Desde las páginas de La Llave y la Puerta queremos agradecer a Gladwyn B., bloggero y compilador de este curioso círculo el que nos haya incluido en el mismo. Por supuesto, desde el humor, la parodia y la sátira, nos comprometemos a seguir manteniendo viva la memoria del Maestro del Horror H.P. Lovecraft.


jueves, 19 de noviembre de 2015

Los homenajes de La Llave y la Puerta

En La Llave y la Puerta, blog hermano de la Necrópolis, los lectores pueden sorprenderse, divertirse y desconcertarse con las consecuencias del "Factor Arkham", como se denomina esa tendencia al caos y a la aparición de situaciones poco comúnes en el momento más inesperado. Sin embargo, en ocasiones, por injerencias desde el Espacio B (L-space en inglés), nos vemos afectados por la influencia de otros fenómenos literarios y culturales. Fruto de estas interferencias han surgido diversos homenajes en el blog que se han hecho un hueco en las vidas diarias de los Pickman, Welcome, Brontes y demás grey que puebla nuestra particular versión de Arkham. Desde que este blog comenzó su andadura hasta este momento, hemos alcanzado un total de 12 de estos homenajes, y ya que hemos alcanzado esta cifra (¿y por qué no?), presentamos para disfrute de propios y extraños nuestro particular conmemoración a esos clásicos de ayer y de hoy.
  1. El crímen del Becario. Homenaje a "El crímen del Tío Bonifacio" de Guy de Maupassant. Nuestra particular visión de este relato corto de tono humorístico de este particular escritor francés, autor de un gran número de cuentos y varias novelas. Vale la pena destacar "El Horla" como una de sus mejores obras de terror.
  2. Terry Pratchett en La Llave y la Puerta. Homenaje a Terry Pratchett por su fallecimiento. Debido a la inesperada muerte de este gran escritor inglés, autor de la conocida saga de fantasía "Mundodisco", entre otras obras, en la Miskatonic se inaugura una estatua de la Gran A'tuin, la Tortuga del Mundo.
  3. Pequeña T'auin. Homenaje a Mundodisco de Terry Pratchett. Tras la inauguración del monumento en honor a Terry Pratchett, aparece un nuevo personaje: Pequeña T'Auin, "(...) una tortuga, un galápago para ser exactos, sobre cuyo caparazón se hallaban cuatro damanes, y sobre estos un gran disco cubierto de nieve y con una elevación rocosa en cuya cima se alzaba un fresno bonsai cual árbol del mundo. Circunvalando el disco se hallaba un dragón serpentiforme o una serpiente draconiana, una versión reducida de la terrible Jörmundgander, la serpiente de Midgard de la mitología nórdica."
  4. El regreso del Fantasma de Canterville. Homenaje a "El fantasma de Canterville" de Oscar Wilde. Una serie de fenómenos paranormales asedian La Llave y la Puerta y, curiosamente, coinciden con las manifestaciones del fantasma creado por Oscar Wilde. Los Pickman deberán tratar de averiguar quien es el culpable y detenerlo en esta curiosa reescritura de la conocida historia de fantasmas.
  5. Little Welcome in Slumberland. Homenaje a "Little Nemo in Slumberland" de Winsor McCay. Tras los hechos narrados en Thunder-verse, no dejamos que todo cayera en el olvido, sino que sacamos consecuencias de lo que allí sucedió. Este homenaje a la obra de Winsor McCay con Evangeline "Welcome" Parker de protagonista es una de esas ramificaciones que han ido surgiendo.
  6. Días del Futuro Chalado. Homenaje a la saga "Días del Futuro Pasado" de Chris Claremont y John Byrne. Saga clásica de los X-Men y fuente de inspiración para otras obras de viajes en el tiempo. Un viajero del futuro debe impedir los acontecimientos que desencadenarán un mañana distópico y post-apocalíptico. Lastima que sea Robert Pickman, el magufo de la familia....
  7. Noches del Futuro Chalado. Conclusión del homenaje a la saga "Días del Futuro Pasado" de Chris Claremont y John Byrne y a Fanhunter de Cels Piñol. Épico-decadente final en el que Robert, Welcome, Summanus y Araknek deben hacer frente al equidna ciborg vestido de folklórica enviado desde el futuro para asegurarse que se produce el aciago mañana que Robert quiere evitar.
  8. Christoper Lee y los inmortales. Homenaje al gran actor Christopher Lee y los personajes que le hicieron famoso. Con el fallecimiento de este polifacético intérprete, en La Llave y la Puerta se le conmemora con la inauguración de una estatua en su honor y la aparición de varios personajes que le han hecho inmortal: Drácula, Fu Manchu, Holmes y Saruman.
  9. Hail to the King (in Yellow)! Homenaje al conjunto de relatos "El Rey de Amarillo" de Robert W. Chambers. Cuando todo parece ir con normalidad, Seabury Pickman anda como loco buscando al Rey de Amarillo. El misterioso monarca creado por Chambers para dar título a su infame obra de teatro anda dejando caer su influencia onírica por la universidad. Seabury deberá seguir el rastro de chistes referenciales y homenajes a los cuentos que componen este ciclo.
  10. This is Halloween II (Parte 1): La revancha de Vinnie West. Homenaje al Necronomicón de H.P. Lovecraft, multiples veces versionado. Con el Especial Halloween de 2015, retomamos al Vinnie West, descendiende de Herbert West y su obsesión por reanimar a los muertos. Para ello, decide buscar el Necronomicon, pero... ¿cual de todas las versiones que se han creado?
  11. This is Halloween II (Parte 2): La épico-decadente batalla del EldritchBurguer. Homenaje a la saga Evil Dead de Sam Raimi. Tras la búsqueda del Necronomicón durante la primera parte del Especial Halloween, pasamos a palabras mayores con una epico-decadente batalla que rememora el asedio del castillo en "El Ejército de las Tinieblas" (1992, Dir. Sam Raimi), con Welcome ataviada como Ash.
  12. Sin noticias de Yith. Homenaje a "Sin noticias de Gurb", la novela de Eduardo Mendoza. Disparada versión de la novela en la que un alienígena debe encontrar a su compañero, Gurb, que ha desaparecido con el aspecto de Marta Sánchez. En La Llave y la Puerta, Seabury y Anna Pickman deben encontrar a un yithiano desaparecido en una fiesta Erasmus y que se encuentra en el cuerpo de ¡Lady Gaga!

martes, 17 de noviembre de 2015

Books from the Crypt #92: ¡Voto a bríos!

Título: ¡Voto a bríos!
Título original: Jingo
Año: 1996
Autor:Terry Pratchett
Género: Fantasía
Sinopsis:
¡Mundodisco está en guerra! Una hilarante sátira sobre el patriotismo y los confictos armados.En Mundodisco, el mundo imaginario que sirve de escenario a la saga de novelas homónimas escritas por Terry Pratchett, dos barcas de pesca discuten por la posesión de un caladero. De repente, una isla emerge del mar, y del tema de los peces se pasará inmediatamente al de la soberanía. A partir de esta situación surrealista, Pratchett incide en la inutilidad de las guerras, en la xenofobia, el racismo y el sexismo con su inconfundible ironía y su desbordante sentido del humor.

Crítica:
Vigesimo primera novela de la serie de Mundodisco, dentro de la cual es la cuarta centrada en la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, esta novela es una crítica cargada de sátiras y parodias al más puro estilo del genial Terry Pratchett. Partiendo del surgimiento de una isla en la mitad exacta del Mar Circular, a la misma distancia de la ciudad-estado de Ankh-Morpork y de Al-Kali, capital del imperio de Klatch, se produce una escala de nacionalismo exaltado que se va canalizando hacia una mayor violencia y que amenaza con el inicio de una guerra entre los dos vecinos.

Terry Pratchett la titula originalmente Jingo, en referencia a ese nacionalismo exagerado y con pretensiones de superioridad. Narrada desde la perspectiva de Ankh-Morpork, pues al ser una novela de la Guardia, está protagonizada por Samuel Vimes y algunos de los pintorescos policias de esta urbe, la trama sigue los intentos de la Guardia por mantener el orden en la ciudad, así como investigar el intento de asesinato de un alto cargo del gobierno klatchiano. A través de esta perspectiva nos encontramos con todo tipo de situaciones: turbas dispuestas a linchar a cualquier klatchiano que se encuentren, dialogos plagados de xenofobia e ignorancia y regados de un sentimiento de superioridad surgido de un nacionalismo mal entendido, etc. Sin embargo, Pratchett no cae en el tópico de morporkianos buenos - klatchianos malos. Con su habitual maestría narrativa, va dejando paso a diferentes personajes que nos muestran todo tipo de perspectivas, intereses y comportamientos por parte de ambos bandos.

Por supuesto, no faltan múltiples reflexiones que dotan a la novela de un cuerpo mucho mayor, de una profundidad que se disimula gracias al sentido del humor y la ironía del autor. Tampoco hay que olvidar los guiños que va haciendo a otras obras, pequeños homenajes a los Mitos de Cthulhu de Lovecraft (la extraña arquitectura de Leshp, la isla que surge del mar, es una referencia a Dagón y, por supuesto, la mención a la desaparición del Señor Hong), Lawrence de Arabia, 20.000 Leguas de Viaje Submarino de Julio Verne (el submarino), Leonardo da Vinci, etc.

En conjunto, Voto a bríos es una excelente novela, que invita a la reflexión en una trama llena de humor, ironía y crítica, con el detective oficial de Mundodisco, Samuel Vimes, como protagonista. Una novela que siempre es de lectura agradecida y que no debe pasarse por alto.

sábado, 14 de noviembre de 2015

Books from the Crypt #91: El horror sobrenatural en la literatura

Título: El horror sobrenatural en la literatura
Título original: Supernatural Horror in Literature
Año: 1939
Autor: Howard Phillips Lovecraft
Género: Ensayo / Terror
Sinopsis:
Howard Phillips Lovecraft (1890-1937), maestro indiscutible de la narrativa de terror moderna, manifestó a lo largo de su vida una gran preocupación por lo fantástico, presente no sólo en sus poemas y relatos, sino también como tema de reflexión y análisis en la mayoría de sus artículos y buena parte de su copiosísima correspondencia. Por eso no es de extrañar que su ensayo más extenso fuera precisamente un apasionado alegato en favor del género fantástico, que él presenta como una deslumbrante victoria del espíritu frente a la materia, como un imprescindible rescate de la facultad de soñar.
El horror sobrenatural en la literatura (1927) va más allá de una confesión muy personal acerca de los libros que más influyeron en HPL, y constituye posiblemente el estudio sobre el género fantástico más completo y valioso escrito hasta la fecha. Tras unos capítulos iniciales dedicados a la ficción sobrenatural en la antigüedad y a la novela gótica en el Reino Unido y el resto de Europa, llegamos al capítulo VII, dedicado por completo a Poe, culminación del movimiento gótico y a la vez iniciador de una tradición completamente nueva. Repasa a continuación la tradición fantástica en Estados Unidos (Hawthorne, Irving, Bierce...) y en las Islas Británicas (Stoker, Benson, Hodgson...), para llegar finalmente a los «maestros modernos» (Machen, Blackwood, Lord Dunsany, M.R. James....).

Crítica:
El horror en la literatura es un ensayo escrito por H. P. Lovecraft entre noviembre 1925 y mayo de 1927, y revisado durante los años 1933 y 1934. Escrito con el particular estilo de este autor americano, que puede resultar algo pesado, pese a no ser un texto particularmente complejo. En esta obra, que fue publicada completa y revisada tras su muerte, Lovecraft repasa la historia del género de la literatura de terror, desde los primeros experimentos del género gótico hasta sus contemporáneos.

De forma exhaustiva, Lovecraft revisa los títulos más importantes de cada periodo y cada género, con los autores más destacados, así como una profunda crítica a las obras que reseña. Por ello, pese al interesante completismo por parte del autor del ensayo, hay que ir sobre aviso, ya que cuenta el argumento completo de cada una de las novelas o relatos que cita. Sin embargo, es recomendable su lectura para aquellos aficionados al género, ya que permite, no sólo tener acceso a un completo análisis y reseña de la historia del terror, sino que nos da un atisbo de las preferencias y gustos particulares de Lovecraft.

Este ensayo, que resulta breve, diseñado originalmente para su publicación en revistas pulp, ha sido objeto de diversas ediciones, por lo que no resulta difícil de encontrar, aunque el título específico puede variar (Alianza, por ejemplo, prescinde de la palabra "sobrenatural" en el título). Por ello, se recomienda ir con ojo, ya que, por ejemplo, la edición de Valdemar es sumamente golosa debido a que complementa el ensayo con otros artículos y ensayos de Lovecraft, bien autobiográficos, bien relacionados con el tema del mismo.

martes, 10 de noviembre de 2015

John muere al final (2012)

Título: John muere al final
Título original: John Dies at the End
País: Estados Unidos
Productora: M3 Alliance
Director: Don Coscarelli
Guión: Don Coscarelli (Novela: David Wong)
Reparto: Chase Williamson, Rob Mayes, Paul Giamatti, Clancy Brown, Glynn Turman, Doug Jones, Daniel Roebuck, Fabianne Therese, Jonny Weston, Jimmy Wong, Tai Bennett, Allison Weissman
Sinopsis:
En la calle lo llaman "salsa de soja" y es una droga que transporta a los que la toman a través del tiempo. Sin embargo, cuando algunos regresan ya no son seres humanos. Así es como se produce una invasión silenciosa de la Tierra que hace que la humanidad necesite urgentemente un héroe. Aquí aparecen John y David, un par de desertores de la universidad que apenas son capaces de mantener un trabajo. ¿Podrán estos dos seres aterrados salvar a tiempo a la humanidad?. (FILMAFFINITY)

Crítica:
John muere al final es una comedia de terror con amplias dosis de humor negro, divertida, absurda, desconcertante y sorprendente. Se trata de una película diferente, sin un presupuesto espectacular ni grandes medios, que, desde el primer minuto deja al espectador estupefacto y sin posibilidad de quedar indiferente ante la misma. Basada en la novela de David Wong, cuyo nombre comparte el protagonista, presenta una disparatada y curiosa historia de terror con una extraña droga, una pareja de alocados jovenes que se ven involucrados en una trama de horror y una cadena de sucesos a cual más extraño.

A lo largo del film, lo que parece un comienzo extraño y que no tiene pies ni cabeza, se va hilvanando en una curiosa historia, excéntrica y divertida, que los lectores habituales de La Llave y la Puerta reconoceran, aunque no alcanza los niveles de humor absurdo y desconcierto que se puede encontrar en este blog. En resumen, John muere al final es una historia de dos investigadores de lo sobrenatural que se ven enfrentados a una crisis provocada por los intentos de invasión iniciados desde un mundo alternativo a la que deberán poner fin. Dirigida por Don Coscarelli y con la aparición de Doug Jones en un papel secundario, nos hallamos ante un film destinado a sorprender e impactar al espectador, una historia que combina el humor negro, el terror y una serie de situaciones sorprendentes e inesperadas. Por ello, esta película está destinada a un público que quiera divertirse, disfrutar de esta rocambolesca historia y no pretenda pecar de exigente. A fin de cuentas, John muere al final no busca otra cosa que ofrecer una trama curiosa, cargada de humor negro y toques desconcertantemente divertidos.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Conspiración de la polvora

Jacobo VI de Escocia, I de Inglaterra e Irlanda, circa 1604
Durante los años 1604 - 1605 se desarrolló en Inglaterra un complot conocido como la Conspiración de la pólvora (Gunpowder Plot). Fue organizado por un grupo de católicos ingleses (Thomas Wintour, Thomas Percy, Guy Fawkes, Robert Keyes, Thomas Bates, Robert Wintour, Christopher Wright, John Grant, Ambrose Rookwood, Sir Everard Digby y Francis Tresham) para matar al rey Jacobo I, a su familia y a la mayor parte de la aristocracia durante la Apertura del Estado (5 de noviembre de 1605), mediante la voladura del Parlamento, e incitar una rebelión en las Midlands.

Con esta acción pretendían iniciar un levantamiento masivo por parte de los católicos ingleses, descontentos por las severas medidas penales adoptadas contra ellos, y que finalizaría con la coronación de un rey leal al Papa. Sin embargo, una vez completados los preparativos, el Gobierno descubrió la conspiración y, tras ejecutar a la mayor parte de los conspiradores, la utilizó como pretexto para endurecer las medidas antirromanas. Muchos creen que la conspiración de la pólvora fue parte integral de la llamada Contrarreforma católica.

Antecedentes
La anterior reina, Isabel I, había mostrado una especial inquina contra los católicos leales al Papa, prohibiéndoles asistir a misa y obligándoles a acudir a los oficios de la Iglesia de Inglaterra. Esta misma monarca se había encargado de ejecutar a en 1587 a la reina de Escocia, María I Estuardo, para tratar de acabar con cualquier tentativa de rebelión por parte de los católicos. Su sucesor, Jacobo I, casado con la católica Ana de Dinamarca, siguió los pasos de su predecesora y endureció las leyes contra los católicos. No obstante, la aplicación de tales normas se hizo más laxa.

La Conspiración
Robert Catesby, Thomas Winter y John Wright se reunieron en secreto por primera vez el 26 de marzo de 1604 para planificar la forma de poner fin a la represión anticatólica. Poco después, incluyeron a un nuevo conspirador, Guy Fawkes, a quien enviaron a mantener una entrevista con el condestable de Castilla, Juan de Velasco, para buscar el apoyo español, de manera que esta nación iniciara la invasión de Inglaterra.

A medida que la conspiración se fue desarrollando, se inició a nuevos miembros en la misma, hasta completar el grupo. El plan consistía en ocultar unas cargas de pólvora en los sótanos del Parlamento. Estaba previsto hacerlas estallar durante la Apertura del Estado.

Para ejecutar el plan, los conspiradores alquilaron una dependencia en los sótanos del edificio, donde fueron almacenando hasta 36 barriles de pólvora. Estaba previsto que la ceremonia de Apertura se produjera a principios de octubre, pero una epidemia de peste la aplazó hasta el 5 de noviembre

El 26 de Octubre de 1605, William Parker, 4º Barón de Monteagle, recibió una carta anónima en la que se advertía de la conspiración. Se desconoce quien pudo ser el autor de la misma, aunque se sospecha que tal vez fuera Robert Cecil, conde de Salisbury. Éste podría conocer desde hacía meses la conspiración gracias a su equipo de espías que utilizó para detenerlos y descabezar la «hidra jesuítico-católica-romana».

El 4 de noviembre, Salisbury dio orden al jefe de seguridad para que registrase
el edificio del Parlamento. Allí encontraron a Guy Fawkes ultimando los preparativos para la voladura. Historiadores afirman que no revelo los nombres de sus complices, otros dicen que sólo algunos. Sin embargo, no cabe duda alguna de que fue torturado brutalmente.

Tras esto, algunos de los conspiradores fueron capturados y ejecutados en el acto. Otros, como el propio Robert Catesby, huyeron de Londres, pero fueron poco a poco siendo apresados o asesinados por la guardia inglesa. Tresham murió poco después en la Torre de Londres. Sometidos a juicio los demás, entre ellos Fawkes, fueron ejecutados «en el mismo lugar que habían planeado demoler», frente a Westminster, siguiendo la costumbre con los traidores: «Colgándoles del cuello sin dejarles morir, seccionándoles los genitales, echándolos al fuego ante sus propios ojos y, hallándose aún vivos, destripándoles y arrancándoles el corazón antes de decapitarles y despedazarles. Luego se expondrían ante el público las cabezas clavadas en picas y serían arrojados los restantes trozos a los pájaros para su alimento». Para asistir a las ejecuciones hubo que pagar entradas como a cualquier otro espectáculo de masas.

Consecuencias del Complot de la Pólvora
Como consecuencia del fallido complot, los católicos fueron víctimas de nuevas leyes represivas: se les prohibió servir como oficiales del ejército y la armada, quedaron socialmente estigmatizados y perdieron el derecho al voto, que se mantuvo hasta bien entrado el siglo XIX. Además, desde entonces, todos los años se encienden hogueras donde se queman efigies de Guy Fawkes, originalmente para dar gracias a Dios por impedir este acto criminal y proteger al pueblo protestante de la conspiración católica. El 5 de noviembre fue declarado «fiesta perpetua para dar gracias a Dios por librarnos de los papistas y como muestra de nuestro odio hacia ellos».

domingo, 1 de noviembre de 2015

Halloween: Evil Dead vs La Llave y la Puerta

En el segundo año del Little Brother de Necrópolis de la Luna Negra hemos alcanzado las fechas de la celebración de los muertos. Como ya sucedió el año anterior, en La Llave y la Puerta lo celebramos con un especial en el que el terror toma protagonismo, pero siempre desde la perspectiva épico-decadente y de humor absurdo propias de este blog. Esta vez, hemos optado por un homenaje a la saga Evil Dead de Sam Raimi (pero no a la versión bastarda del remake de 2013).

Llega Halloween a La Llave y la Puerta, y Vinnie West ha decidido aprovechar estas fechas para lanzar su revancha definitiva sobre la ciudad de Arkham, la residencia estudiantil y, sobre todo, sobre su némesis, Welcome y su alter ego Delta Wave Welcome. Para ello, ha enviado a sus esbirros a conseguirle el Necronomicón. Sin embargo, no todo saldrá según sus planes...

Parecía una noche tranquila en Arkham, mientras Welcome trabajaba en el EldritchBurguer, y nada presagiaba lo que iba a suceder. Pero la venganza de Vinnie West ha tomado cuerpo, y se abalanza sobre el restaurante y sus indefensos clientes como un ejército de la oscuridad. Sólo el liderazgo de Evangeline "Welcome" Parker puede suponer la diferencia entre la vida y la muerte en esta noche de horrores.

miércoles, 28 de octubre de 2015

Demonios (1985)

Título: Demonios
Título original: Dèmoni
País: Italia
Productora: DACFILM
Director: Lamberto Bava
Guión: Dario Argento, Lamberto Bava, Franco Ferrini (Historia: Dardano Sacchetti)
Reparto: Urbano Barberini, Natasha Hovey, Karl Zinny, Fiore Argento, Paola Cozzo, Fabiola Toledo, Nicoletta Elmi, Stelio Candelli, Nicole Tessier
Sinopsis:
Dos jóvenes deciden ir al preestreno de una película de terror y viven una auténtica pesadilla al quedarse atrapados en el cine con los demás espectadores. (FILMAFFINITY)

Crítica:
Demonios es una película italiana de terror de serie B dirigida por Mario Bava y producida por Dario Argento. La acción se enclava en todo momento en el interior de un cine en el que se realiza el preestreno de una película de terror. En la sala se reúnen personajes muy variados que se ven obligados a tratar de sobrevivir cuando se desata el terror en el interior de la misma y quedan atrapados sin posibilidad de salir. Esta película no es apta para cualquier público, pues contiene todos los clichés positivos y negativos tanto del cine de terror como del cine italiano de serie B de los años 80. Por lo tanto, hay que tener en cuenta que es un producto típico de esa década, en los aspectos positivos y en los negativos.

Vale la pena destacar la excelente banda sonora que tiene, formada por grandes tema de la época y que acompañan muy bien a la acción. Sin embargo, por otro lado, la trama y los giros argumentales que van sucediéndose, así como determinadas escenas o actuaciones de los personajes pueden resultar pesadas, extrañas o poco interesantes para alguien que no esté acostumbrado a este tipo de cine. Sin embargo, para los que disfruten de la serie B de los años 80, puede ser un recordatorio nostálgico y una divertida manera de recordar otra manera de hacer cine. La película no se salva ni con el trabajo de productor de Argento, ya que es un producto un tanto pobre, con algunos giros predecibles y una historia pobremente desarrollada, pero es hija de su época. Por ello, aunque no es el título más destacable ni recomendable en el que interviente Dario Argento, hay que saber entenderla desde el contexto en el que se desarrolló.

Demonios, como ya se ha comentado, es, hoy en día, un clásico para cinéfagos y melancólicos de los años 80, un producto que, si has vivido esa época o te gusta ese tipo de cine, lo puedes disfrutar como tal. En tal caso, es una forma divertida de pasar el tiempo, de lo contrario, ni te acerques a este título.

lunes, 19 de octubre de 2015

Books from the Crypt #90: Trilogía de la Materia Oscura

Título: Trilogía de la Materia Oscura: Luces del Norte, La daga, El catalejo lacado
Título original: His Dark Materials: Northern Lights, The Subtle Knife, The Amber Spyglass
Año: 1995, 1997, 2000
Autor: Philip Pullman
Género: Fantasía Juvenil
Sinopsis:
Luces del Norte
Lyra sólo tiene once años, pero ya está marcada por el destino. Los niños de Oxford están desapareciendo, y se rumorea que lo mismo sucede en otros lugares. Armada con su aletiómetro, un objeto único que le permite adivinar lo que nadie sabe, Lyra parte hacia el Polo Norte con el propósito de salvar a los niños y averiguar qué se oculta tras sus desapariciones. Pero descubrirá que el mundo donde vive es mucho más complejo de lo que ella creía, y para cumplir su destino deberá reunir todo su valor.

La daga
Will tiene doce años y acaba de matar a un hombre que buscaba información de su padre desaparecido. Al suceder, huye para descubrir la verdad su desaparición. El camino que seguirá para cumplir su misión será sorprendente. Pasará a otra dimensión y, una vez allí, conocerá a una extraña y salvaje niña llamada Lyra. También ella tiene un objetivo por el que dejarlo todo. Hasta que no logren cumplir sus propósitos, ninguno de los dos dejará de luchar. Pero el mundo en el que se encuentran, Cittàgazze, es un lugar misterioso e inquietante, poblado de espectros devoradores, donde les espera uno de los secretos mejor guardados, un objeto por el que muchos matarían, un objeto con extraños poderes…

El catalejo lacado
Lyra y Will deben encontrarse con su destino. Sin embargo, nada es como ellos creían. Muchos misterios aparecieron durante sus aventuras en Luces del Norte y La daga: el origen de los daimonions, los agujeros que unen dimensiones... Paso a paso, los dos amigos han logrado desentrañar muchas de estas incógnitas. Pero ahora han de comprender por qué son ellos los elegidos.
Gracias a la ayuda de sus compañeros de siempre, como Iorek Byrnison y las brujas, y a la aparición de nuevos personajes decisivos, como los gallivespianos, Will y Lyra podrán llegar al país de los muertos y averiguar el auténtico sentido de todo lo que han vivido. Pero los sacrificios que deberán hacer son dolorosos...

Crítica:
La Trilogía de la Materia Oscura es una serie de tres novelas de fantasía juvenil escritas por Philip Pullman en las que se desarrolla, desde una Tierra alternativa, una serie de aventuras que conducen a Lyra, la niña protagonista, a través de su mundo y a descubrir el multiverso. Pues esa es la trama principal de esta trilogía, el descubrimiento de los mundos paralelos y la búsqueda del origen de algo que en el mundo de Lyra se conoce como "Polvo", y que también recibe la denominación de "Materia Oscura". Siguiendo las vivencias de esta niña, encontramos a una serie de personajes que se convertirán en aliados o adversarios, siempre buscando desentrañar el secreto de la Materia Oscura, ya sea para protegerla o para destruirla.

Con una base de fantasía orientada a un público juvenil, Pullman desarrolla una apasionante trama de mundos paralelos, secretos, héroes y horrores, en la que subyace una profunda crítica a los estamentos religiosos y al uso de la ignorancia y el miedo como elementos de control de las masas por parte de los mismos. A lo largo de la saga, el lector se convierte en testigo de las conspiraciones, atrocidades y persecuciones que pone en marcha la Iglesia para tratar de detener a todos aquellos que puedan suponer una amenaza para la misma o para su doctrina convertida en dogma incuestionable.

Bajo este manto de crítica y una mitología que, de forma metafórica y simbólica presenta al lector el mensaje que pretenden transmitir estas novelas, Pullman elabora una interesante historia, con un conflicto entre la razón y el dogma, el saber y la ignorancia, representado a través de la lucha y la odisea de Lyra por alcanzar sus objetivos y proteger la Materia Oscura de aquellos que pretenden destruirla.

En conjunto, esta trilogía se convierte en una lectura amena, entretenida, apta para un público juvenil y adulto, con algunos detalles y subargumentos dotados de una fuerza y crudeza inusitadas y que no pierde el tiempo tratando de suavizar su mensaje. Para ello, ya está el trasfondo del mismo mostrado a lo largo de las tres novelas progresivamente y presentado a través de metáforas y símbolos. Sin duda, esta trilogía es una lectura recomendable y deja un interesante subtexto sobre el que reflexionar.

jueves, 15 de octubre de 2015

Triumphant: Medicina y Vitaquinesis

El presente artículo está orientado en base al trasfondo y sistema de juego de Triumphant, aunque su contenido puede adaptarse fácilmente a cualquier otro juego de rol de temática superheróica. Por ello, a los personajes con super poderes se les denominará de forma genérica "Superiores", termino usado en este juego.

En las ambientaciones en las que existen superiores, ya sea en comics, fanfictions, juegos de rol, series de televisión, películas de cine, etc., es habitual encontrar personajes con todo tipo de poderes, orientados habitualmente al combate, ya sea de forma agresiva (poderes de ataque) o más pasiva (poderes de defensa y resistencia). Pero al entrar en combate, los superiores pueden acabar heridos de diferente gravedad o incluso llegar a morir. Sin embargo, pese a que, al enfrentarse entre ellos existe este riesgo, son pocos los personajes existentes dotados de poderes de apoyo, y menos aún los considerados como curativos, con la excepción de la regeneración. Si se busca exhaustivamente en el mundo del comic, se puede encontrar superiores con capacidad para tratar y sanar heridas mediante el uso de poderes, pero representan una mínima parte del total. También hay que tener en cuenta la necesidad de centros médicos especializados en tratar a gente con capacidades muy por encima de la media. Una armadura natural o una piel muy resistente pueden absorber gran cantidad de daño, pero se convertirán en un obstáculo si es necesario operar para tratar heridas internas. Un grito sónico puede aturdir a los adversarios, incluso herirlos de gravedad, pero puede incapacitar al personal sanitario si el superior herido siente la necesidad de gritar por el dolor causado por las heridas, por lo que sería más difícil tratarlo y aplicarle anestesia.

En diferentes ambientaciones y juegos de rol existen capacidades que otorgan a los superiores la posibilidad de sanar las heridas, en caso de Triumphant, se lo denomina Vitaquinesis. Un personaje con este poder podría actuar como sanitario, curando a los compañeros del equipo en el que esté integrado o actuando por cuenta propia. Pero este poder, en bruto, simplemente permite tratar las heridas. Hay es donde entra en acción una peculiaridad del sistema de juego de Triumphant: lo que puede o no hacer un poder queda limitado por la imaginación del jugador y las restricciones que imponga el director de juego. Por ello, un uso inteligente de la vitaquinesis podría incluir y aprovechar, además de las limitaciones y mejoras sugeridas en el manual, la sinergia con la habilidad Medicina.

El reglamento de Triumphant permite que, en determinados casos, se lancen juntos los dados de una habilidad y un poder cuando ambos se pueden complementar y uno mejoraría al otro. De esta forma, encontramos que la habilidad Medicina y el poder Vitaquinesis trabajan muy bien juntos. Un superior con esa combinación podría ser un perfecto sanitario si, además, hace una buena selección de Limitaciones y Mejoras para el poder y Especializaciones para la habilidad. Con ello, se convertiría en una pieza clave de un super equipo, ya que en cualquier momento podría curar a sus compañeros heridos y permitirles recuperarse más rápido de las lesiones recibidas, e incluso tratar intoxicaciones y enfermedades.

Otra forma de aprovechar esta sinergia entre Vitaquinesis y Medicina es utilizarlo como pieza central para la creación del equipo que formen los superiores de los jugadores. Se trataría de una partida o campaña en la que los personajes serían un equipo médico compuesto por individuos con poderes entre los que debería haber, al menos uno o dos con Vitaquinesis y Medicina, combinando diferentes especializaciones (Cirugía, Medicina de Campaña, Triage, etc.). Podrían actuar como un grupo de intervención de emergencias para ayudar en desastres naturales, guerras, ataques de super villanos, etc. Como sucede, por ejemplo, con la Doctora Faiza Hussain, de Marvel, cuya primera aparición fue como médica atendiendo a los heridos durante la Invasión Secreta.

Otra opción, u otro enfoque diferente, convertiría a los superiores de los jugadores en el equipo médico de una clínica orientada específicamente al tratamiento de individuos dotados de capacidades sobre humanas, es decir, superiores. Este tipo de campaña vería menos acción e iría orientada a la atención en Urgencias de pacientes ingresados con graves heridas, investigación, etc. Por ello, iría orientada a jugadores que busquen una experiencia diferente a las más típicas historias de superhéroes, para adoptar una atmósfera diferente. Dentro de la ambientación de Triumphant, podría tratarse de un equipo de superiores adscritos al saturado servicio de Urgencias del Hospital Borthwick o una clínica experimental de la Universidad Goddard, por poner dos ejemplos.

En cualquier caso, no es conveniente desechar la idea de un superior con capacidades sanadoras, ya que supone un tipo de personaje con muchas posibilidades, así como un apoyo para el super grupo.

jueves, 8 de octubre de 2015

Books from the Crypt #89: Peón de Rey

Título: Peón de Rey
Año: 1998
Autor: Pedro Jesús Fernández
Género: Novela Histórica
Sinopsis:
Un monje dominico, Raoul de Hinault, recibe el encargo de trasladarse a la corte de Toledo para ser recibido por el rey Alfonso X, quien ha previsto encomendarle una delicada misión secreta. Sin embargo, el tiempo transcurre en espera de audiencia y el monje se ve conminado a recorrer el Camino de Santiago, como un peregrino más, para investigar un asesinato en el que está envuelto uno de los leales del rey, Don Rodrigo García. Un libro de aventuras, un relato de suspense ambientado en plena Edad Media que cuenta como trasfondo con el apasionante paisaje histórico de la vida cotidiana del siglo XIII, una época de nuestro pasado cautivadora, visceral y mágica, que surgió de entre las cenizas de su vertiente legendaria.

Crítica:
Peón de Rey es una interesante novela histórica ambientada durante el reinado de Alfonso X, y narra las vivencias de Raoul de Hinault, un monje dominico que enseña en la Universidad de Paris y es maestro de filosofía. Se nos presenta como un nuevo Guillermo de Baskerville, con un carácter y ansia de conocimiento que recuerdan al protagonista de El nombre de la rosa, aunque sin las afiladas dotes de deducción de éste. Enviado a España bajo un mandato algo confuso, es invitado por el Obispo de Jaca a realizar peregrinaje a Compostela ante la imposibilidad de una próxima audiencia con el soberano de Castilla, y para, de forma encubierta, investigar un asesinato, cuyo principal sospechoso es familia de un favorito del Alfonso X. De esta forma se inicia un recorrido por el norte de España en el que el monje reúne a un pequeño grupo en torno a él que le ayudaran durante el viaje, que resulta lleno de peligros y sorpresas y que permiten a Hinault ir realizando pesquisas sobre la naturaleza de los implicados en el crimen que debe solucionar.

La novela, que resulta larga y en ocasiones un tanto lenta, elabora una trama que se va desplegando siguiendo su propio ritmo, con pequeñas intrigas y problemas que van siguiendo a Hinault y su grupo. También vale la pena reseñar las interesantes reflexiones y parlamentos del protagonista en temas como la educación, donde el autor deja algunas perlas de sabiduría.

Sin embargo, no hay que olvidar que se trata de una visión de la España medieval durante el reinado de Alfonso X, durante la que se desarrolló la coexistencia pacífica de cristianos, judíos y musulmanes, al mismo tiempo que nos presenta algunas de las curiosidades y peligros que tenían que afrontar los peregrinos en su largo camino hasta Santiago de Compostela. El crimen que conduce a Hinault hacía esta ciudad no resulta particularmente complicado, por lo que el lector no debe esperar un gran despliegue de ingenio y complicadas intrigas, sin embargo, sirve como hilo conductor.

En conclusión, se trata de una novela interesante, de lectura recomendable, aunque larga y algo lenta en su desarrollo. Sin embargo, ofrece una oportunidad al lector de disfrutar de un buen libro.

lunes, 5 de octubre de 2015

Books from the Crypt #88: El escriba de Nyarlathotep

Título: El escriba de Nyarlathotep
Año: 2015
Autor: David Quinto
Género: Terror
Sinopsis:
El doctor César Bouzas vive bajo una profunda depresión por la pérdida de su esposa en un accidente con su carruaje en la hermosa tierra de Galicia de los años 20. Su desesperación lo lleva a embarcarse en un viaje al Nuevo Mundo tras haber escuchado historias sobre hechiceros que pueden resucitar a los muertos. Allí se enfrenta a un terrorífico Horror que casi lo hace enloquecer. Desesperado regresa a su precioso pueblo de Obleiro, pero ese Mal que se hace llamar Barón Samedí lo persigue hasta su propio hogar y  se le manifiesta ofreciéndole un trato que el doctor no rechazará. A cambio de volver a estar con su mujer, este ha de asesinar a personas y utilizar su sangre para escribir un libro impío que el mismísimo avatar de Nyarlathotep le dictará. El doctor comienza entonces una serie de asesinatos en el pequeño pueblo que sumirán en la locura absoluta a sus supersticiosos habitantes.

Crítica:
Primera novela de David Quinto, conocido en Twitter por su perfil Necronomicón (@Necron0mic0n), que se adentra en el horror cósmico a través de la caída en la locura del doctor César Bouzas, un médico de pueblo incapaz de aceptar y superar la reciente pérdida de su esposa. Ambientada en un pequeño pueblo de la Galicia de los años 20, la historia nos introduce al protagonista, atrapado en una depresión de la que no puede escapar y anclado al recuerdo de su mujer fallecida. Tras escuchar durante una cena un relato sobre zombis y vudú en Cuba, parte hacia allá en busca de un milagro que le permita recuperar a su mujer, para acabar cayendo en las garras del Barón Samedí, el avatar de Nyarlathotep, lo que le encaminará hacia una espiral descendente hacia los abismos de la locura.

Con una trama bien desarrollada y sin caer en rodeos innecesarios, la caída en la locura del protagonista y su contacto con los horrores de los Mitos de Cthulhu se nos presenta de forma progresiva, sin sobresaltos, permitiendo conocer al incauto doctor Bouzas y asistir como testigos mudos a su inevitable caída.

Escrita de forma amena y con un lenguaje sencillo y claro, El escriba de Nyarlathotep carece del lenguaje rebuscado y cargado de adjetivos de Lovecraft, aunque comparte con este autor la escasez de diálogos. Sin embargo, su prosa de fácil lectura y lo ameno de la trama, que no se alarga de forma innecesaria ni entra en historias secundarias que engrosarían el número de páginas, ofrece al lector una novela corta, interesante, con un respetuoso tratamiento del canon lovecraftiano. Por ello, se convierte en una forma idónea de introducirse en los mundos de horror cósmico de este Maestro del Horror y su círculo, así como para descubrir a un autor novel con muchas posibilidades y que no decepciona al lector.

sábado, 3 de octubre de 2015

Books from the Crypt #87: Justicia ciega

Título: Justicia ciega: Un caso de Sirh John Fielding
Título original: Blind Justice
Año: 1994
Autor: Bruce Alexander
Género: Policiaca
Sinopsis:
Al morir su padre, el joven Jeremy Proctor viaja a Londres con el propósito de perfeccionarse en el oficio paterno, la impresión de libros. Sin embargo, no tarda en caer en la trampa de unos hampones bien conocidos por la justicia y debe comparecer ante el juez Fielding. Para evitar que caiga en las garras de la delincuencia, el juez lo toma a su servicio y se convierte así en su asesor en la investigación de un enigmático asesinato: la víctima apareció muerta en una estancia cerrada a cal y canto y se le encontró con un arma en la mano. A través de las pesquisas de esta singular pareja Bruce Alexander ofrece un vívido retrato del Londres de la época, de las oscuras tascas a las luces del teatro y de los callejones más peligrosos a las lujosas oficinas de la Lloyd's.

Lo más atrayente de la serie sea el componente policíaco a lo Conan Doyle. El protagonismo concedido a John Fielding, ciego pero heredero de la biblioteca particular de Henry Fielding, es un auténtico hallazgo, y el modo en que se recrea la investigación a partir de los olores, las texturas, el tono de las voces, etcétera es un recurso absolutamente original, muy atractivo y de gran efectividad. Una serie que no se puede perder ningún amante del misterio o el crimen.

Crítica:
Justicia ciega es una novela policíaca de la serie del juez ciego John Fielding, escrita por Bruce Alexander, seudónimo de Bruce Cook. Ambientada en 1768, la novela es un excelente retrato de la sociedad inglesa de la época, aunque en la portada de la edición española se pueda ver una imagen claramente victoriana, de un siglo más tarde. Narrada desde el punto de vista de Jeremy Proctor, un joven algo ingenuo que llega a Londres en busca de trabajo como ayudante en una imprenta, cuenta las vivencias que llevan al joven protagonista a desplazarse hasta la capital británica, así como las nefastas consecuencias que le ponen en contacto con Sir John Fielding, un juez ciego y estricto pero justo. De esta forma se crea una curiosa pareja de detectives: el inteligente veterano investigador y el novato aprendiz, que, en ocasiones recuerdan a la pareja de Conan Doyle, como un Holmes y un Watson de un tiempo anterior. Proctor se convierte en los ojos de Sir John, quien, al carecer de la vista, se apoya en el joven para que le describa con todo lujo de detalles las escenas del crimen, así como el lenguaje corporal del interpelado al hacer un interrogatorio. Por su parte, Sir John va tomando poco a poco cariño al chico, convirtiéndolo en su protegido. De esta manera, ambos van formando una relación de amistad, que por momentos se torna paterno-filial, mientras van investigando un brutal crimen: la extraña muerte de un Lord que ha recibido un disparo en plena cara en una habitación cerrada. Aunque este arquetipo del género policial y de detectives no es nuevo, el autor sabe sacarle provecho y explotarlo adecuadamente. Por ello, Justicia ciega es una excelente recomendación dentro del género, una novela amena, con una excelente representación histórica de la época en la que se ambienta y una interesante trama de investigación. La elección de los personajes protagonistas es muy acertada y aporta la peculiaridad de contar con un investigador ciego, pero perspicaz y un joven ayudante novato e ingenuo. Sin duda, Bruce Alexander ha sabido construir una novela que no defrauda al lector, y que sabe explotar apropiadamente un recurso como el crimen de habitación cerrada.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #86: La juguetería errante

Título: La juguetería errante
Título original: The Moving Toyshop
Año: 1946
Autor: Edmund Crispin
Género: Novela Negra
Sinopsis:
Cuando el poeta Richard Cadogan decide pasar unos días de vacaciones en Oxford tras una discusión con el avaro de su editor, poco puede imaginar que lo primero que encontrará al llegar a la ciudad, en plena noche, será el cadáver de una mujer tendido en el suelo de una juguetería. Y menos aún que, cuando consigue regresar al lugar de los hechos con la policía, la juguetería habrá desaparecido y, en su lugar, lo que encontrarán será una tienda de ultramarinos en la que, naturalmente, tampoco hay cadáver. Cadogan decide entonces unir fuerzas con Gervase Fen, profesor de literatura inglesa y detective aficionado, el personaje más excéntrico de la ciudad, para resolver un misterio cuyas respuestas se les escapan. Así, el dúo libresco tendrá que enfrentarse a un testamento de lo más inusual, un asesinato imposible, pistas en forma de absurdo poema, y persecuciones alocadas por la ciudad a bordo del automóvil de Fen, Lily Christine III.

Crítica:
La juguetería errante es una novela del escritor inglés Edmunud Crispin, seudónimo de Bruce Montgomery. Se trata de una divertida, curiosa y sorprendente novela de detectives protagonizada por Gervase Fen, un estrafalario profesor, que, en este título, une sus fuerzas a un viejo amigo, ex-compañero de los años universitarios, el poeta Richard Cadogan. La historia comienza con el deseo de Cadogan de tomar unas vacaciones y, tal vez, vivir algo emocionante. Lamentablemente para él, lo que debería ser un relajante retorno al alma mater se convierte en una estrambótica aventura cuando, al llegar a la ciudad, descubre un cadáver en una juguetería. Con este principio, y con la posterior desaparición de la misma cuando Cadogan retorna con la policía, se hilvana una sorprendente y divertida trama con el poeta como guía.

Se trata de un divertido paseo por las calles de Oxford en el que el autor nos presenta a este particular dúo de investigadores. Bien montados en Lily Christine III, el ingobernable bólido de Fen, bien a pie, recorren la ciudad en busca de pistas, hacen averiguaciones y van desentrañando un misterio en torno a un cadáver y una tienda desaparecidos. A medida que se desarrolla la trama, el autor no deja de sorprender con su ingenio a la hora de permitir que la pareja protagonista vaya descubriendo pistas y tratando de desenmarañar el complejo enigma al que se enfrentan, al tiempo que se meten en todo tipo de situaciones.

Crispin combina hábilmente el ingenio y la intriga de la novela negra con un humor que juega con las situaciones, los personajes y, como no, con la particular pareja de detectives. Una novela muy british, pero que no está fuera del alcance de ningún lector, sin importar su nacionalidad. Recomendable y amena, supone un título que no dejará insatisfecho.

martes, 22 de septiembre de 2015

Como crear un super grupo

En la ficción de super héroes, fuertemente intrincada en la ciencia ficción y la fantasía, es habitual que los seres con poderes y los vigilantes (a partir de ahora conocidos genéricamente como "Superiores", termino usado en el juego de rol Triumphant) acaben formando agrupaciones más o menos permanentes para así aprovechar las cualidades y ventajas de cada uno de los integrantes.

 En general, se pueden catalogar los super grupos en dos categorías:
  • Cuerpos: se trata de agrupaciones de superiores que conforman un equipo formalizado, habitualmente con una misma uniformidad y poderes, que suelen actuar como una organización de carácter policial. Ejemplos: Green Lantern Corps, Capitán Britania Corps, Power Rangers, Web Warriors.
  • Mixtos: al contrario que en los Cuerpos, no se busca la uniformidad de los trajes, orígenes o poderes. En este caso se trata de grupos formados por héroes que no tienen porque tener nada en común previamente, y se unen para hacer frente a una amenaza que supera sus capacidades individuales. Ejemplos: Vengadores, Liga de la Justicia, Nuevos Guerreros, Teen Titans.
Sin embargo, para crear un super grupo, ya sea para ficción realizada por fans, partidas de rol, novelas, comics, videojuegos, etc., hay que tener en cuenta que, si se desea formar un grupo relativamente equilibrado, es necesario cubrir una serie de roles. Estos indicarían distintos aspectos a cubrir por los superiores integrantes del grupo, de manera que pudieran hacer frente de forma más eficiente a las diferentes amenazas. Por ello, y siguiendo los arquetipos usados en Triumphant, podemos encontrar los siguientes roles que deberían existir en un super grupo equilibrado:
  • Acróbata. Se trata de superiores que se basan en habilidades y destrezas gimnásticas y acrobáticas, así como en su resistencia y agilidad. No quiere decir que carezcan de poderes, pero estas serán sus principales baza. Ejemplo: Spider-man.
  • Acuático. Superiores con capacidad para sobrevivir bajo el agua, es decir, anfibios, ya sea porque poseen condiciones naturales o porque tienen equipamiento especial para ello. Ejemplo: Namor, Aquaman.
  • Artista Marcial. Especialista en artes marciales que puede compaginar su posición con la del Acróbata, de manera que pueden existir en el grupo uno u otro o los dos por separado. Su entrenamiento aporta al equipo unas extraordinarias habilidades de combate, así como un enlace con la cultura oriental. Ejemplo: Puño de Hierro.
  • Destello Humano. El velocista aporta su capacidad de desplazarse a velocidades sobrehumanas, lo que lo convierte en mensajero, explorador avanzado y en alguien que puede aprovechar sus capacidades para desarmar al enemigo sin que este se percate de ello. Ejemplo: Flash, Mercurio.
  • Energético. Sus poderes se basan en la capacidad de lanzar descargas energéticas. Según el tipo de energía que proyecte, esta puede tener múltiples aplicaciones, además de la obvia de su uso como arma de combate a distancia. Ejemplo: Cíclope.
  • Fantasma. El "fantasma" es aquel que posee invisibilidad, inmaterialidad o ambas. Sus capacidades le convierten en un espía con posibilidades de actuar como infiltrador. Ejemplo: Mujer Invisible (Sue Richards)
  • Inventor. El inventor podrá proporcionar al equipo todo tipo de gadgets y aparatos que puedan resultar de utilidad, así como reparar y actualizar todas las piezas que posean los miembros del super grupo. Ejemplo: El Chapucero (Tinkerer).
  • Mago. El mago es la conexión del super grupo con las fuerzas ocultas. Además de sus poderes intrínsecos, el mago puede actuar como conocedor de ocultismo y enlace con fuerzas sobrenaturales y alienígenas de origen extradimensional. Ejemplo: Doctor Extraño, Doctor Fate.
  • Mentalista. El psíquico del equipo, sus poderes pueden proporcionar un gran apoyo, ya sea manteniendo al grupo en comunicación mediante la telepatía (o usándola para interrogar a prisioneros) o bien puede utilizar sus poderes telekinéticos con creatividad para despejar caminos, inmovilizar objetivos, etc. Ejemplo: Jean Grey.
  • Mole. El músculo del grupo. Este es el miembro más fuerte del equipo. Independientemente de otras cualidades y poderes que posea, su principal función será usar su fuerza sobrehumana para cubrir el aspecto puramente físico de la actividad del super grupo. Ejemplo: Hulk, Coloso, Bane
  • Sanador. Obviamente, sus funciones son las de curar a los miembros del super grupo ya sea en medio de la batalla o tras la misma. Por otro lado, el arquetipo de Sanador incluye también a aquellos superiores que tengan capacidades curativas innatas, aunque sólo se apliquen a sí mismos. En estos casos, se trata de activos que, aunque no posean una resistencia al daño sobrehumana, podrán recuperarse rápidamente. Ejemplo: Faiza Hussain, Wolverine.
  • Teletransportador. Con la capacidad de teletransportarse, este superior puede acceder a zonas lejanas o fuera del alcance de otros miembros del super grupo, ya sea como propósito de actuar como agente avanzado o para trasladar personas o equipo de un lugar a otro. Ejemplo: Magik, Rondador Nocturno.
No es necesario que un super grupo tenga todos estos roles, pues sería sumamente numeroso, pero si que son posiciones recomendables para ocupar a la hora de elaborar una alineación. En cualquier caso, esto no deja de ser una guía orientativa, que pretende aconsejar sobre las diferentes posibilidades a la hora de conformar este tipo de equipos.

sábado, 19 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #85: Muerte en la Acrópolis

Título: Muerte en la Acrópolis
Título original: Morte all'Acropoli
Año: 2014
Autor: Andrea Maggi
Género: Thiller Histórico
Sinopsis:
Un aterrador aullido en el Partenón rompe el silencio en una noche de plenilunio. Un cadáver yace cerca de un altar. Los atenienses y las autoridades apuntan de inmediato a un culpable, un hombre de quien se sospecha que es un licántropo. Pero la verdad es siempre mucho más compleja y peligrosa. Dos jóvenes valientes comparten una misma pasión por revelarla, aunque eso signifique arriesgar sus vidas y hacer tambalear los cimientos de la ciudad. Un viaje a la mítica Atenas, donde el thriller confluye con la historia y en el que los lectores descubren un nuevo talento literario.

Crítica:
Muerte en la Acrópolis es una novela de intriga ambientada en la antigua Grecia, poco después de la muerte de Alejandro Magno, con una Atenas sumida en la decadencia que trata de alzarse contra el caído imperio macedónico y sueña con una nueva hegemonía sobre Grecia.

En este escenario se producen dos acontecimientos aparentemente inconexos: el robo del tesoro de la ciudad y la muerte de un hombre que achacan a una persona poseída por la locura de quien dicen que es un licántropo. El protagonista, Apolófanes, un mercader que considera que el acusado es inocente, se arriesga a hacerse cargo de la defensa, pese al riesgo que correría su propia reputación y sus negocios. Con esta premisa, se inicia una serie de investigaciones para averiguar la verdad, revelando una trama que parece implicar a altas personalidades de Atenas.

La novela se desarrolla de forma amena, aprovechando el trasfondo cultural y de los mitos de la época, creando así una mayor inmersión por parte del lector. Por ello, supone una interesante lectura, que, sin ofrecer un alto nivel divulgativo sobre la cultura y civilización griega de la época, si que permite al lector disfrutar de una historia amena, bien desarrollada e interesante.

Recomendable para los lectores del género y para aquellos que quieran introducirse en el mismo.

martes, 15 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #84: La Tabla Periódica. La curiosa historia de los elementos

Título: La Tabla Periódica. La curiosa historia de los elementos
Títulos originales: Periodic Tales. The Curious Lives of the Elements
Año: 2011
Autor: Hugh Aldersey-Williams
Género: Ensayo / Divulgación
Sinopsis:
Todo está hecho de elementos. Desde la roca más remota del universo hasta este mismo libro. Incluso usted, lector, no es más que la suma de un conjunto de elementos de la tabla periódica.

Bienvenido a un deslumbrante viaje a través de la historia, la literatura, la ciencia y las artes. Se topará con el hierro que llueve del cielo y los gases que iluminan el camino. Descubrirá como el plomo puede predecir su futuro, o cómo el zinc cubrirá su féretro; que tienen en común sus huesos con la Casa Blanca o el brillo de las farolas con la sal de cocina.

Desde las civilizaciones antiguas a la cultura contemporánea, desde el oxígeno de la publicidad hasta el fósforo de la orina, los elementos están tan cerca como lejos de nosotros mismos. Este libro desentraña sus secretos y nos demuestra que sus historias son también las nuestras.

Crítica:
Con "La Tabla Periódica", el autor nos presenta un amplio y documentado ensayo de divulgación con el que hace un repaso a la historia de los elementos, así como del nacimiento de la propia Tabla y como se fue completando poco a poco. Como libro de divulgación, está escrito de forma clara y sencilla, apto para todos los públicos, para así acercar al lector a los elementos que componen todo cuanto nos rodea y dar a conocer su influencia y aparición en la cultura y la historia a lo largo del tiempo.

Se trata, a fin de cuentas, de una historia cultural de los elementos, de como estos han ido apareciendo ha medida que eran descubiertos, de como se han utilizado y cual ha sido su impacto en las diferentes culturas y civilizaciones, y como han sido y son conocidos. El autor nos adentra en el mundo de la química desde esta curiosa perspectiva, simplemente haciendo una instructiva y amena lección de historia, combinada con experimentos prácticos que ha realizado por su cuenta siguiendo los pasos de los descubridores de varios elementos. También aprovecha para describir sus viajes a diferentes puntos importantes relacionados históricamente con los elementos y su descubrimiento. A lo largo del libro abre una puerta a la química de forma divulgativa, para comprender mejor el mundo que nos rodea, y como los elementos han ayudado a dar forma a la historia.

En conjunto es un libro ameno, entretenido y curioso, una obra divulgativa apta para todo tipo de lectores que sientan interés y/o curiosidad sobre el tema a tratar. Es un libro recomendable que vale la pena leer.

sábado, 12 de septiembre de 2015

Books from the Crypt #83: Pasajero a Frankfurt

Título: Pasajero a Frankfurt
Títulos originales: Passenger to Frankfurt
Año: 1970
Autor: Agatha Christie
Género: Intriga internacional
Sinopsis:
Sir Stanford Nye, un brillante aunque algo bohemio diplomático, vuela con destino a Londres. Por causas atmosféricas, el avión aterriza en Frankfurt y, en la sala de tránsitos, una joven le pide prestada su capa y su pasaporte para poder salvar la vida. Sir Stanford accede y la muchacha, pasaporte y capa desaparecen. Una vez en Londres, el documento le es reintegrado a través del correo. el diplomático cree que allí termina el incidente, pero se equivoca: su casa es registrada, dos de sus trajes robados y luego sufre dos intentos de atropello en la vía pública. ¿Por qué?

Crítica:
Pasajero a Frankfurt es una de las novelas de la etapa tardía de la obra de Agatha Christie, enmarcada en sus obras de intrigas políticas de ámbito internacional. En estos libros las tramas suelen ser más ligeras, con menor grado de detalle que en sus novelas detectivescas, particularmente las relacionadas con Hercules Poirot y Miss Marple. Por ello, este título no es de lo mejor de su producción, para lo cual tendríamos que dirigirnos a Telón, Diez negritos o Asesinato en el Orient Express por poner tres ejemplos.

Esta novela en concreto se desarrolla con un curioso protagonista, un bohemio diplomático que no a triunfado en su carrera por su costumbre de hacer bromas y ser considerado como alguien poco fiable. Al verse involucrado en el curioso incidente que se relata en la sinopsis, es introducido en una investigación de los servicios de inteligencia británicos que están tratando de detener una conspiración a nivel mundial para provocar la instauración de un nuevo orden con el auge de un neo nazismo en torno a la figura mesiánica de un líder conocido como "el Joven Sigfrido".

Resulta curioso como Agatha Christie usa en su favor el descontento y las revueltas juveniles provocadas durante la Guerra de Vietnam como un detonante para apoyar la trama, aunque esta no llega a desarrollar una gran profundidad, y los personajes se mueven como piezas en un tablero de ajedrez. Por lo demás, es una lectura amena y entretenida, sin alcanzar una gran calidad literaria pero que sirve como una diversión para los aficionados al género y seguidores de esta autora. Una curiosidad sobre esta novela es la trama, cuya conspiración puede verse actualmente en las teorías conspiranoicas de magufos sobre la instauración de un Nuevo Orden Mundial